Ciencias

2020 vio muchos éxitos en la exploración espacial

La exploración espacial dio momentos de esperanza en un año difícil.

Tres países enviados astronave hacia Marte en 2020. Los astronautas se lanzaron en órbita desde los Estados Unidos por primera vez en casi 10 años. Y los exploradores robóticos recogieron rocas de la Luna y de un asteroide.

Altas expectativas para 2021

Las expectativas también son altas para 2021. El próximo febrero se esperan aterrizajes en Marte y el lanzamiento previsto del telescopio espacial James Webb se llevará a cabo en otoño. El enorme telescopio está reemplazando al famoso telescopio espacial Hubble.

En esta foto del 13 de abril de 2017 proporcionada por la NASA, los técnicos levantan el espejo del Telescopio Espacial James Webb usando una grúa en el Centro de Vuelo Espacial Goddard en Greenbelt, Maryland (Laura Betz / NASA vía AP)

También se esperan otros desarrollos. La compañía aeroespacial Boeing espera ponerse al día con SpaceX en el lanzamiento de astronautas. Y espacio turismo finalmente puede despegar del suelo.

Scott Hubbard fue el primer director del programa en Marte de la agencia espacial estadounidense (NASA). Ahora enseña en la Universidad de Stanford. Dijo: “2021 promete ser una exploración espacial brillante Mancha, quizás incluso más «.

Grandes proyectos avanzan

Aunque la crisis del coronavirus creó problemas para todos los programas espaciales en 2020, la mayoría de los proyectos más importantes aún siguieron adelante.

Estados Unidos, China y los Emiratos Árabes Unidos lanzaron naves espaciales hacia Marte.

El robot explorador Perseverance de la NASA aterrizará el 18 de febrero. La perseverancia cortará el suelo seco, recolectando muestras para regresar a la Tierra.

La nave espacial de los EAU es el primer intento de ese país de visitar otro planeta. Estudiará la atmósfera marciana.

El Tianwen-1 de China buscará signos de vida antigua en el planeta rojo.

Un cohete Long March-5, que transporta un orbitador, un módulo de aterrizaje y un rover como parte de la misión Tianwen-1 a Marte, despega del Centro de Lanzamiento Espacial Wenchang en la provincia de Hainan, en el sur de China, el 23 de julio de 2020.

Un cohete Long March-5, que transporta un orbitador, un módulo de aterrizaje y un rover como parte de la misión Tianwen-1 a Marte, despega del Centro de Lanzamiento Espacial Wenchang en la provincia de Hainan, en el sur de China, el 23 de julio de 2020.

China también realizó exploraciones de la Luna en 2020. En diciembre, una nave espacial china aterrizó y luego se lanzó desde la superficie de la luna. Recogió las primeras rocas lunares que regresaron a la Tierra desde la década de 1970.

Japón trajo de vuelta piezas del asteroide Ryugu. Más asteroide muestras están en camino. La nave espacial Osiris-Rex de la NASA obtuvo muestras del asteroide Bennu en octubre. Está previsto que las muestras regresen en 2023.

La empresa de Elon Musk, SpaceX, hizo mucho en 2020. En mayo, SpaceX se convirtió en la primera empresa privada en enviar personas a la órbita, un éxito que antes solo podían reclamar tres naciones poderosas.

En noviembre, cuatro astronautas más viajaron en un SpaceX Dragon hasta la Estación Espacial Internacional. Tres semanas después, SpaceX lanzó su mayor envío hasta la fecha a la estación espacial de la NASA.

Mark Kelly, quien fue elegido como senador por el estado de Arizona, dijo que el evento era algo que “los estadounidenses deberían ser orgulloso de.»

Hasta los vuelos de SpaceX, la nave espacial Soyuz de tres personas de Rusia era la única forma de llevar astronautas a la estación espacial después de que se detuvieran los vuelos de la NASA.

SpaceX terminó el año con un vuelo de prueba de Starship, la nave espacial que la compañía está construyendo para transportar personas a la Luna y Marte. El evento del 9 de diciembre estuvo marcado por una explosión al aterrizar. Aun así, Musk dijo que estaba extremadamente feliz.

Además, SpaceX está ampliando la cantidad de personas dispuestas a viajar en su nave espacial Dragon. A fines del próximo año, SpaceX espera lanzar el primer vuelo Dragon con financiación privada en un acuerdo con Axiom Space, con sede en Houston.

Michael Lopez-Alegria de Axiom, ex astronauta de la NASA y ex presidente de la Federación Comercial de Vuelos Espaciales, irá con el empresario israelí Eytan Stibbe. A ellos se unirán otras dos personas que pagarán para visitar la estación espacial.

«Este es el verdadero comienzo de los vuelos espaciales privados y hará que la bola avance hacia múltiple privado misiones a la órbita por año ”, dijo López-Alegría en un correo electrónico.

Otras dos compañías de viajes espaciales todavía están realizando vuelos de prueba. Son Blue Origin de Jeff Bezos y Virgin Galactic de Richard Branson. Esas empresas aún no han establecido fechas para enviar personas en vuelos cortos al borde del espacio y de regreso.

El futuro de los programas espaciales en EE. UU.

El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, dijo que quiere un alunizaje de astronautas estadounidenses para 2024. Sería el primero desde el programa Apollo de la NASA hace más de 50 años.

En diciembre, la NASA presentó a 18 astronautas que se entrenarán para el programa lunar llamado Artemis.

John Logsdon, del Instituto de Política Espacial de la Universidad George Washington, dijo que los últimos cuatro años “han sido positivo para el programa espacial civil de EE. UU. » Logsdon agregó: «No … se cancelaron programas importantes, se dio una dirección clara al programa de exploración humana y fondos para los programas existentes «.

Soy John Russell.

Marcia Dunn informó esta historia para Associated Press. John Russell lo adaptó para VOA Learning English. Mario Ritter, Jr. fue el editor.

2020 vio muchos éxitos en la exploración espacial

2020 vio muchos éxitos en la exploración espacial

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Palabras en esta historia

astronave – n. un vehículo que se utiliza para viajar en el espacio exterior

asteroide – n. cualquiera de los miles de pequeños planetas que giran alrededor del sol

turismo – n. la actividad de viajar a un lugar por placer

Mancha – n. un área pequeña de una superficie que es diferente de otras áreas: un espacio o área particular

muestra – n. una pequeña cantidad de algo que le brinda información sobre lo que fue tomado

múltiple adj. más de uno

misión – n. una tarea o trabajo que alguien tiene que hacer

orgulloso – adj. haciendo que la gente esté complacida

positivo – adj. un buen resultado, nada mal

fondos – n. dinero disponible para un propósito

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Rocío Penalver

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