Ciencias

3 pinos de la sierra se han añadido a la lista de los más grandes del mundo

SOUTH LAKE TAHOE, California – Un gran cazador de árboles que ha cartografiado algunos de los árboles más grandes del oeste durante más de una década ha incluido a tres en Sierra Nevada en la lista de los pinos azucareros más altos del mundo.

Michael W. Taylor documentó recientemente dos en el Bosque Nacional Tahoe al oeste del lago Tahoe que son casi del largo de un campo de fútbol. Con 267 pies, 6 pulgadas y 267 pies, 1,8 pulgadas, son el segundo y tercer pinos azucareros más altos jamás registrados, informó el Tahoe Daily Tribune.

El tercero, que se encuentra en el Bosque Nacional Stanislaus, ocupa el sexto lugar en la lista de todos los tiempos con 253 pies y 2 pulgadas.

El más grande de los tres árboles, conocido como el árbol «Redonkulous», mide 10.5 pies de diámetro 4.5 pies sobre el suelo, una medida universal conocida como diámetro-ancho alto.

Taylor, socio desde hace mucho tiempo de la Sugar Pine Foundation en South Lake Tahoe, California, localizó y caminó hasta los gigantes en crecimiento basándose en datos de detección satelital de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica y el Servicio Geológico de EE. UU. La asociación sin fines de lucro apoya su exploración para combatir los efectos de los escarabajos de la corteza y la roya de las ampollas en los bosques occidentales.

Taylor dijo que los pinos azucareros más altos que ha encontrado son más probables en las laderas occidentales de Sierra Nevada y hasta Oregón, donde no hay una carga de nieve tan pesada. No le gusta dar la ubicación exacta de los árboles por temor a que el público “los ame hasta la muerte”.

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«Es como una nueva frontera para mí, pero también es una búsqueda del tesoro», dijo Taylor al Daily Tribune a principios de este mes.

Taylor también fue responsable de encontrar el pino de azúcar más alto en 2015, la Torre Tioga, que mide 273 pies (8,9 pulgadas). En 2006, descubrió el árbol vivo más alto conocido en la tierra, el Hyperion, una secuoya costera en el Parque Nacional Redwood que desde entonces ha crecido hasta 381 pies.

Aprendiendo de un láser

Tressa Gibbard, gerente de programa de la Sugar Pine Foundation, dijo que los descubrimientos les permiten aprender más sobre el pino de azúcar como especie.

Taylor es un especialista en LiDAR que significa Detección y rango de luz. Según la NOAA, LiDAR es «un método de detección remota que utiliza luz en forma de láser pulsado para medir distancias (distancias variables) desde la tierra».

Taylor dijo que el láser transmite miles de millones e incluso billones de señales que se pueden usar para crear un mapa de superficie. «En mi caso, busco los árboles más altos, pero también hago modelos digitales de terreno», dijo.

Los mapas que recibe de la NOAA, la NASA y el Servicio Geológico de EE. UU. Se pueden superponer en Google Maps. Con la ayuda de un socio, Duncan Kennedy, van a áreas a menudo muy remotas para confirmar el tamaño de un árbol.

Kennedy está estudiando ciencias ambientales en la Universidad de Nevada, Reno, pero ha estado ayudando a Taylor desde que tenía 13 años.

«Dado que sabemos que el clima está cambiando, ¿qué podemos aprender sobre estos árboles, que han existido durante literalmente cientos de años, sobre cambios anteriores en la temperatura del aire o el ciclo del agua, o cualquier otra información que necesitemos saber? » Dijo Kennedy.

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Kennedy dijo que era increíble estar bajo estos árboles.

“Por un lado, hay una clara sensación de logro. Encontraron un árbol que probablemente no se ha visto con ojos humanos en mucho, mucho, mucho tiempo, si es que lo ha hecho ”, dijo Kennedy. «Pero, de nuevo, sigues siendo humilde acerca de lo grande que es este árbol, cuánto tiempo puedes sentir que estuvo allí, cómo ha estado allí a través de tormentas e incendios y de generación en generación».

Kennedy y Taylor dijeron que pueden usar la información de los escáneres LiDAR para encontrar áreas remotas donde los incendios forestales podrían ser un riesgo mayor, como áreas con mucha maleza y árboles pequeños que no son tan fácilmente accesibles para las quemaduras controladas.

«El solo hecho de saber que existen estos árboles enormes es impresionante», dijo Gibbard. «No tenemos muchos árboles enormes o plantas viejas: tenemos que trabajar duro para mantener estos especímenes intactos y protegerlos».

Rocío Penalver

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