Economía

África nunca ha tenido un modelo económico original

Por Charles Makakala

En la década de 1960, cuando la mayoría de las naciones africanas obtuvieron la independencia, el tema del crecimiento económico aún era turbio: la ciencia estaba llena de teorías pero pocos estudios de casos. Entonces, los líderes experimentaron con ideas económicas no probadas y, a menudo, terminaron con resultados desastrosos. Con tantas naciones que han tenido éxito y han fracasado, la pobreza es una opción hoy.

El éxito de los Tigres asiáticos (Singapur, Taiwán, Hong Kong y Corea del Sur, naciones que experimentaron tasas de crecimiento económico excepcionalmente altas desde la década de 1960 hasta la de 1990) generalmente ha llamado la atención del mundo, pero generalmente se da poco sobre las naciones que lo han logrado. dijo a naciones como Rusia, Cuba, Venezuela, Zimbabwe, Corea del Norte, etc.

Si su atención se centra en Cuba, no se puede decir nada sobre esta aburrida nación caribeña: su corta historia está llena de acción de principio a fin. Pero un hito se destaca por encima de todos los demás: la revolución de 1959 dirigida por un joven llamado Fidel Castro. La revolución se convirtió en un importante punto de inflexión: separó el tiempo antes y después de la revolución.

La economía de Cuba floreció antes de la revolución. Fue el mayor productor de azúcar del mundo. Los turistas estadounidenses se apresuraron a llegar a las playas de arena gracias a su proximidad a Estados Unidos. Y todo ese dinero también atrajo a los desagradables elementos de la mafia interesados ​​en los casinos populares de Cuba. En general, sin embargo, Cuba se encontraba entre los primeros en América Latina en términos de PIB per cápita, salud, educación, telecomunicaciones, etc. Por ejemplo, cuando el PIB per cápita de Cuba era de $ 2,300, el de Argentina, Uruguay y China era Chile a $ 1,150, $ 480 y $ 500 respectivamente.

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Luego llegó el camarada Fidel Castro con su pandilla de adictos a la adrenalina liderados por el Dr. ¡Che Guevara! Se les ocurrieron ideas «originales» y cambiaron la historia, lo que agrió la relación de Cuba con Estados Unidos.

Ahora Fidel probablemente tenía buenas intenciones. Después de todo, él fue el hombre que expulsó a los sudafricanos racistas de Angola, pero el hombre también era un tesoro de malas ideas. ¡En 1959 declaró a Cuba un estado ateo y luego prohibió la Navidad! Imagina.

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Pero Fidel cometió un gran error de juicio cuando nacionalizó los activos estadounidenses en Cuba, ahora valorados en unos 12.000 millones de dólares. La justificación fue que la economía era mayoritariamente propiedad de extranjeros y los lugareños trabajaban como trabajadores. Los críticos argumentarán que la compensación para trabajadores fue mejor que en Suiza, Alemania y Australia.

A Estados Unidos no le hizo gracia e impuso sanciones comerciales a Cuba. Además, Fidel fue destituido del poder, una política que condujo al fiasco de Bahía de Cochinos en 1961.

Sin embargo, fue estresante para Fidel enfrentarse a una superpotencia a 80 km de distancia, por lo que se dirigió a la URSS. Una cosa llevó a la otra, y el mundo estuvo peligrosamente cerca de la guerra nuclear en 1962. Si los comandantes soviéticos hubieran decidido obedecer sus órdenes y hacer cumplir el bloqueo naval estadounidense, esto podría haber provocado un infierno nuclear. Prevalecieron las mentes sanas.

La economía cubana experimentó entonces una espiral descendente y se volvió cada vez más dependiente de la URSS. Cuando colapsó en 1991, su PIB se redujo en un 35 por ciento. Si bien la situación ha mejorado hoy, muchas naciones latinoamericanas se han saltado económicamente a Cuba. En 2018, cuando el PIB per cápita de Cuba se elevó a $ 8.800, el de Argentina, Uruguay y Chile fue de $ 11.600, $ 17.300 y $ 15.900, respectivamente. En otras palabras, ¡otras economías crecieron 2,5, 8 y 9 veces más rápido!

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Por lo general, se hace una pregunta: ¿quién es el responsable, Fidel o Estados Unidos? Es Fidel, por supuesto. Son sus decisiones las que condujeron al bloqueo. Pero, ¿y si no hubiera ningún bloqueo? Varios estudios han comparado el desempeño económico de Cuba con y sin embargo, y todos llegan a la conclusión de que la revolución tuvo un impacto negativo en Cuba. En otras palabras, el pueblo de Cuba estaría mucho mejor hoy si no hubiera aparecido Fidel.

Esto no es un secreto: inmediatamente después de la revolución, los cubanos abandonaron el archipiélago y el gobierno tuvo que imponer restricciones a las visas de salida para limitar el éxodo. Si tiene que obligar a la gente a quedarse, eso es todo lo que tiene que decir sobre su desempeño como líder.

Entonces, ¿dónde se equivocó Fidel? Casi todo. Por nombrar algunos: Por un lado, las economías de planificación centralizada no funcionan: debilite al sector privado bajo su propio riesgo. En segundo lugar, aprovechar las ventajas competitivas de la nación. Costa Rica, 3.200 km al sur de los EE. UU., Ha integrado con éxito su economía en los EE. UU., Haciendo lo que Cuba estaba en la mejor posición para hacer y haciendo crecer su economía ocho veces más rápido que Cuba. En tercer lugar, ser un villano no paga: ser predeciblemente saludable. Cuatro países de bajos ingresos necesitan IED para crecer, nunca cierre las puertas de la IED. Quinto: diversificación de la economía; dependiendo del producto de exportación, esto es riesgoso. Después de todo, es una tontería sacrificar el crecimiento por la conveniencia política. Muy estúpido.

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Al responder a la pregunta «¿Por qué África es pobre?» El autor Greg Mills, PhD, dijo que África es pobre porque sus líderes tomaron esa decisión. La pobreza ahora es opcional.

Desafortunadamente, siempre tendremos genios que creen que sus pensamientos son originales, sin saber que sus experimentos se han intentado una y otra vez y han fallado. Desafortunadamente, estos líderes eligen sus naciones para fracasar.

El crecimiento económico actual no necesita improvisación. Solo sigue el guión.

Rocío Penalver

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