Ciencias

Ahora, en la hora de Marte, el equipo de Perseverancia de la NASA tiene que posponer sus horas de trabajo 40 minutos más tarde cada día.


La NASA acaba de aterrizar un nuevo rover en Marte, la culminación de un viaje de 300 millones de millas que envió al robot al antiguo lecho marino.

El aterrizaje es solo el comienzo de la misión del Perseverance Rover. Está previsto explorar el cráter Jezero de Marte durante los próximos dos años. Buscará signos de vida microbiana antigua que podrían haberse enredado en el sedimento del río que desemboca en el lago. Perseverance tiene como objetivo recolectar alrededor de 40 muestras de rocas y suelo marcianos que guardará para una futura misión de la NASA que las traerá de regreso a la Tierra.

En la NASA, el equipo de científicos e ingenieros detrás de las operaciones de superficie de Perseverance debe pasar por alto el programa del robot. Esto significa que alrededor de 350 personas mantendrán la «hora de Marte» durante los próximos tres meses y pospondrán sus días de trabajo 40 minutos más tarde cada día.

“El equipo se acostumbrará a levantarse más tarde y luego a trabajar un poco hasta altas horas de la noche. No es malo estar en un turno diferente, pero el problema con la hora de Marte es que los días de Marte son 40 minutos más largos que los días de la Tierra ”, dice Jennifer Trosper, quien trabajó en los cinco rovers de Marte de la NASA y como gerente de proyecto sustituta actúa para esto, dijo en un briefing antes de aterrizar.

El equipo generalmente comienza su trabajo en la tarde marciana, cuando el volcado de datos del rover llega a la Tierra. Trabaja de 12 a 14 horas para preparar una carga que se enviará de vuelta al móvil. El primer turno en este ciclo comenzó alrededor de las 2 p.m., dijo Trosper, y luego cambia cada día 40 minutos después. Después de 37 días, un «ciclo» completo, los turnos vuelven al punto de partida.

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“La razón por la que usamos el tiempo marciano es porque es la forma más eficiente de hacer que el rover avance diariamente. Y eso es realmente importante al comienzo de la misión para deshacerse de ellos y prepararlos para la acción ”, dijo Trosper.

Las primeras tareas que hará el equipo con el rover en este extraño programa incluirán la verificación de todos los sistemas, instrumentos científicos y hardware. Luego tiene que conducir hasta un campo y soltar el diminuto helicóptero que llevó a Marte. El dron realizará algunos vuelos de prueba, después de los cuales Perseverance puede comenzar a tomar muestras.

Pero los horarios de trabajo en constante cambio no son fáciles para las personas, por lo que la NASA solo les pide que lo hagan durante tres meses.

“El primer ciclo que todos esperan con ansias: ‘Eso es genial. Estoy en Marte », dijo Trosper. “A partir del siguiente ciclo, la gente se cansa un poco. Y para el tercero, cuando terminamos el tiempo marciano, están bien preparados para lidiar con el tiempo marciano. Es duro para tu cuerpo. Es como el desfase horario. «

Antes de que aterrizara la perseverancia, agregó, finalmente se compró una máscara para los ojos para ayudarla a dormir mejor durante las horas de sol.

«Me tomó cinco misiones averiguarlo», dijo Trosper. “Así que estoy listo. Tengo mis tapones para los oídos y estamos en Marte. «

El horario inestable es especialmente complicado este año con tantos miembros del equipo trabajando desde casa debido a la pandemia. Hablar por teléfono a las 4 a.m. puede ser perjudicial para los miembros de la familia o los compañeros de cuarto que duermen.

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Es por eso que la NASA ha establecido algunos lugares socialmente distantes en el sitio para que los miembros del equipo asistan si lo desean.

Trosper dijo que «unas pocas docenas de personas» planean usar esta opción en los próximos tres meses. De esta manera dijo: «No puedes interferir en la vida de tu familia que no sea en la época marciana».

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Rocío Penalver

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