Ciencias

Astrónomos sorprendidos por un asteroide detrás de Marte que es un ‘timbre muerto’ para la luna

Un asteroide que sigue a Marte se parece mucho a partes de la luna.

NASA

Los asteroides troyanos comparten la misma trayectoria orbital que ciertos planetas, ya sea por delante del planeta o por detrás. Júpiter es famoso por sus numerosos troyanos., pero Mars también tiene algunos de ellos. Uno de estos compañeros marcianos, el asteroide (101429) 1998 VF31, podría ser un doble de acción para nuestra propia luna.

Un equipo dirigido por investigadores del Observatorio y planetario de Armagh (AOP) en Irlanda del Norte examinó de cerca la composición del asteroide 101429 y trazó algunas conexiones fascinantes con nuestro vecino lunar en un conjunto de estudio para la edición de enero de 2021 de la revista Icarus y publicado en línea el 1 de agosto.

Los científicos planetarios utilizaron el Espectrógrafo X-shooter en el Very Large Telescope del Observatorio Europeo Austral en Chile para observar cómo la luz solar se refleja en la superficie del asteroide. Analizaron estos datos y los compararon con otros cuerpos espaciales conocidos.

Las observaciones anteriores del asteroide, que se arrastra detrás de Marte en la misma trayectoria orbital, llevaron al equipo a pensar que podría tener una composición similar a un tipo común de meteorito. «Para su sorpresa, encontraron que la mejor coincidencia espectral no era con otros cuerpos pequeños sino con nuestro vecino más cercano, la luna». dijo el autor principal Apostolos Christou en una declaración de AOP el martes.

El coautor del estudio, Galin Borisov, de AOP, describió al asteroide 101429 como un «timbre muerto para partes de la luna donde hay lecho de roca expuesto, como el interior de cráteres y montañas».

Entonces, ¿cuál es la historia del origen del asteroide? Los investigadores propusieron varias opciones. En realidad, puede ser similar a los meteoritos comunes después de todo, pero sus aventuras espaciales lo han desgastado a lo largo del tiempo.

Posiblemente podría ser un trozo de luna. Christou describió el sistema solar temprano lleno de escombros cuando la luna estaba siendo golpeada por grandes asteroides: «Un fragmento de tal colisión podría haber alcanzado la órbita de Marte cuando el planeta aún se estaba formando y estaba atrapado en sus nubes de Troya», dijo. dijo.

Una tercera idea es que el asteroide fue derribado de Marte a través de un escenario de impacto similar. Christou describió este concepto como «quizás más probable».

El asteroide sigue siendo un misterio abierto, pero si la luna alguna vez necesita un sustituto durante unos días, sabemos a quién llamar.

READ  Próximo lanzamiento de la NASA de SpaceX: cuándo mirar

Rocío Penalver

"Amante de la música. Alborotador malvado. Jugador. Experto en tocino. Solucionador apasionado de problemas. Nerd zombi"

Publicaciones relacionadas

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Botón volver arriba
Cerrar
Cerrar