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Científicos alemanes ayudan a caminar a ratones paralizados

Investigadores alemanes han permitido que ratones paralizados después de lesiones en la médula espinal vuelvan a caminar y, con la ayuda de una proteína de diseño inyectada en el cerebro, restablecieron una conexión neuronal que antes se pensaba que era irreparable en los mamíferos.

Las lesiones de la médula espinal en humanos, que a menudo son causadas por deportes o accidentes de tránsito, los dejan paralizados porque no todas las fibras nerviosas que transportan información entre los músculos y el cerebro pueden volver a crecer.

Sin embargo, los investigadores de la Universidad de Ruhr en Bochum lograron estimular las células nerviosas de los ratones paralizados para que se regeneraran con la ayuda de una proteína de diseño.

«Lo que tiene de especial nuestro estudio es que la proteína no solo se usa para estimular las células nerviosas que la producen, sino que también se transporta más (a través del cerebro)», dijo el jefe del equipo, Dietmar Fischer, en una entrevista con Reuters.

«De esta forma, con una intervención relativamente pequeña, estimulamos una gran cantidad de nervios para la regeneración, y esa es, en última instancia, la razón por la que los ratones pueden volver a caminar».

Los roedores paralizados que recibieron el tratamiento comenzaron a caminar después de dos o tres semanas, dijo.

El tratamiento consiste en inyectar portadores de información genética en el cerebro para producir la proteína hiperinterleucina-6, según el sitio web de la universidad.

El equipo está investigando si se puede mejorar el tratamiento.

«También tenemos que ver si nuestro método funciona con mamíferos más grandes. Pensaríamos en cerdos, perros o primates, por ejemplo», dijo Fischer.

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«Si funciona allí, tendríamos que asegurarnos de que la terapia también sea segura para los humanos. Pero eso ciertamente llevará muchos, muchos años».

Octavio Guzman

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