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Científicos descubren fósiles de peces depredadores gigantes en Argentina Noticias | DW

Un fósil de 70 millones de años de un pez de 6 metros de largo que vivía entre dinosaurios fue descubierto en Argentina, dijo el lunes un equipo de paleontólogos.

En la región patagónica sur de Argentina, los investigadores encontraron «los restos de un pez depredador de más de seis metros de largo», un animal carnívoro con dientes afilados y una «apariencia aterradora».

Los paleontólogos argentinos publicaron sus resultados en la revista Alcheringa: An Australasian Journal of Palaeontology.

Según los paleontólogos, el fósil pertenecía al género Xiphactinus, «entre los peces depredadores más grandes que existieron en la historia de la tierra».

Describieron el cuerpo del pez como «particularmente delgado», pero terminó en una cabeza enorme con grandes mandíbulas y dientes «tan afilados como agujas, de varios centímetros de largo».

El pez gigante «nadaba en los mares patagónicos al final del período Cretácico, cuando la temperatura allí era mucho más moderada de lo que es ahora», dice el estudio.

«Contenido estomacal recibido»

Los fósiles de peces gigantes fueron encontrados cerca del lago Colhue Huapial, a unos 1.400 kilómetros al sur de la capital Buenos Aires.

Julieta de Pasqua, una de las autoras del estudio, dijo que también se habían descubierto ejemplos de Xiphactinus en otras partes del mundo, «algunas de las cuales incluso han recibido el contenido del estómago».

Anteriormente, esta especie de pez solo se había encontrado en el hemisferio norte, y solo otro ejemplo fue descubierto recientemente en Venezuela.

La Patagonia es considerada uno de los centros paleontológicos más grandes del mundo. Alberga un importante depósito de fósiles de dinosaurios, así como fósiles de otras especies marinas y terrestres prehistóricas que se cree que gobernaron la zona hace unos 80 millones de años.

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En febrero del año pasado, los paleontólogos descubrieron fósiles de una especie de dinosaurio previamente desconocida en la Patagonia argentina que se estimó en nueve o diez metros de largo.

El «nuevo» dinosaurio pertenecía al grupo de los saurópodos y se caracterizaba por grandes espinas óseas que cubrían su largo cuello y espalda. El dinosaurio fue conocido como «Bajadasaurus pronuspinax» y se refiere a la formación geológica Bajada Colorada en la provincia de Neuquén en el occidente argentino donde se encontraron los restos del animal que vivió hace unos 140 millones de años.

El paleontólogo Pablo Gallina describió a Bajadasaurus como un miembro de la familia dicraeosaurid dentro del grupo más grande de saurópodos.

Herminio Bohorquez

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