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Dejó su ciudad natal a los 17 años para cumplir su sueño de ser Puma e debutó en el histórico triunfo ante los All Blacks: la conmovedora historia de Santiago Chocobares.

Santiago Chocobares debutó con Los Pumas en la histórica victoria sobre Nueva Zelanda. Como recompensa, recibió la camiseta de Jack Goodhue (@ santi.chocobares)

«El día es el día más feliz de mi vida, lo recordaré para siempre y también a mi familia. Estoy muy feliz».

Esa fue la frase Santiago Chocobares tan pronto como la reunión terminó a las Estadio Bankwest por Syndey. La sonrisa en su rostro y el pecho hinchado lo reflejan 25 a 15 que dejó el marcador en el medio PUMA y Todos los negros, para ella Tres naciones. Esta fue la primera vez, porque su emoción no fue solo producto de la histórica victoria ante Nueva Zelanda, algo que nunca se había logrado en la historia, pero también Fue el debut absoluto con la camiseta celeste y blanca para el pívot de 21 años -quien este sábado de madrugada (5.45) volverá a ser desde el inicio contra Australia-.

Eso sí, para entender la emoción con la que expresó esas palabras y poder entender un poco más la brillantez que llamó su atención, hay que viajar en el tiempo. Y cuando se vuelve a decir, no es solo después de diez días de entrenamiento que todo el equipo tuvo a todo el equipo en suelo australiano, ni el viaje a Montevideo para protegerse de la ola de contagios, mucho menos los meses en los que Pumas tuvo que entrenar en casa en Argentina por cuarentena. No. Muy atras. En la historia de Santiago.

Declaración de Santiago Chocobares tras el triunfo de Puma

Choco nació en Rufino, una localidad del extremo suroeste de Santa Fe con poco menos de 20.000 habitantes. Allí creció con su familia y descubrió desde muy pequeño lo que -los que lo conocen- lo definen como «su única pasión»: el rugby. «Santi empezó la escuela a los 4 años», comienza su historia Guillo Nazabal, quien fue uno de sus primeros entrenadores cuando ingresó al óvalo. “En cuanto lo recibimos, cuando hablamos para conocerlo, recuerdo que me dijo que cuando fuera grande quería jugar en Los Pumas. El rugby es su vida «, señala al otro lado del teléfono, en tono melancólico pero a la vez hilarante, que hoy se desarrolla como Coordinadora de las Divisiones Infantiles de Pampas Rampion.

La frase que describe Nazabal; Bueno, déjalo ir, no llama mucho la atención. ¿Qué niño que inicia una actividad no sueña mejor? Sin embargo, en pequeños Çokobare Parecía que no era algo dicho de pasada. «No me sorprendió su actuación. Lo he seguido toda mi vida. Siempre fue un hombre dentro y fuera del patio, alguien muy desinteresado. Numerosos participantes, colaborando con sus compañeros y colocando el equipo al hombro. Estaba un poco llorando cuando perdió, no le gustó y tuvo que contenerse, ja. Lo hizo con rabia porque era un tipo muy dedicado y responsable. No pudimos corregirlo porque sigue jugando con la misma pasión«, Revela su entrenador, quien acabó siguiendo paso a paso el crecimiento del chico hasta convertirse en quien es hoy.

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Términos como «seriedad», «trabajo» o «dedicación» se repiten constantemente por Nazabal cuando hablamos de cuál es la actitud de Destacado -Perdísimo apodo con el que nombra- con los deportes. Algo que parece conservar incluso hoy, incluso cuando regresa a casa para relajarse y visitar a sus seres queridos. «Él nunca está de vacaciones. Cuando llega a Rufino sigue entrenando. No para siempre. Tiene una cabeza asombrosa. Es bueno hablar de ello porque no se pueden encontrar grietas «., asegura.

Santi Chocobares dando sus primeros pasos en el rugby infantil en Pampas de Rufino
Santi Chocobares dando sus primeros pasos en el rugby infantil en Pampas de Rufino

Desde el círculo interno y para mí Chocobares- Tenga en cuenta que el punto de quiebre del jugador fue cuando tenía 17 años. Después de terminar la escuela secundaria, Santi agarró la bolsa y la llenó. Esta vez no fue para ir a entrenar sino para mudarse a Rosario. Y mientras la justificación oficial que le hizo dejar atrás toda su vida y independizarse Fue el de sus estudios universitarios en la licenciatura de kinesiología, en el fondo todos sabían que el futuro traería otro destino.

Así que se fue. Sólo. Y con la esperanza de seguir prosperando en un rugby mucho más competitivo. De esta forma el joven aterrizó dentro Club de duendes de rugby, una de las instituciones más importantes y ganadoras del Torneo Litoral. Por supuesto, la adaptación no fue fácil. hasta Santi Nunca presentó deficiencias físicas ni dificultades técnicas, era muy difícil para él estar a más de 260 kilómetros de su familia. El ritmo, los viajes y el estilo de vida no son los mismos en una ciudad como una gran urbe de casi un millón de habitantes, y mucho menos para un adolescente que siempre ha vivido bajo el cuidado de sus padres. «Muy pocos conocen esa historia. Santi se fue cuando tenía 18 años y tuvo que hacer la comida, tuvo que programar todo él mismo para poder pactar con el club y sus estudios. Lavó y planchó su ropa para ir al gimnasio porque es muy meticuloso. Si hay una palabra que lo define es sacrificio. Solo él sabe lo que pasó. Mucha dedicación y humildad «, recordar Guillo por esos años cuando Çokobare dejó de ser un niño para convertirse en un adulto.

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Sin saberlo, esa mentalidad que tuvo que desarrollar para llevar a cabo su nueva vida acabó ayudándole en su calidad de jugador. «Recuerdo que cuando llegó, lo primero que me sorprendió fue su físico. Ya se sabía que saldría bien. Más tarde, la técnica que me había llamado la atención. Era tímido pero muy buen chico. Luego, cuando estuvo seguro, empezó a soltar, es alguien divertido. «Probablemente le costó cuando llegó, pero cuando empezó a jugar, pronto había gente con quien compartir cosas y ayudarlo». Maximiliano Nannini, quien en ese momento era el capitán del equipo Duende Superior y que, tras retirarse, también fue entrenador de Çokobare.

Encuentros de Chocobares, una constante en el partido contra All Blacks (Foto de David Gray / AFP)
Encuentros de Chocobares, una constante en el partido contra All Blacks (Foto de David Gray / AFP)

Todo esto Nannini, de Rosario, si Nazabal, de Rufino, coinciden en que el joven se ganó rápidamente un lugar en el XV título de Duende por su talento en el terreno de juego, pero también por su calidad humana. “Algo que me pareció increíble es su habilidad en el campo, nunca jugará menos de 7 puntos. La constancia a esa edad es muy difícil y desde que debutó juega con la seriedad de quien tiene experiencia. Siempre le sorprendió su madurez «, afirma con quien compartió el centro de la cancha Çokobare entre 2017 y 2018.

A partir de ahí, el ascenso del rufinense fue meteórico: dos Mundiales Sub-20 con Los Pumitas en 2018 y 2019, en los que disputó siete partidos y, gracias a sus excelentes actuaciones, Gonzalo Quesada lo llamó para integrar el campus de jaguares para ella Super Rugby 2020. Lamentablemente, la franquicia argentina no duró mucho debido a la interrupción de la gira por la pandemia del coronavirus, aunque Çokobare logró sumar minutos a la carrera más importante del equipo en el hemisferio sur.

Las esperanzas se renovaron cuando a finales de junio, Mario Ledesma y personal del equipo nacional entregado una lista de 59 jugadores seleccionados en la lista para afrontar lo que será Campeonato de rugby que terminaron siendo tres naciones debido a la pérdida de Sudáfrica. Allí apareció el nombre de santafecino, quien no desaprovechó la oportunidad y logró ganarse la confianza de entrenador ser un principiante contra nada menos que Nueva Zelanda. El resultado ya es conocido y más allá de la victoria, el número ’12’ tuvo una extraordinaria aparición en defensa contando 10 tratamientos realizados. Una marca que refleja la fuerza que mostró el equipo cuando no tenía el balón.

Partido Santiago Chocobares vs All Blacks

«Nadie esperaba la victoria, pero no me sorprendió la actuación de Choco; estaba preparado para ello. Desde que lo conocí, alguien se dio cuenta de que estaba comprometido con el juego, su evolución y las ganas de aprender. Se le dio tanta dedicación. Él preparó toda su vida para esto. Era un profesional antes de que le pagaran. Se comportó como un profesional, sin ninguna acusación. «Dormía, comía, se entrenaba e hacía todo lo que le decían». Nannini, quien también vistió las camisetas de Pumitas, Pumas Seven, Pumas y en 2011 se unió a Pampas XV, campeón de la Copa Vodacom.

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apenas Santiago Chocobares Vuelve a sentir la alegría del pasado sábado, debutando solo una vez con la camiseta de Los Puma. Lo cierto es que él y este equipo demostraron que no tenían techo y lo que hicimos al día siguiente podría ser el comienzo de muchas personas. Siempre hay una primera vez para todo, tuvieron que pasar por 32 derrotas y un empate, para derrotar a los hombres de negro. Fue la primera vez, sí, pero no la última …

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Herminio Bohorquez

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