Ciencias

El campo magnético de la tierra cambió hace 42.000 años, seguido de extinción y trastornos: Study-Technology News, Firstpost

Un estudio reciente descubrió que los polos magnéticos del planeta Tierra sufrieron un golpe hace unos 40.000 años, seguido de cambios ambientales globales y extinciones masivas, entre otras graves consecuencias. Los investigadores que realizaron el estudio utilizaron radiocarbono almacenado en anillos de árboles viejos para limitar el tiempo en que el campo magnético de la Tierra se invirtió y los vientos solares registraron cambios. El tiempo en la Tierra hace 42.000 años era turbulento, con tormentas eléctricas generalizadas, aurores y rayos cósmicos que penetraban en la atmósfera. Dirigido por investigadores de la UNSW Sydney y el Museo de Australia Meridional, el estudio está dando forma al momento peligroso del Evento Geomagnético Transicional de Adams, o simplemente el Evento de Adams.

Después de Declaración UNSW El nombre rinde homenaje al escritor de ciencia ficción Douglas Adams, quien escribió en su serie de novelas de ciencia ficción que «42» es la «respuesta definitiva a la vida, el universo y todo». La Guía del autoestopista galáctico.

Una invasión homo-sapien es una de las muchas teorías que se cree que llevaron a la extinción de los neandertales hace unos 40.000 años. Imagen: Science Mag

Los árboles almacenan registros de la actividad atmosférica en sus «anillos de crecimiento» anuales a medida que envejecen. Los investigadores examinaron los anillos de algunos árboles viejos. En este caso, se examinaron los árboles kauri de Nueva Zelanda, que se han conservado en sedimentos durante más de 40.000 años y estaban vivos durante el evento de Adam. El isótopo de carbono 14, o radiocarbono, rara vez se encuentra en la naturaleza en grandes cantidades. El aumento de los niveles de radiocarbono hace unos 40.000 años permitió a los científicos fechar y medir el aumento del radiocarbono atmosférico después del colapso del campo magnético de la Tierra.

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Aunque se sabía que los polos magnéticos se voltearon temporalmente hace unos 41 o 42.000 años en un evento llamado «Excursión de Laschamp», los científicos no estaban al tanto de cómo esto había afectado la vida en el planeta, si la hubo, dijo el comunicado.

Después de determinar la ventana de tiempo del evento de Adams, el equipo comparó los cambios climáticos en todo el mundo al mismo tiempo. Descubrieron que la megafauna en Australia continental y Tasmania se extinguieron al mismo tiempo hace 42.000 años. Los investigadores también creen que el evento podría explicar la extinción de los neandertales y la repentina aparición del arte en cuevas de todo el mundo.

El estudio fue publicado en Ciencias.

Rocío Penalver

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