Ciencias

El cohete Soyuz parte hacia la estación espacial internacional en el histórico vuelo final entre Estados Unidos y Rusia

COSMODROMO DE BAIKONUR, Kazajstán – Desde el lanzamiento de Sputnik y Yury Gagarin desde la estepa desértica de Kazajstán hace más de 60 años, la historia de los vuelos espaciales se ha medido en hitos.

El primer satélite, el primer ser humano en el espacio, el primero en la Luna. Pero el lanzamiento de Soyuz MS-17 el miércoles fue un tipo diferente de hito: el fin de una era.

A las 8.45 am hora local, un cohete Soyuz despegó desde el cosmódromo de Baikonur, la extensa y remota instalación de lanzamiento espacial de Rusia en Kazajstán, hacia la Estación Espacial Internacional.

Fue la última vez que la NASA pagó para que un astronauta estadounidense volara con la Agencia Espacial Rusa, Roscosmos, en un vuelo de este tipo. El año que viene, por primera vez desde el inicio del programa ISS hace 20 años, Rusia volará tripulaciones rusas en Soyuz.

La astronauta de la NASA Kate Rubins y los cosmonautas rusos Sergey Ryzhikov y Sergey Kud-Sverchkov abordan el miércoles la nave espacial Soyuz MS-17.Andrey Shelepin / AFP – Getty Images

El lanzamiento del miércoles llevará a los cosmonautas Sergei Ryzhikov y Sergei Kud-Sverchkov, junto con la astronauta de la NASA Kathleen Rubins, las 250 millas hasta la estación en solo tres horas y siete minutos.

Pero en unas pocas semanas, la NASA comenzará a llevar a sus astronautas a la ISS a bordo. la nave espacial SpaceX Crew Dragon. La agencia espera eventualmente permitir que los cosmonautas rusos aborden el Dragón, pero no está claro cuándo sucederá.

Un portavoz de Roscosmos le dijo a NBC News que no había planes definitivos para que ningún ruso se uniera a la empresa estadounidense, y agregó que esta pregunta estaba inexorablemente vinculada a futuros viajes estadounidenses en Soyuz.

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Stephen Koerner, director de operaciones de vuelo de la NASA en el Centro Espacial Johnson en Houston, dijo que pasará al menos un año antes de que se realice cualquier tipo de cambio de asiento.

«Realmente dependerá de que los vehículos de la tripulación de EE.UU. se lancen a cierta distancia», dijo.

los cooperación entre la NASA y Roscosmos a bordo de la Estación Espacial Internacional ha sido un éxito. Ambas partes regularmente se elogian mutuamente y hablan muy bien de su relación, pero esta asociación fue el producto de una era diferente en las relaciones entre Estados Unidos y Rusia.

“La cooperación entre Estados Unidos y [Russia] ocurrió porque los cambios en esa parte del mundo lo hicieron posible ”, dijo Susan Eisenhower, autora de Partners in Space: Cooperación entre Estados Unidos y Rusia después de la Guerra Fría.

“Sin embargo, la consiguiente asociación en el espacio se produjo porque sirvió a los intereses de ambos países.

Después de años de preparación y construcción, ISS estaba lista para el servicio como una encarnación lejana de la reconciliación y cooperación entre viejos rivales después de la Guerra Fría.

Cuando la NASA retiró el programa de transbordadores espaciales de EE. UU. En 2011, quedó completamente dependiente de la compra de viajes de Rusia, una transacción que ha subsidiado los esfuerzos de lanzamiento de Rusia durante una década. Esta dependencia se convirtió en un tema político candente para la NASA a nivel nacional después de la anexión de Crimea por parte de Rusia en 2014.

En este momento, funcionarios gubernamentales de ambos lados hicieron esfuerzos para politizar la relación y usarla para castigar de alguna manera al otro. En el lado ruso, el entonces viceprimer ministro Dmitry Rogozin amenazó con interrumpir a la NASA de los viajes a la ISS en respuesta a las sanciones de Estados Unidos contra él y Rusia por sus acciones en Ucrania.

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La nave espacial Soyuz MS-17 despega hacia la Estación Espacial Internacional desde el cosmódromo de Baikonur, Kazajstán, el miércoles.Andrey Shelepin / GCTC / Agencia espacial rusa / Reuters

Estos comentarios provocaron un mayor sentido de urgencia en los esfuerzos de EE. UU. Para desplegar nuevas naves espaciales capaces de llevar astronautas estadounidenses a la ISS. El resultado es el Crew Dragon de SpaceX y otro vehículo diseñado por Boeing que volará el próximo año.

“Si bien las relaciones bilaterales pueden estar tensas en estos tiempos, es fundamental que haya algún área de esfuerzo que se mantenga por encima de la geopolítica”, dijo Eisenhower. “Sería una lástima que esta, nuestra última área de cooperación productiva, fuera efectivamente abandonada”.

Como parte de sus esfuerzos por lanzar un nuevo programa de la Luna, la NASA ha propuesto la construcción de una nueva estación espacial en órbita lunar llamada Lunar Gateway, y ha invitado a participar a todos los socios de la ISS. Pero el administrador de la NASA, Jim Bridenstine, dijo el lunes que Roscosmos aún tiene que decir si participará.

Rogozin, ahora director de Roscosmos, dijo en una conferencia espacial el lunes: “En nuestra opinión, el Gateway en su forma actual está demasiado centrado en EE. UU. … por lo que lo más probable es que se abstenga de participar a gran escala en [the project]. «

“Bajo las actuales circunstancias políticas y tendencias en las relaciones entre Estados Unidos y Rusia, creo que no hay futuro para las relaciones espaciales bilaterales”, dice el analista ruso de política espacial Pavel Luzin.

Rocío Penalver

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