Ciencias

El «cráter de la cara feliz» cambió justo ante nuestros ojos sobre la superficie de Marte

¿Quién tiene una sonrisa más grande que hace diez años? Este es un cráter en la superficie de Marte.

Estas dos imágenes fueron tomadas con la cámara HiRISE (Experimento científico de imágenes de alta resolución) a bordo del Mars Exploration Orbiter y muestran cómo cambia la superficie marciana con el tiempo, en este caso debido a la erosión térmica.

Un cráter de cara sonriente en Marte en diciembre de 2020 visto con una cámara HiRISE en el Mars Reconnaissance Orbiter. Crédito de la foto: NASA / JPL / U of Arizona

La primera foto se tomó en 2011 y la otra en diciembre de 2020 aproximadamente en la misma época del año y muestra algunos cambios diferentes. Según el equipo de HiRISE, existen desviaciones de color causadas por diferentes cantidades de escarcha clara sobre un fondo rojo oscuro.

También verá que algunas características de la «mancha» pueden cambiar de forma debido al calor del sol, lo que provoca la sublimación, cuando el sólido se convierte directamente en gas y evita la fase líquida. Esta erosión térmica ha hecho que la «boca» de la cara sea más grande, y la «nariz», que constaba de dos hendiduras circulares en 2011, ahora es más grande y se fusiona.

MRO es una de las naves espaciales más antiguas y duraderas de la NASA. La misión comenzó en 2005, llegó a Marte en 2006 y ha estado observando el planeta Marte desde entonces. HiRISE es la cámara más poderosa jamás enviada a otro planeta y ofrece una gran cantidad de imágenes increíblemente detalladas de las funciones de Marte. Han sido algunos de nuestros favoritos a lo largo de los años. Avalanchas en cursoY el Corrientes oscuras, que pueden ser o no una sustancia salada que penetra en la superficie, Fotos de Nuestra nave espacial y nuestra nave espacial están en la superficie de Marte.Y el Y muchos más.

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Una avalancha en la superficie de Marte, que fue capturada por la cámara HiRISE en el Mars Reconnaissance Orbiter el 27 de noviembre de 2011. Crédito de la foto: NASA / JPL / University of Arizona.

Sin embargo, una de las principales ventajas de las naves espaciales de larga duración es la capacidad de observar cambios en lo que se está observando. El equipo de HiRISE ha estado documentando esta «cara sonriente» durante más de una década, lo que significa que ahora tenemos buenas comparaciones junto con cambios superficiales frente a nuestros ojos.

“La medición de estos cambios en el transcurso del año marciano ayuda a los científicos a comprender y eliminar la deposición anual de escarcha polar. Observar estos lugares durante largos períodos de tiempo nos ayuda a comprender las tendencias climáticas a largo plazo en el planeta rojo. » Co-investigador de libros HiRISE Ross Baer.

Puede encontrar más fotos increíbles de Marte en el sitio web de HiRISE.

Rocío Penalver

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