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El dinosaurio más grande encontrado en Argentina

Los científicos han descubierto fósiles de lo que puede ser el miembro más antiguo conocido del grupo de dinosaurios conocido como titanosaurios, que incluye a los animales terrestres más grandes de la historia de la Tierra.

Los investigadores dijeron el lunes que los fósiles representan una especie de dinosaurio llamado ninjatitan zapatai que vivió hace 140 millones de años durante el período Cretácico. Identificaron a ninjatitan como titanosaurios, un grupo de dinosaurios herbívoros de cuello largo que caminaban sobre cuatro patas columnares.

Los restos esqueléticos incompletos del dinosaurio fueron descubiertos en el desierto patagónico de Argentina al sur de la ciudad de Neuquén. Los investigadores dijeron que Ninjatitan había demostrado que los titanosaurios aparecieron por primera vez como grupo hace más tiempo de lo que se conocía anteriormente.

«Es el registro más antiguo conocido, no solo de Argentina sino de todo el mundo», dijo a Reuters el director del estudio, Pablo Gallina, investigador del Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas de Argentina (CONICET).

«Los titanosaurios están registrados en diferentes lados del mundo, pero los registros más antiguos conocidos eran más modernos que este hallazgo».

Ninjatitan era un dinosaurio grande, de unos 20 metros de largo, pero mucho más pequeño que los titanosaurios posteriores como el Argentinosaurus, que alcanzó unos 35 metros de largo. Los investigadores también dijeron que la presencia de un titanosaurio tan temprano en la Patagonia apoya la idea de que los titanosaurios se originaron en el hemisferio sur.

Los resultados fueron publicados en la revista Ameghiniana.

Los titanosaurios son parte de un grupo más grande de dinosaurios llamados saurópodos, que también incluye a otros con diseños corporales similares como Brontosaurus y Diplodocus que vivieron en América del Norte durante el Período Jurásico anterior al Período Cretácico.

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Algunos de los titanosaurios que vivieron en la Patagonia alcanzaron proporciones gigantescas como Argentinosaurus, Patagotitan y Dreadnoughtus.

José Luis Carbadillo, otro investigador del CONICET, dijo a una publicación de la universidad local que la edad de los restos del titán ninja pudo haber llevado a la gente a creer que los huesos pertenecían a un grupo de dinosaurios que precedieron a los titanosaurios.

«Los titanosaurios solo se conocen en la Patagonia desde hace menos de 120 millones de años», dijo.

Herminio Bohorquez

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