Ciencias

El Perseverance Rover de la NASA aterriza en Marte después de un peligroso descenso

Los controladores de tierra del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la Agencia Espacial en Pasadena, California, se contentaron nerviosamente con el descenso de Persistence a la superficie de Marte. durante mucho tiempo una trampa mortal para las naves espaciales entrantes.

Aterrizó a las 7.56 a.m. (AEST) para animar en voz alta al control de la misión.

El rover de la NASA aterrizó en una de las partes más remotas de Marte. (NASA)
El Control de Misión de la NASA celebró el aterrizaje del rover en Marte. (NASA)

Este es el rover más ingenioso que la agencia ha enviado al Planeta Rojo.

Recopilará datos y buscará signos de vida antigua en un cráter que contenía un lago hace unos 3.900 millones de años.

El aterrizaje del vehículo de seis ruedas marca la tercera visita a Marte en poco más de una semana.

El rover Perseverance de la NASA ha aterrizado en Marte. (NASA)

Dos naves espaciales de los Emiratos Árabes Unidos y China entraron en órbita alrededor del planeta en días consecutivos la semana pasada.

Las tres misiones comenzaron en julio para aprovechar la estrecha alineación de la Tierra y Marte. En casi siete meses recorrieron más de 482 millones de kilómetros.

Perseverance, el rover más grande y avanzado jamás enviado por la NASA, fue la novena nave espacial en aterrizar con éxito en Marte desde la década de 1970, cada una de los Estados Unidos.

El rover del tamaño de un vagón propulsado por plutonio apuntaba al objetivo más pequeño y difícil de la NASA hasta la fecha: una franja de cinco por cuatro millas en un viejo delta de un río lleno de pozos, acantilados y campos rocosos.

Misión a Marte
Los controladores terrestres del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la Agencia Espacial en Pasadena, California, se contentaron nerviosamente con el descenso de Persistence a la superficie marciana, una trampa mortal para las naves espaciales entrantes. (AP)

Los científicos creen que si la vida hubiera florecido alguna vez en Marte, habría sucedido hace tres o cuatro mil millones de años, cuando el agua aún fluía por el planeta.

Percy, como también se le conoce, fue diseñado para usar su brazo de dos metros para perforar y recolectar muestras de rocas que podrían contener signos de vida microscópica pasada.

El plan era sellar de tres a cuatro docenas de muestras del tamaño de una tiza en tubos y dejarlas a un lado en Marte para ser recogidas en un explorador de búsqueda y llevadas a casa por otro barco de misiles, con el objetivo de abrirlas ya en 2031 y traer de vuelta el tierra.

Los científicos esperan responder a una de las preguntas centrales de la teología, la filosofía y la exploración espacial.

«¿Estamos solos en este vasto desierto cósmico, simplemente volando por el espacio o la vida es mucho más común? ¿Aparece solo cuando y donde las condiciones son propicias?» dijo el científico asistente del proyecto Ken Williford.

«Grandes preguntas fundamentales, y aún no sabemos las respuestas. Así que estamos a punto de poder responder a esas enormes preguntas».

La nave espacial de China contiene un rover más pequeño que también buscará evidencia de vida, si está fuera de órbita de manera segura en mayo o junio.

El descenso de la persistencia ha sido descrito por la NASA como «siete minutos de terror» en los que los controladores de tráfico aéreo solo pueden mirar impotentes.

Misión a Marte
Se necesitan 11 1/2 minutos para que una señal que confirme el éxito llegue a la Tierra. (AP)

La nave espacial preprogramada fue diseñada para golpear la fina atmósfera marciana a 19.500 km / hy luego reducir la velocidad con un paracaídas. Una plataforma guiada por cohete conocida como grúa aérea baja el rover el resto del camino hasta la superficie.

Marte ha demostrado ser un lugar traicionero: en menos de tres meses en 1999, una nave espacial estadounidense naufragó al entrar en órbita porque los ingenieros confundieron unidades métricas e inglesas, y un módulo de aterrizaje estadounidense se estrelló en Marte después de que sus motores fallaran prematuramente.

La NASA está trabajando con la Agencia Espacial Europea para traer las piedras a casa.

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La misión de Perseverance por sí sola cuesta casi $ 3 mil millones ($ 3,86 mil millones).

La única forma de confirmar o descartar signos de vida pasada es analizar las muestras en los mejores laboratorios del mundo. Los instrumentos que son lo suficientemente pequeños para ser enviados a Marte no tendrían la precisión requerida.

«El proyecto de devolución de muestras de Marte es probablemente el mayor desafío que hemos probado dentro de la NASA», dijo Lori Glaze, directora de ciencia planetaria, «y no estamos haciendo ninguna de estas cosas solos».

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Rocío Penalver

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