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El propulsor SpaceX con calificación de tripulación regresa a Cabo Cañaveral con un esbelto – Spaceflight Now

El propulsor Falcon 9 del lanzamiento de Crew-1 regresó a Puerto Cañaveral el jueves a bordo del barco de aviones no tripulados de SpaceX «Simplemente lea las instrucciones». Crédito: Stephen Clark / Spaceflight Now

El propulsor Falcon 9 que lanzó a cuatro astronautas hacia la órbita el fin de semana pasado llegó de regreso a la Costa Espacial de Florida el jueves a bordo de un avión no tripulado SpaceX, navegando hacia Puerto Cañaveral con un esbelto pero aparentemente en buena forma después de que aparentemente se deslizó por la cubierta del barco con vientos fuertes y mares agitados.

Suponiendo que las inspecciones posteriores al vuelo no revelen problemas importantes, SpaceX pretende reutilizar el propulsor para lanzar la próxima misión Crew Dragon programada tentativamente para despegar el 30 de marzo. Será la primera misión de la tripulación de SpaceX en volar con un propulsor Falcon 9 reutilizado.

El nuevo propulsor de 15 pisos de altura aterrizó en la nave de aviones no tripulados de SpaceX alrededor de nueve minutos y medio después del despegue del Centro Espacial Kennedy de la NASA el domingo por la noche. El video en vivo del buque de desembarco parecía mostrar la primera etapa del Falcon 9, designada B1061, colocándose directamente en la cubierta del barco en el Océano Atlántico, a más de 500 kilómetros al noreste de Cabo Cañaveral.

Los propulsores Falcon 9 realizan aterrizajes propulsivos al volver a encender el motor central del cohete en una maniobra de frenado justo antes del aterrizaje.

Para cuando el cohete llegó a Puerto Cañaveral el jueves, el propulsor estaba inclinado y una de sus cuatro patas de aterrizaje parecía extendida sobre el borde de la cubierta del barco. Se levantó otra pata de aterrizaje de la cubierta, mientras que el dispositivo robótico «Octagrabber» de SpaceX aseguraba el propulsor para el viaje de regreso a la costa de Florida.

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Crédito: Stephen Clark / Spaceflight Now

SpaceX ha volado regularmente propulsores Falcon 9 usados ​​anteriormente en misiones de satélites comerciales desde 2017 en un esfuerzo por reducir costos. La compañía también dice que la reutilización de propulsores hace que el Falcon 9 sea más confiable, pero los clientes del gobierno de los EE. UU. Han sido más lentos en inscribirse en misiones de vuelo con hardware de cohetes volados anteriormente.

La Fuerza Espacial de EE. UU. A principios de este año acordó comenzar a usar impulsores SpaceX reutilizados en lanzamientos con lanzamientos de seguridad nacional, y la NASA planea hacer lo mismo en las misiones de la tripulación a partir del próximo año.

Los cuatro astronautas que se lanzaron desde el Centro Espacial Kennedy el domingo volaron en el primer vuelo de rotación de la tripulación operativa de SpaceX a la Estación Espacial Internacional. La misión, conocida como Crew-1, siguió al primer vuelo de prueba piloto de Crew Dragon a la estación espacial a principios de este año.

La NASA y SpaceX acordaron usar el propulsor del lanzamiento de Crew-1 para el próximo vuelo de Crew Dragon, conocido como Crew-2.

Si bien no hubo indicios de que la inclinación del propulsor afectaría su capacidad para ser reutilizado para la misión Crew-2, la NASA tiene otras opciones disponibles si es necesario.

“Tenemos un respaldo en caso de que algo suceda en esta etapa en particular, pero hemos realizado todas nuestras inspecciones en esta etapa”, dijo Kathy Lueders, administradora asociada de la dirección de misión de operaciones y exploración humana de la NASA. “Hemos hecho todo el trabajo. Entendemos el hardware. Así que realmente nos gustaría usar esto porque facilita el trabajo de Crew-2 «.

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Un refuerzo de respaldo que SpaceX y la NASA podrían usar para la misión Crew-2 es el refuerzo Falcon 9 programado para lanzar el satélite de oceanografía Sentinel-6 Michael Freilich desde California, dijo Lueders. Ese lanzamiento está programado para el sábado y el propulsor regresará a una instalación de aterrizaje en tierra en la Base de la Fuerza Aérea Vandenberg unos minutos después del despegue.

«Hay un par de otros por ahí», dijo Lueders. «Lo bueno de SpaceX es que hay una variedad de hardware que podemos usar».

A continuación se publican más imágenes del regreso del refuerzo Falcon 9 a Puerto Cañaveral el jueves.

Crédito: Stephen Clark / Spaceflight Now
Crédito: Stephen Clark / Spaceflight Now
Crédito: Stephen Clark / Spaceflight Now

Envíe un correo electrónico al autor.

Siga a Stephen Clark en Twitter: @ EstebanClark1.

Rocío Penalver

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