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El Reino Unido está abriendo un sistema de visas para millones de residentes de Hong Kong para que puedan establecerse en el Reino Unido.

Un nuevo sistema de visas, que ofrece a millones de residentes de Hong Kong una ruta hacia la ciudadanía británica, entrará en vigor más tarde el domingo cuando el ex gobernante colonial de la ciudad abra sus puertas a aquellos que buscan escapar de la represión de China contra la disidencia.

A partir del domingo por la tarde, cualquier persona con un pasaporte de nacionalidad británica (en el extranjero) y sus dependientes podrán solicitar una visa en línea para vivir y trabajar en el Reino Unido. Después de cinco años, pueden solicitar la ciudadanía.

El programa de inmigración es una respuesta a la decisión de Beijing el año pasado de imponer una ley de seguridad nacional integral en Hong Kong para erradicar las protestas grandes y a menudo violentas contra la democracia.

Gran Bretaña ha acusado a China de romper su promesa, antes de la rendición de Hong Kong en 1997, de que el centro financiero conservaría las libertades vitales y la autonomía durante 50 años. London argumentó que tenía el deber moral de proteger a sus antiguos colonialistas.

«Reconocimos nuestra profunda conexión entre la historia y la amistad con el pueblo de Hong Kong y defendimos la libertad y la autonomía», dijo el primer ministro Boris Johnson esta semana sobre el programa.

China ha reaccionado con enojo a la oferta de visa, anunciando que los pasaportes BN (O) ya no serán reconocidos como documentos de viaje o de identificación legítimos.

La medida fue en gran parte simbólica ya que los residentes de Hong Kong tienden a usar sus propios pasaportes o tarjetas de identificación para salir de la ciudad.

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Beijing, sin embargo, acordó tomar «medidas adicionales» y temió que las autoridades pudieran intentar evitar que los habitantes de Hong Kong se fueran al Reino Unido.

En un comentario el domingo, la agencia estatal de noticias de China, Xinhua, acusó a Gran Bretaña de tener una «mentalidad colonial» y advirtió que el sistema de visas «dañaría las relaciones bilaterales y dañaría aún más los intereses de Gran Bretaña a largo plazo».

El horizonte de Hong Kong.

Servicio de noticias de China

Las aplicaciones están aumentando

No está claro cuántos residentes de Hong Kong aceptarán la oferta, especialmente porque el coronavirus restringe los vuelos internacionales y los pantanos en gran parte del mundo, incluido el Reino Unido, en una dolorosa calamidad económica.

Sin embargo, la oferta de visa está disponible para una gran cantidad de personas, alrededor del 70 por ciento de los 7.5 millones de residentes de Hong Kong.

Las solicitudes de pasaportes BN (O) han aumentado en más del 300 por ciento desde la introducción de la ley de seguridad nacional en julio del año pasado. A mediados de enero se registraron 733.000 propietarios.

El Reino Unido pronostica que hasta 154.000 residentes de Hong Kong podrían llegar el próximo año y hasta 322.000 en cinco años, generando un «beneficio neto» estimado de hasta £ 2.9 mil millones (US $ 5.2 mil millones).

El pasaporte BN (O) es un legado del regreso de Hong Kong a la China autoritaria.

Muchos residentes de Hong Kong en ese momento querían que Gran Bretaña les otorgara la ciudadanía plena, pero China se opuso a esta medida.

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El BN (O) fue un compromiso que otorgó a los habitantes de Hong Kong nacidos antes de 1997 el derecho a permanecer en el Reino Unido durante seis meses seguidos, pero sin derechos laborales o de asentamiento.

Ahora es una de las pocas salidas para los hongkoneses que esperan comenzar una nueva vida en el extranjero mientras las autoridades llevan a cabo arrestos masivos de partidarios de la democracia en un intento de librar a la atribulada ciudad de opiniones disidentes.

«Un bote salvavidas»

Stella, una ex comercializadora, planea mudarse al Reino Unido de inmediato con su esposo y su hijo de tres años.

«La ley de seguridad nacional de 2020 nos dio un puntapié final porque las disposiciones básicamente criminalizan la libertad de expresión», dijo a la AFP, pidiendo que solo se use su nombre de pila.

Según el sistema de visas, quienes deseen mudarse deben demostrar que tienen recursos suficientes para mantenerse a sí mismos y a sus seres queridos durante al menos seis meses.

Los residentes de Hong Kong que ya trabajan en el Reino Unido y están ayudando a otros con la reubicación dicen que muchos de los primeros solicitantes son personas educadas de clase media, a menudo con familias jóvenes con suficiente dinero en efectivo para financiar su mudanza.

«La mayoría de las personas con las que hablamos son familias con niños en la escuela primaria o en el jardín de infancia», dijo a la AFP Nic, activista del grupo Lion Rock Hill UK, pidiendo el anonimato.

Algunos residentes de Hong Kong abandonaban la ciudad antes de que entrara en vigor el nuevo programa.

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A principios de esta semana, el Reino Unido anunció que alrededor de 7,000 personas se habían mudado bajo un sistema separado de Dejar fuera de las reglas (LOTR) en los últimos seis meses. También puede solicitar un pasaporte a la visa de ciudadanía.

«El BNO es definitivamente un bote salvavidas para la gente de Hong Kong», dijo a la AFP Mike, un científico médico que se mudó recientemente a Manchester con su familia.

Dijo que muchos residentes de Hong Kong temían que China pudiera evitar que los residentes abandonaran el territorio.

«Así que es mejor ir lo antes posible», agregó.

Tristán Carrion

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