Ciencias

El sucesor de Hubble pasa la última prueba funcional antes del lanzamiento

Las cosas pintan bien para el telescopio espacial James Webb (JWST). El proyecto se consideró por primera vez el telescopio espacial de próxima generación en 1996, y este ambicioso proyecto ha recorrido un camino muy largo y difícil. Pero parece que realmente nos estamos acercando a un comienzo ahora.

La NASA anunció que el telescopio ha completado las pruebas finales de rendimiento funcional. La electrónica interna funciona y el observatorio y sus cuatro instrumentos envían y reciben datos como deberían. Se realizaron pruebas similares después de pruebas ambientales que expusieron a JWST a condiciones de estrés similares a las que experimentará durante el lanzamiento.

Las pruebas duraron 17 días para asegurarse de que todo salió bien. Cada caja de control del telescopio tiene dos lados, una redundancia crucial para prepararse para lo inesperado. El observatorio estará mucho más allá de la órbita de la luna. Una vez que esté allí, estará solo. Así que todo tiene que funcionar desde el principio.

«Fue increíble ver el nivel de experiencia, compromiso y colaboración en todo el equipo durante este importante hito», dijo Jennifer Love-Pruitt, directora de tecnología de vehículos eléctricos en Northrop Grumman en el Observatorio Webb. Explicación. “Definitivamente es un momento de orgullo, ya que hemos demostrado la preparación eléctrica de Webb. La finalización exitosa de esta prueba también significa que estamos listos para avanzar con el lanzamiento y las operaciones en órbita. «

Si todo sale según lo planeado, JWST comenzará el 31 de octubre de 2021.

En 2002, el telescopio recibió su nombre actual en honor al administrador de la NASA de 1961 a 1969 durante el programa Apollo. La elección resultó polémica en 2015 cuando se reveló que Webb estaba involucrado en la limpieza patrocinada por el estado de científicos y funcionarios homosexuales y bisexuales de trabajos federales, Facilitar debates políticos homofóbicos entre los senadores estadounidenses.

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Webb mujeres deliberadamente excluidas del programa de astronautas durante su mandato como administrador de la NASA y compartió ampliamente sus puntos de vista misóginos sobre las mujeres en las fuerzas armadas de Estados Unidos. Las primeras mujeres oficiales de la Academia Naval de los Estados Unidos se graduaron en 1980. Webb era profesor allí y decidió publicar el ensayo. «Las mujeres no pueden pelear«para dejar claro sus sentimientos al respecto.

La llamada para cambiar el nombre de JWST ha sido numerosa en los últimos años tanto por parte de astrónomos como de comunicadores científicos. Dr. Chanda Prescod-Weinstein, Dr. Sarah Tuttle, la Dra. Lucianne Walkowicz, la Dra. Brian North, Phil trenza, y Matthew Francis.

Rocío Penalver

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