Ciencias

Hallan halo de materia oscura cerca de la antigua galaxia caníbal

habitación es un lugar violento lleno de galaxias que se canibalizan entre sí para sobrevivir.

Algunos de estos supervivientes son fósiles galácticos que proporcionan destellos del pasado porque se formaron en el universo temprano.

Uno de ellos, conocido como Tucana II, tiene una historia mucho más intrigante que contar de lo que los científicos pensaban anteriormente, según un nuevo estudio.

Esta imagen muestra los alrededores de la galaxia enana ultra-débil Tucana II, que fue capturada por el telescopio SkyMapper. (Anirudh Chiti / MIT)

Nuestra propia Vía Láctea está rodeada de galaxias más pequeñas llamadas galaxias enanas, que también se consideran fósiles galácticos.

Uno de esos fósiles galácticos es Tucana II, una galaxia enana ultra-débil muy primitiva y antigua ubicada a 163.000 años luz de la Tierra.

Los científicos saben que esta es una galaxia primitiva porque contiene estrellas con bajo contenido de metales.

Los metales y otros elementos pesados ​​se crean cuando las estrellas explotan.

Las estrellas que se formaron en los primeros días del universo contenían menos metales que las estrellas que les siguieron.

«Las estrellas producen elementos a lo largo de sus vidas que se propagan en el gas circundante cuando explotan como poderosas supernovas», dijo en un comunicado el coautor del estudio Joshua Simon, astrónomo de la Carnegie Institution for Science en Washington, DC.

«Estas materias primas se transforman luego en nuevas estrellas, lo que hace que cada generación posterior de estrellas sea más compleja químicamente que sus predecesoras.

«Entonces sabemos que las estrellas que contienen cantidades muy pequeñas de la mayoría de los elementos son increíblemente antiguas».

Los astrofísicos utilizaron el telescopio terrestre SkyMapper en Australia para observar Tucana II en el cielo del sur, visible desde Australia.

Los investigadores encontraron estrellas en el borde de la galaxia primitiva que están muy lejos del centro de la galaxia y, sin embargo, son capturadas por la atracción gravitacional de la galaxia.

La autora del estudio, Anirudh Chiti, estudiante de posgrado en el Instituto de Tecnología de Massachusetts, desarrolló un algoritmo para localizar las estrellas con el contenido de metal más bajo que reveló las estrellas en el borde de la galaxia.

«El análisis de Anise muestra un vínculo cinemático de que estas estrellas distantes se mueven al unísono con las estrellas en el interior, como el agua de un baño que se va por el desagüe», dijo la coautora del estudio Anna Frebel, profesora de física en la carrera de Silverman -Family en el MIT en un comunicado.

Esta conexión sugiere que la galaxia enana tiene un extenso halo de materia oscura, o un área de material, ligada a la gravedad de la galaxia y esencialmente adherida a estas estrellas.

La materia oscura es materia invisible que se cree que forma y estructura más del 85 por ciento del universo.

Durante décadas, los astrónomos han buscado evidencia física de esta materia invisible que proporciona estructura en galaxias llamadas halos.

Sin la estructura de la materia oscura, las galaxias se desmoronarían; Es esencialmente el pegamento que los mantiene unidos.

En Tucana II, este halo de materia oscura es de tres a cinco veces más masivo de lo que creen los científicos.

Es la primera evidencia de que una galaxia enana extremadamente débil podría tener un halo tan extenso como este.

«Esto probablemente también significa que las primeras galaxias se formaron en halos de materia oscura mucho más grandes de lo que se pensaba», dijo el profesor Frebel.

«Pensamos que las primeras galaxias eran las galaxias más pequeñas y débiles.

«Pero quizás eran muchas veces más grandes de lo que pensábamos y, sin embargo, no eran tan pequeñas».

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Rocío Penalver

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