Ciencias

Hermosa nueva imagen muestra una galaxia en forma de molinete con exquisito detalle

Un observatorio en el norte de Chile ha capturado una vista impresionante de Messier 83, también conocida como la espiral de la turbina eólica del sur.

Messier 83 es ​​un ejemplo casi perfecto de cómo una galaxia espiral debería verse estereotipadamente. Esto se debe a que tenemos la suerte de verlo desde una perspectiva prácticamente perfecta desde arriba o de frente.

La nueva imagen fue tomada con la Cámara de Energía Oscura (DECam) acoplada al telescopio Víctor M. Blanco en el Observatorio Interamericano Cerro Tololo (CTIO) en el norte de Chile. DECam, que ya tiene su papel principal como Encuesta de energía oscura 2013-2018 ahora se usa para otros propósitos, como ver las maravillas cercanas del cielo.

Messier 83 está a 15 millones de años luz de distancia, lo que en realidad está bastante cerca de las galaxias vecinas. La espiral tiene un diámetro de aproximadamente 50.000 años luz y, por lo tanto, tiene aproximadamente dos quintos del tamaño de nuestra Vía Láctea, otra galaxia espiral. La turbina eólica del sur, como también se la conoce, «probablemente da una buena aproximación de cómo sería nuestra Vía Láctea para una civilización alienígena distante». de acuerdo a al NOIRLab de la Fundación Nacional de Ciencias de EE. UU., que administra el programa CTIO.

Se utilizaron seis filtros de luz para crear la imagen, cada uno resaltando características específicas dentro de la galaxia. Por ejemplo, los canales oscuros que fluyen a través de las espirales son grandes acumulaciones de polvo, mientras que los puntos rojos son regiones ricas en gas hidrógeno donde nacen nuevas estrellas. En general, la imagen es el producto de 163 grabaciones de DECam que se registraron durante un tiempo de observación de 11,3 horas.

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Para aquellos de ustedes que quieran hacer de esta imagen su fondo de pantalla, vaya Aquí para descargar la versión de su elección.

El trabajo realizado con DECam influirá en las observaciones futuras del nuevo Observatorio Vera C. Rubin, que debería ver la primera luz a finales de este año y estar en pleno funcionamiento para 2023.

«Las observaciones de Messier 83 son parte de un programa en curso para crear un atlas de fenómenos que varían en el tiempo en las galaxias del sur cercanas en preparación para la medición del legado del espacio y el tiempo del Observatorio Rubin», dijo Monika Soraisam, astrónoma de la Universidad de Illinois y directora investigador de las observaciones Messier 83 de DECam discutidas en la declaración de NOIRLab.

Increíblemente, el Observatorio Ruby tomará 1,000 imágenes cada noche, lo que hará de manera continua durante toda una década. Prepárese para el próximo capítulo asombroso de la astronomía mientras los científicos crean literalmente una película en color del cosmos.

Rocío Penalver

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