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La prohibición australiana del carbón muestra que China no sabe lo que está haciendo

Hacia fines del año pasado, cuando el Año de los Desafíos, que fue 2020, finalmente llegó a su fin, varias provincias de China se vieron afectadas por cortes de energía inesperados en un invierno inusualmente frío.

En lugar de ser causado por un corte de energía o una tormenta, este corte de energía probablemente se pudo evitar en gran medida.

Lo que plantea la pregunta: ¿cómo China, una nación que se enorgullece de una planificación sofisticada y una visión de futuro, tuvo millones de sus ciudadanos sentados en el frío invernal en la oscuridad, en algunos casos sin el calor?

Entre otras cosas, la prohibición de importar carbón térmico australiano.

Sobre el papel, deshacerse de las importaciones de carbón térmico australiano habría sido una tarea perfectamente alcanzable para Beijing y debería haberse hecho con relativamente poca dificultad. Después de todo, a marzo de 2019, las importaciones de carbón térmico australiano representaron solo el 1,6 por ciento del consumo total de carbón para la generación de energía.

Pero en algún momento de su planificación para el consumo continuo de carbón, algunos funcionarios chinos parecen haber cometido un error, lo que provocó escasez de carbón en varias provincias y un aumento de los precios del carbón en todo el país.

Si bien parece que este apagón surgió casi de la nada y ha habido pocas señales de advertencia, se podría argumentar que, dado el fracaso de la planificación estratégica, algunas de las principales causas comenzaron hace meses.

A fines de septiembre, el sitio web de noticias sobre envíos Splash informó que más de 20 grandes graneleros con bodegas llenas de carbón australiano esperaban ser descargados en el puerto de Jingtang en Tangshan, al noreste de China.

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Para entonces, la mayoría de estos barcos llevaban más de tres meses esperando para descargar su cargamento.

Para cuando se formalizó la prohibición del carbón a mediados de diciembre, la cantidad de barcos que esperaban en los puertos chinos que transportaban carbón térmico australiano había aumentado significativamente. El 15 de diciembre, 74 graneleros gigantes estaban esperando para descargar su carga, según un informe de Splash.

Al mismo tiempo, millones de chinos se vieron obligados a sentarse regularmente en la oscuridad. 8,7 millones de toneladas de carbón térmico australiano se asentaron frente a la costa de los puertos chinos después de esperar meses para ser descargados.

Para poner este número en perspectiva, es suficiente carbón para generar 21 mil millones de kW / h de electricidad. O lo suficiente para abastecer literalmente de electricidad a todos los hogares de los 1.440 millones de habitantes de China durante más de una semana.

En algunas provincias, como Shanxi en el norte de China, los costos del carbón aumentaron hasta en un 50 por ciento a medida que se disparaba la demanda.

Para ser justos con los funcionarios chinos, la prohibición de importar carbón térmico australiano no es el único factor que impulsa la escasez de carbón y los cortes de energía.

En el invierno inusualmente frío, la demanda de carbón aumentó significativamente y el consumo de electricidad en noviembre aumentó un 11 por ciento en comparación con el año anterior. Al menos 20 provincias chinas dijeron que sus redes eléctricas registraron aumentos de dos dígitos en el consumo.

Mientras tanto, los productores nacionales de carbón de China, que cubren alrededor del 93 por ciento de las necesidades de carbón de China, se han visto afectados por paradas de producción después de una serie de accidentes mineros.

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Una medida del gobierno chino para cumplir con los compromisos de reducción de emisiones del país y los esfuerzos de los gobiernos provinciales para reducir la contaminación también fueron citados como factores que contribuyeron a los apagones inesperados.

Según un informe del periódico de Hong Kong El diario de la manzanaLas reservas de carbón en dos plantas eléctricas de Anyang en la provincia de Henan cayeron por debajo de los niveles de emergencia, y una planta solo tiene suficiente inventario para los próximos cinco días.

Un analista experimentado dijo que nunca había visto un suministro de carbón tan bajo y continuó diciendo que los precios seguirían aumentando si las reservas de carbón permanecían bajas en los puertos comerciales.

En los últimos años, los diplomáticos del «guerrero lobo» de China se han ganado la reputación de promover agresivamente los intereses de Beijing. Esta es una gran desviación de la forma más deliberada pero enérgica de la diplomacia china en el pasado.

A pesar de su voluntad de deshacerse del peso geopolítico cada vez más sustancial de Beijing, se podría argumentar que esta postura más agresiva puede haber fallado de varias maneras.

Desde la postura asertiva de Tokio sobre Taiwán hasta la búsqueda de acuerdos de defensa de India con otras naciones, incluida Australia, el tono diplomático cada vez más agresivo de Beijing puede haber hecho poco favor.

Si bien es probable que todos los factores anteriores y otros hayan influido en los apagones y la escasez de carbón en varias provincias de China, uno no puede evitar sentirse impresionado por la gran cantidad de carbón australiano y el potencial de generación de energía en alta mar. desde varios puertos.

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La prohibición de Beijing sobre el carbón térmico australiano debería haber sido otro golpe a la economía australiana del que China podría haberse sacudido fácilmente. A pesar de su reputación de planificación cuidadosa, los titulares en China han sido sobre cortes de energía inesperados, así como la prohibición del carbón térmico australiano en Beijing.

Si bien el principal catalizador de los apagones inesperados sigue siendo controvertido, una combinación de la agresiva diplomacia del guerrero lobo de Beijing y un fracaso en la planificación estratégica ha hecho que China, aunque solo sea por un momento, parezca tonta.

Tarric Brooker es periodista independiente y comentarista social. @ AvidCommentator

Tristán Carrion

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