Ciencias

Las extinciones masivas de animales terrestres ocurren en un ciclo de 27 millones de años

Las extinciones masivas de animales terrestres, incluidos anfibios, reptiles, mamíferos y aves, ocurren una vez cada 27 millones de años, según un nuevo estudio.

Investigadores estadounidenses realizaron análisis estadísticos en las fechas de 10 eventos de extinción masiva reconocidos que aniquilaron a cualquier tetrápodo: animales con cuatro extremidades.

Detectaron una frecuencia subyacente «estadísticamente significativa» de las extinciones masivas en algún lugar en la región de 27,5 millones de años.

Estas extinciones masivas se alinean con importantes impactos de asteroides y devastadores derrames volcánicos de lava, conocidos como erupciones de inundación de basalto.

Los investigadores sugieren que podrían ser dictados por la órbita de la Tierra en la Vía Láctea, que desencadenan lluvias de cometas que tienen el potencial de acabar con toda la vida en nuestro planeta.

El evento de extinción masiva más reciente al que hacen referencia los investigadores fue hace 7,25 millones de años, lo que sugiere que no nos espera otro hasta dentro de 20 millones de años.

Hace unos 66 millones de años, un asteroide gigante golpeó lo que ahora se conoce como la península de Yucatán en México, causando la repentina extinción de más del 75 por ciento de las especies de plantas y animales de la Tierra.

10 EPISODIOS DE EXTINCIÓN DE TETRÁPODOS NO MARINOS

  • Torton-Messin (Hace 7,25 millones de años)
  • Eoceno-Oligoceno (Hace 33,9 millones de años)
  • Fin del Cretácico (Evento de extinción K / T, hace 66 millones de años)
  • Fin del Jurásico (Hace 145,7 millones de años)
  • Fin del rético (201,3 millones de años atrás)
  • Norian medio (Hace 215 millones de años)
  • Fin de Carnian (Hace 228,5 millones de años)
  • Fin del Pérmico (Great Dying, hace 251,9 millones de años)
  • Fin de Guadalupian (Hace 259,8 millones de años)
  • Fin de Sakmarian (290,1 millones de años)

« Parece que los impactos de grandes cuerpos y los pulsos de la actividad interna de la Tierra que crean un vulcanismo de basalto inundado pueden estar marchando al mismo ritmo de 27 millones de años que las extinciones, tal vez al ritmo de nuestra órbita en la Galaxia », dijo el autor del estudio. Profesor Michael Rampino de la Universidad de Nueva York.

“Estos nuevos hallazgos de extinciones masivas repentinas y coincidentes en la tierra y en los océanos, y del ciclo común de 26 a 27 millones de años, dan crédito a la idea de eventos catastróficos globales periódicos como desencadenantes de las extinciones.

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De hecho, ya se sabe que tres de las aniquilaciones masivas de especies en la tierra y en el mar ocurrieron al mismo tiempo que los tres mayores impactos de los últimos 250 millones de años, cada uno capaz de causar un desastre global y resultar en extinciones. ‘

El último evento de extinción de vertebrados, aunque «relativamente pequeño», Torton-Messin, fue hace 7,25 millones de años, por lo que el próximo «podría ser de unos 20 millones de años en el futuro», dijo el profesor Rampino.

Hace 250 millones de años, el evento de extinción del Pérmico-Triásico, también conocido como el «Gran Moribundo», acabó con el 95% de las especies marinas y el 70% de las terrestres en ese momento.

Investigadores británicos concluyeron recientemente que la Gran Muerte fue provocada por una enorme erupción volcánica en Siberia, que arrojó enormes cantidades de dióxido de carbono a la atmósfera.

Cuando el CO2 se disolvió en los océanos, se volvió muy ácido y el nivel de oxígeno en el agua se redujo, matando la vida marina.

Posiblemente el evento de extinción masiva más conocido fue hace 66 millones de años, cuando el 70 por ciento de todas las especies terrestres y mares, incluidos los dinosaurios, se extinguieron repentinamente.

En la foto se muestra la representación de un artista de la lucha contra el Tyrannosaurus rex y el Triceratops horridus.  Los dinosaurios fueron aniquilados por un evento de extinción masiva hace unos 66 millones de años

En la foto se muestra la representación de un artista de la lucha contra el Tyrannosaurus rex y el Triceratops horridus. Los dinosaurios fueron aniquilados por un evento de extinción masiva hace unos 66 millones de años

Este evento, ahora conocido como Evento de Extinción K / T, fue causado por un gran asteroide o cometa que chocó con la Tierra.

Un científico que habló con Revista Smithsonian dijo que los escombros del asteroide ‘convirtieron el aire en un horno y provocaron incendios forestales en todo el mundo’, devastando el medio ambiente.

Los paleontólogos ya han conocido extinciones masivas de vida marina, en las que hasta el 90 por ciento de las especies desaparecieron, no fueron eventos aleatorios, sino que parecieron ocurrir en un ciclo de 26 millones de años.

Dirigiendo su atención a la tierra, los investigadores de la NYU examinaron el registro de extinciones masivas de animales terrestres.

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También realizaron nuevos análisis estadísticos de las extinciones de especies terrestres y demostraron que esos eventos siguieron un ciclo similar de aproximadamente 27,5 millones de años, mostrando que se alinean con las extinciones marinas.

Es posible que se produzcan lluvias periódicas de cometas en el Sistema Solar cada 26 a 30 millones de años, produciendo impactos cíclicos y provocando extinciones masivas periódicas.

Es posible que se produzcan lluvias periódicas de cometas en el Sistema Solar cada 26 a 30 millones de años, produciendo impactos cíclicos y provocando extinciones masivas periódicas.

Las edades de los cráteres de impacto, creados por asteroides y cometas que chocan contra la superficie de la Tierra, también siguen un ciclo.

Los astrofísicos plantean la hipótesis de que las lluvias de cometas periódicas ocurren en el Sistema Solar cada 26 a 30 millones de años, produciendo impactos cíclicos y resultando en extinciones masivas periódicas.

El Sol y los planetas recorren el abarrotado plano medio de la Vía Láctea aproximadamente cada 30 millones de años.

Durante esos períodos, es posible que se produzcan lluvias de cometas que provoquen grandes impactos en la Tierra.

Los impactos pueden crear condiciones que estresarían y potencialmente matarían la vida terrestre y marina, incluida la oscuridad y el frío generalizados, los incendios forestales, la lluvia ácida y el agotamiento del ozono.

Los investigadores se sorprendieron al encontrar otra posible explicación más allá de los asteroides para las extinciones masivas: erupciones de inundación de basalto o erupciones volcánicas gigantes que cubren vastas áreas de lava.

Las ocho muertes masivas coincidentes en la tierra y en los océanos coincidieron con los tiempos de las erupciones de basalto de inundación.

Estas erupciones también habrían creado condiciones severas para la vida, incluidos breves períodos de frío intenso, destrucción del ozono y mayor exposición a la radiación, así como lluvia ácida.

«Las extinciones masivas globales aparentemente fueron causadas por los impactos cataclísmicos más grandes y el vulcanismo masivo, tal vez trabajando a veces en conjunto», dijo el profesor Rampino.

A más largo plazo, las erupciones podrían provocar un calentamiento de efecto invernadero letal y más ácido y menos oxígeno en el océano, según los autores, que han publicado su estudio en la revista. Biología histórica.

Un experto ya ha advertido que la humanidad de hoy es un evento de extinción masiva tan pronto como el año 2100 debido al calentamiento global.

Al profesor Daniel Rothman del Instituto de Tecnología de Massachusetts se le ocurrió una fórmula matemática simple para predecir cuándo se produciría la próxima extinción masiva.

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La fórmula encontró que a finales de siglo los océanos retendrán suficiente carbono para lanzar un exterminio masivo de especies en el futuro.

Para el año 2100, alrededor de 310 gigatoneladas de carbono se habrán agregado a los océanos, un potencial ‘punto de inflexión’ para un desastre ecológico, según el estudio en Avances científicos.

Y Sir David Attenborough ya ha advertido que las personas nacidas hoy podrían presenciar el fin del oso polar en la década de 2030, otra pandemia importante en la década de 2080 y una ‘crisis humanitaria mundial’ a principios del siglo XXII.

CINCO GRANDES EVENTOS DE EXTINCIÓN

En cinco ocasiones, una gran mayoría de la vida del mundo se ha extinguido en lo que se ha llamado extinciones masivas, a menudo asociadas con impactos de meteoritos gigantes.

Extinción masiva del fin del Ordovícico

El primero de los cinco grandes eventos de extinción tradicionales, hace unos 440 millones de años, fue probablemente el segundo más grave. Prácticamente toda la vida estaba en el mar en ese momento y alrededor del 85% de estas especies desaparecieron.

Extinción masiva del Devónico tardío

Hace unos 375-359 millones de años, importantes cambios ambientales provocaron un prolongado evento de extinción que acabó con los principales grupos de peces y detuvo la formación de nuevos arrecifes de coral durante 100 millones de años.

Extinción masiva del final del Pérmico (la Gran Muerte)

El mayor evento de extinción y el que afectó más profundamente la ecología de la Tierra tuvo lugar hace 252 millones de años. Hasta el 97% de las especies que dejan un registro fósil desaparecieron para siempre.

Extinción masiva del fin del Triásico

Los dinosaurios aparecieron por primera vez en el Triásico temprano, pero los grandes anfibios y reptiles parecidos a mamíferos fueron los animales terrestres dominantes. La rápida extinción masiva que ocurrió hace 201 millones de años cambió eso.

Extinción masiva del Cretácico final

Un asteroide se estrelló contra la Tierra hace 65 millones de años, y a menudo se le culpa de haber terminado con el reinado de los dinosaurios.

Rocío Penalver

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