Ciencias

Las señales sísmicas confirman la existencia del núcleo más interno de la tierra

Tradicionalmente, se nos ha enseñado que la tierra tiene tres capas principales: la corteza, el manto y el núcleo. Las observaciones de cómo se reflejan y dispersan las ondas sísmicas, y los experimentos basados ​​en cómo reaccionan los minerales a la alta presión y temperatura, muestran que la estructura interna de la tierra es más complicada de lo que se pensaba.

El manto terrestre se compone principalmente de magnesio, hierro y dióxido de silicio. Sin embargo, se forman diferentes minerales según la temperatura y la presión. El manto superior está formado por silicatos, que son comunes en rocas ígneas y metamórficas como el olivino, el piroxeno y el granate. En una zona de transición a profundidades de 400 a 700 kilómetros, estos minerales comunes se vuelven inestables, formando silicatos más exóticos como ringwoodita, wadsleyita y la mayoría. El mineral más común en términos absolutos es la bridgmanita, también conocida como perovskita de silicato, que constituye el 38 por ciento del volumen de la tierra. La bridgmanita solo es estable a altas temperaturas y presiones como las que se encuentran en el manto terrestre. Las muestras se encontraron por primera vez en un meteorito (que se cree que son los restos de un planetoide fragmentado) que cayó del espacio en 1879, pero no se describió como un mineral por derecho propio hasta 2014.

Una zona de transición, conocida por los sismólogos como la capa D », marca el contacto con el núcleo de la Tierra a más de 3.000 kilómetros. Se desconoce el origen exacto de la capa D ». Algunos investigadores creen que esta capa está formada por restos de placas tectónicas parcialmente fundidas que se hunden desde la superficie de la tierra hasta el fondo del manto. Otros argumentan que esta capa está formada por cristales grandes, crecidos hasta el tamaño de un metro durante millones de años bajo presión y calor constantes.

El núcleo de la Tierra consta de una capa externa, probablemente una aleación de hierro líquido con un radio de aproximadamente 2.200 kilómetros, y un núcleo interno hecho de una aleación de hierro sólido con un radio de 1.300 kilómetros.

La idea de otra capa diferente en el núcleo interno se propuso hace unas décadas, pero los datos no estaban muy claros. Ahora un estudio realizado por investigadores de la Universidad Nacional de Australia. (ANU) ha confirmado la existencia del «núcleo interno más interno» de la tierra. El equipo utilizó un algoritmo de búsqueda para comparar miles de modelos del núcleo interno con datos observados durante muchas décadas de cuánto tiempo les toma a las ondas sísmicas viajar a través de la tierra. Estaciones de sismógrafos en todo el mundo.

El autor principal del estudio, Ph.D. La investigadora Joanne Stephenson dice que si bien esta nueva capa es difícil de observar, sus diferentes propiedades podrían apuntar a un evento dramático y desconocido en la historia de la tierra. «Encontramos indicios que podrían indicar un cambio en la estructura de hierro» a una profundidad de 5.800 kilómetros.

El núcleo interno de la tierra es sólido a pesar de las altas temperaturas de más de 5.000 grados Celsius, ya que la aleación de níquel-hierro no se puede derretir debido a la alta presión. En el centro de la tierra, la presión podría ser lo suficientemente alta como para convertir la aleación amorfa en una forma cristalinay explica las diferencias en la trayectoria de las ondas sísmicas a través de la tierra.

El cambio en la estructura también podría explicarse por dos eventos de enfriamiento separados en la historia de la Tierra, dijo Stephenson. Los minerales de hierro de primera generación que cristalizaron en el magma y forman el núcleo más interno tienen diferentes orientaciones estructurales, mientras que los últimos cristalizan y se depositan. «Es muy emocionante, ¡y podría significar que tenemos que reescribir los libros de texto!»

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Rocío Penalver

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