Ciencias

Los astronautas de SpaceX Crew Dragon describen un emocionante viaje a la órbita

El astronauta novato Victor Glover, un piloto de portaaviones F / A-18 de la Armada, está acostumbrado a maniobras de alta velocidad y aceleraciones bruscas volando aviones de alto rendimiento. Pero nada lo preparó para los sonidos, las sensaciones y la aceleración prolongada que sintió al entrar en órbita. encima de un cohete SpaceX Falcon 9.

O la vista desde 260 millas de altura. O la sensación de ingravidez.

«Mi cerebro está constantemente tratando de averiguar dónde está», dijo a los periodistas el jueves durante una conferencia de prensa orbital a bordo de la Estación Espacial Internacional. Quizás no ayudó que terminara en una estación para dormir empotrada en el techo del módulo Harmony del laboratorio.

«No sé si es porque soy un chico nuevo, me hicieron dormir en el techo», se rió. «Así que cada vez que asomo la cabeza, toda la estación espacial está al revés. Así que me quedo boca abajo tanto como sea posible».

Dijo que las tareas diarias le llevan más tiempo a medida que se adapta al entorno, «pero es un desafío interesante que en realidad encuentro un poco divertido. Así que han sido un montón de emociones y, honestamente, todavía lo estoy procesando».

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Los cuatro astronautas de Crew-1, acompañados por su compañera Kate Rubins, a bordo de la Estación Espacial Internacional durante una conferencia de prensa orbital el jueves 19 de noviembre de 2020. De izquierda a derecha: Victor Glover, Shannon Walker, Michael Hopkins, Soichi Noguchi y Rubins.

NASA TV


Glover, el comandante Michael Hopkins, Shannon Walker y el astronauta japonés Soichi Noguchi despegaron desde el Centro Espacial Kennedy el domingo por la noche atados a una cápsula SpaceX Crew Dragon sobre un cohete Falcon 9.

Después de un encuentro de 27.5 horas, atracaron en la estación espacial el lunes por la noche, recibidos a bordo por el comandante de la Expedición 64 Sergey Ryzhikov, Sergey Kud-Sverchkov y la astronauta de la NASA Kate Rubins, quienes llegaron a la estación el 14 de octubre a bordo de una nave espacial rusa Soyuz.

El lanzamiento de Crew Dragon marcó el primer uso operativo de la nave espacial desarrollada comercialmente, destinada a ayudar a poner fin a la dependencia posterior al transbordador de la NASA en Rusia para vuelos hacia y desde la órbita terrestre baja.

Debido a que la tripulación se abrocha antes de que comience el reabastecimiento de combustible, Hopkins dijo que podían escuchar los propulsores bombeando a los tanques de abajo y «se nota que quiere despegar».

«Y simplemente saltó de la plataforma», dijo. «Fue increíble. Aproximadamente 40 segundos en el vuelo, aceleras un poco (los motores) y definitivamente te das cuenta de eso, pero luego, cuando llegó el momento de ponerse en marcha de nuevo, realmente se aceleró y sí, fue realmente emocionante . «

La separación de la primera y la segunda etapa del cohete «siempre es bastante emocionante, creo, en cualquier cohete y este no es diferente».

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El propulsor de primera etapa Falcon 9 que impulsó a los astronautas de la Tripulación 1 fuera de la atmósfera inferior fue transportado de regreso a Puerto Cañaveral el jueves después de aterrizar en un avión no tripulado SpaceX el domingo. El cohete tenía una inclinación pronunciada, pero no se supo de inmediato si eso se debió a problemas en la pierna de aterrizaje durante el aterrizaje o mares agitados en el camino de regreso al puerto. SpaceX planea usar el refuerzo para el próximo lanzamiento de Crew Dragon en seis meses.

Willliam Harwood / CBS News


«Y luego esta lenta y constante acumulación de Gs hasta la órbita. Estábamos todos muy emocionados. Cuando pasamos el punto de cien kilómetros (que marca el límite de la atmósfera inferior) todos dijimos ‘bienvenidos al espacio’ para Ike «.

Los compañeros de tripulación de Glover lo llaman en broma Ike, un acrónimo que significa «Lo sé todo». Al describir sus impresiones sobre el lanzamiento, Glover, el primer afroamericano en realizar un vuelo de larga duración a la estación, dijo que «la respuesta corta es que fue increíble».

«Podría sentarme aquí y decirles durante toda esta conferencia lo maravilloso que fue el viaje», dijo. “Pero la puesta en escena fue dinámica. La segunda etapa está mucho más cerca de nuestra nave espacial, así que sentiste que era mucho más cercana y personal.

“Y luego, cuando ese motor se apagó y estamos en órbita, quiero decir, es surrealista. He visto toneladas de imágenes, pero ya sabes, la primera vez que miré por la ventana a la Tierra, es difícil de describir. No hay palabras, no hay palabras para describirlo. Fue un sentimiento increíble que se produce una vez en la vida «.

Rubins dijo: «Estaba tan emocionado de ver la cara de Ike salir por esa escotilla. Hemos estado pensando en este momento aquí arriba junto con los dos Sergey, esperando a nuestros cuatro compañeros de tripulación … Estábamos realmente muy emocionados de verlos venir por la escotilla «.

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Rocío Penalver

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