Ciencias

Los bebés dinosaurios carnívoros nacieron con dientes y están listos para cazar, según descubren los científicos

Por primera vez, los científicos han encontrado los restos embrionarios de un grupo de dinosaurios carnívoros salvajes, incluido el Tyrannosaurus Rex.

Encontraron mandíbulas y garras fosilizadas, lo que indica que estos bebés de tamaño récord se parecían mucho a los adultos y nacieron «listos» para cazar.

Los fósiles, dijeron los investigadores, representaban dos especies del grupo de los tiranosaurios, los depredadores ápice de Asia y América del Norte durante el período Cretácico hacia el final de la era de los dinosaurios.

Los huesos indicaron que estos eran más grandes que cualquier otro dinosaurio bebé conocido (un metro de largo o el tamaño de un perro de tamaño mediano) y nacieron de huevos gigantes que pueden haber excedido la longitud de los huevos de dinosaurio más grandes conocidos, 17 pulgadas.

El paleontólogo de la Universidad de Edimburgo Greg Funston, autor principal del estudio publicado en la Revista Canadiense de Ciencias de la Tierra, dijo que los científicos estaban asombrados de lo similares que son los huesos embrionarios a los tiranosaurios adultos y juveniles mayores.

También notó que las mandíbulas tenían dientes funcionales.

Siluetas de dos tiranosaurios basadas en fósiles parciales encontrados en el estado estadounidense de Montana y la provincia canadiense de Alberta.((Reuters: Greg Funston / Universidad de Edimburgo)

«Si bien no podemos obtener una imagen completa, lo que podemos ver se parece mucho a los adultos», dijo Funston.

Añadió que los tiranosaurios «ya poseían algunas de las adaptaciones clave que les dieron a los tiranosaurios sus poderosas mordeduras».

«Así que es probable que pudieran cazar bastante rápido después de nacer, pero necesitamos más fósiles para saber exactamente qué tan rápido fue», dijo.

La mandíbula de aproximadamente 77 millones de años con una longitud de unos 3 centímetros fue excavada en el estado estadounidense de Montana y puede pertenecer a una especie llamada Daspletosaurus.

La garra en forma de cuña de aproximadamente 72 millones de años proviene de la provincia canadiense de Alberta y puede pertenecer a una especie llamada Albertosaurus.

Ambos son primos ligeramente más pequeños del Tyrannosaurus Rex. Los tiranosaurios más grandes que se conocen tenían 12 metros de largo y 8 toneladas de peso.

Sin embargo, la mandíbula tiene características distintivas de tiranosaurio que incluyen un surco profundo en el interior y un mentón sobresaliente.

Reuters

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Rocío Penalver

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