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Los canberranos buscan la misión Perseverance Rover de la NASA | después de la vida en Marte The Canberra Times

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Está lejos de ser un asunto terrible determinar si realmente hay vida en Marte. Durante años, miles de científicos e ingenieros en varios países han estado trabajando para construir un rover que pueda aterrizar con éxito en el planeta rojo y buscar signos de vida antigua. Todos estos años de preparación llegan a un punto crítico el viernes 19 de febrero a las 7.55 a.m., cuando el rover Perseverance debe aterrizar en la superficie del planeta. Si bien el trabajo realizado por el rover puede estar a más de 471 millones de kilómetros de distancia, el trabajo para rastrear la nave espacial que transporta se ha realizado mucho más cerca de casa. Desde que se lanzó el rover por primera vez en julio pasado, el Complejo de Comunicación del Espacio Profundo de Canberra ha estado en contacto diario con el rover durante su viaje de ocho meses desde la Tierra. Glen Nagle, de la estación de rastreo de la NASA en CSIRO, dijo que una vez que aterrizara el rover, los científicos de Tidbinbilla también desempeñarían un papel vital para garantizar la comunicación con las diversas funciones de Perseverance. «Canberra se hará cargo de las operaciones una hora después del aterrizaje y tan pronto como comiencen las operaciones de verificación y de superficie para el rover», dijo Nagle. «También recibiremos datos que serán transmitidos a través de la nave espacial de la NASA que orbita Marte». La Red del Espacio Profundo es fundamental para esta conexión. o lo que los científicos del proyecto han llamado «siete minutos de terror». «Ese es el tiempo que tarda el rover en llegar de la atmósfera a la superficie», dijo Nagle. «El rover está llegando a 2000 km / hy tiene que ir a cero y no tenemos absolutamente ningún control sobre él». Lo que lo hace aún más aterrador es la distancia entre la Tierra y Marte, lo que significa que la comunicación desde Perseverance tarda 11 minutos para volver a la tierra. Los científicos no sabrán durante otros cuatro terribles minutos después del aterrizaje si la perseverancia ha llegado a salvo o no. Con el 45 por ciento de las misiones a Marte en los últimos 40 años que han fallado, principalmente por razones técnicas, hubo mucha conducción en ese ciclo de aterrizaje de siete minutos. «No diría que hay fe en nuestra opinión, pero ciertamente hay cierto nivel de miedo y expectativa», dijo Nagle. «Entendemos mejor que nadie que estas misiones no se tratan de robots en el espacio, sino de personas, sus carreras y la ciencia que quieren hacer». Perseverance no sería el primer rover en aterrizar en Marte, pero sería el primero en buscar directamente signos de vida antigua que alguna vez vivieron en el planeta o que todavía están presentes en forma microscópica en la actualidad. Sigue las misiones de rover anteriores que investigaron si había agua en la superficie de Marte y si el planeta podría sustentar la vida. Parte de su misión consistía en extraer muestras de lugares importantes de la superficie del planeta que luego serían transportadas de regreso a la Tierra en una misión futura. El vehículo pesa más de una tonelada, incluido un brazo robótico de 45 kilogramos. Tiene tres metros de altura y 19 cámaras a bordo. Mientras los equipos de ingenieros sudaban para asegurarse de que la construcción y el aterrizaje del rover se desarrollaran sin problemas, los equipos de científicos continuaron trabajando en el estudio de los hallazgos de Perseverance. Entre ellos se encontraba el ex Canberra Dr. Adrian Brown, científico asistente del programa de la misión. Dr. Brown estudió en ADFA entre 1991 y 1994 y fue ingeniero en la Marina durante 11 años. Sin embargo, dijo que el espacio era su verdadera vocación. «Como ingeniero, descubrí que no obtenía la satisfacción de estar en la Marina. En ese momento estaba leyendo un libro llamado El caso de Marte y había despertado mi interés, que me gustaría para el resto del mío. El tiempo debería hacer vida «, dijo el Dr. Marrón. «El libro describía por qué los humanos deberían ir a Marte y que no era una tarea difícil si la humanidad estaba concentrada». Dr. Brown, que ahora trabaja para la NASA y tiene su sede en Maryland, había estado en ese puesto durante cinco años y ayudaría a decidir dónde y qué haría Perseverance durante su estadía en Marte. Dijo que si bien los exploradores anteriores habían explorado partes de la superficie del planeta, el trabajo de perseverancia sería más difícil. «Tenemos un programa mucho más condensado y desafiante», dijo. «Nuestro objetivo es recolectar 20 muestras del suelo y ponerlas a disposición como muestras para una misión de retorno». Independientemente de cómo progresó la misión, Nagle dijo que el trabajo de Perseverance es un gran paso adelante en la exploración espacial. «Para encontrar algo como vida en Marte, esta es probablemente la mejor oportunidad que hemos tenido para responder esa pregunta», dijo. «Si podemos encontrar evidencia de vida y publicar estos resultados, seguramente sería uno de los mayores descubrimientos».

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Rocío Penalver

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