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Los lobos temibles se separaron de los cánidos vivos hace 5,7 millones de años: estudio | Genética, paleontología

Lobos temibles (El perro se oscurece) son considerados uno de los carnívoros grandes más comunes y extendidos en la América del Pleistoceno, pero se sabe relativamente poco sobre su desarrollo o extinción. Los análisis anteriores, basados ​​únicamente en la morfología, habían llevado a los científicos a creer que estos cánidos extintos estaban estrechamente relacionados con los tiempos modernos. los lobos griseslobo). Para reconstruir la historia evolutiva de los terribles lobos, un equipo internacional de investigadores genéticos secuenció cinco genomas de los restos fosilizados de hace 12.900 a más de 50.000 años. tu Resultados, publicado en la revista naturalezaindican que los lobos terribles eran un linaje separado que se separó de los cánidos vivos hace unos 5,7 millones de años.

En algún lugar del suroeste de América del Norte durante el Pleistoceno tardío, una manada de lobos terribles (El perro se oscurece) se alimentan de su matanza de bisontes mientras un par de lobos grises (lobo) acercarse con la esperanza de la limpieza. Uno de los lobos terribles se apresura a enfrentarse a los lobos grises, y su confrontación permite comparar al lobo terrible, más grande, de cabeza más grande y marrón rojizo, con su pariente gris más pequeño. Crédito de la foto: Mauricio Antón / naturaleza.

Los lobos huargos eran grandes cánidos parecidos a lobos – alrededor de 68 kg, aproximadamente un 25% más pesado que los lobos grises – y uno de los grandes carnívoros extintos más comunes de la megafauna estadounidense del Pleistoceno tardío.

Sus restos están en los registros paleontológicos de América del Norte desde al menos 250.000 hasta aproximadamente 13.000 años al final del Pleistoceno.

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Otras especies de cánidos que se encontraron en el Pleistoceno tardío de América del Norte incluyen al lobo gris un poco más pequeño, que es mucho más pequeño. CoyoteCanis latrans) y el DholeCuon alpinus)aunque los lobos malos parecen haber sido más comunes en general.

Los lobos temibles se describen generalmente como una especie hermana o incluso un tipo de lobo gris.

La principal hipótesis para explicar su extinción fue que los lobos terribles, debido a su mayor tamaño en comparación con los lobos grises y coyotes, estaban más especializados en la caza de presas grandes y no podían sobrevivir a la extinción de su presa megafauna.

“Los Dire Wolves siempre han sido un ícono de la última Edad de Hielo de Estados Unidos, y ahora un ícono de la cultura pop gracias a Game of Thrones, pero lo que sabemos de su historia evolutiva se limitó a lo que podemos decir por el tamaño y la forma de sus huesos y dientes. «Dijo el coautor principal, el Dr. Angela Perri, investigadora del Departamento de Arqueología de la Universidad de Durham.

«Con este primer análisis de ADN antiguo de lobos terribles, demostramos que la historia de los lobos terribles que creíamos conocer es en realidad mucho más complicada de lo que se pensaba».

«En lugar de estar estrechamente relacionados con otros cánidos de América del Norte como los lobos grises y los coyotes, encontramos que los lobos terribles representan una rama que se separó hace millones de años y es la última parte de un linaje ahora extinto».

«El lobo terrible, un símbolo legendario de Los Ángeles y La Brea Tar Pits, se ganó un lugar entre las muchas especies grandes y únicas que se extinguieron al final del Pleistoceno», dijo el coautor, el profesor Robert Wayne. investigador del Departamento de Ecología y Biología Evolutiva de la Universidad de California, Los Ángeles.

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«Los lobos sombríos a veces se representan como criaturas míticas, lobos gigantes que deambulan por paisajes sombríos y helados, pero la realidad es aún más interesante», dijo el coautor principal, el Dr. Kieren Mitchell, investigador del Centro Australiano de ADN Antiguo de la Universidad de Adelaida.

Para el estudio, los investigadores examinaron 46 especímenes subfósiles de lobos terribles para detectar la presencia de ADN preservado.

Identificaron cinco muestras de Idaho, Ohio, Tennessee y Wyoming de hace entre 12.900 y más de 50.000 años que tenían suficiente ADN para obtener secuencias genómicas tanto mitocondriales como nucleares.

No encontraron evidencia del flujo de genes entre lobos terribles y lobos grises o coyotes de América del Norte.

La falta de transmisión genética sugiere que los lobos terribles evolucionaron aislados de los antepasados ​​de la Edad de Hielo de estas otras especies.

«Descubrimos que el lobo terrible no está estrechamente relacionado con el lobo gris», dijo el coautor, el Dr. Alice Mouton, investigadora del Departamento de Ecología y Biología Evolutiva de la Universidad de California en Los Ángeles.

“También mostramos que el lobo terrible nunca se mezcló con el lobo gris. Por el contrario, los lobos grises, los lobos africanos, los perros, los coyotes y los chacales pueden y lo hacen. «

“Los lobos negros probablemente se diferenciaron de los lobos grises hace más de 5 millones de años, lo cual fue una gran sorpresa que esta divergencia ocurriera tan temprano. Este resultado muestra cuán especial y único era el terrible lobo. «

Los antepasados ​​de los lobos grises y los coyotes mucho más pequeños evolucionaron en Eurasia y se cree que se trasladaron a América del Norte hace menos de 1,37 millones de años, hace relativamente poco tiempo en el período evolutivo.

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Se cree que el terrible lobo se originó en América debido a su diferencia genética con estas especies.

Los autores también sugieren que la terrible desviación evolutiva de los terribles lobos de los lobos grises los coloca en una especie completamente diferente. Aenocyoncomo sugirió por primera vez el paleontólogo John Campbell Merriam hace más de 100 años.

«Cuando comenzamos este estudio, pensamos que los lobos malos eran simplemente lobos grises reforzados. Nos sorprendió saber cuán extremadamente diversos genéticamente eran, tanto que probablemente no podrían haberse mezclado», dijo el autor principal. El profesor Laurent Frantz, investigador de la Facultad de Ciencias Biológicas y Químicas de la Universidad Queen Mary de Londres y del Departamento de Ciencias Veterinarias de la Universidad Ludwig Maximilian.

«Esto debe significar que los lobos terribles de América del Norte estuvieron aislados durante mucho tiempo para volverse tan genéticamente diversos».

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AR Perri et al. Mirkwolf fue el último de una antigua línea de cánidos del Nuevo Mundo. naturaleza, publicado en línea el 13 de enero de 2021; doi: 10.1038 / s41586-020-03082-x

Rocío Penalver

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