Economía

Más ratones que los de Mussolini: el año electoral de América Latina pondrá a prueba las democracias de la región.

W.GALLINAS ECUATORIANOS Elija un nuevo presidente y legislatura el 7 de febrero. Comenzará un año político ajetreado en América Latina. Se espera que Chile, Haití, Honduras, Perú y Nicaragua celebren elecciones nacionales (ver gráfico). Chile elegirá una asamblea constitucional. Argentina, El Salvador y México realizarán votaciones legislativas y regionales.

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Son un grupo diverso. Chile es una democracia madura. Ecuador y Perú son hooligans y Haití es disfuncional. El hombre fuerte de Nicaragua, Daniel Ortega, erradicó la democracia. Nayib Bukele podría hacer esto en El Salvador. Chile y Perú administraron bien sus economías. Argentina y Ecuador incumplieron recientemente con los pagos.

Los factores comunes se superponen a estas distinciones. La corrupción, la desigualdad, los servicios públicos deficientes y los aumentos de precios provocaron protestas masivas en Chile, Ecuador, Haití y Perú en 2019 y 2020. La pandemia calmó las calles pero agregó estrés. Las economías se contrajeron y la pobreza aumentó (ver Bello). Se espera que la recuperación sea lenta. Los partidos son débiles y están desacreditados en casi todas partes. Las elecciones en Centroamérica ejercerán presión sobre la democracia. En América del Sur, aunque hay preocupaciones sobre Ecuador, es probable que se preocupen.

Quién tomará el mando es más un misterio de lo habitual Hay una multitud de candidatos presidenciales, un número preocupante de los cuales tienen antecedentes penales. Ecuador tiene 16 candidatos presidenciales; Perú tiene 17. En Chile, donde dos personas se turnan en la presidencia desde 2006, la carrera está abierta.

Rafael Correa, el presidente autoritario de izquierda de 2007 a 2017, que fue condenado en ausencia de corrupción el año pasado, está por encima de la elección de Ecuador. Hace un segundo intento de instalar una muñeca en el Palacio de Carondelet. Lenín Moreno, el actual ocupante, lo decepcionó al abandonar su política económica populista y perseguir casos de corrupción contra miembros del régimen de Correa. Ahora Correa está ayudando a Andrés Arauz, un economista poco conocido que ha dicho que Correa será su principal asesor. Arauz aterroriza a los empresarios al, por ejemplo, cuestionar el uso que hace Ecuador del dólar como moneda.

A la izquierda, Arauz enfrenta la competencia de Yaku Pérez de Pachakutik, un partido que representa principalmente a indígenas ecuatorianos. La división está ayudando a Guillermo Lasso, un empresario conservador, que se presenta a su tercera candidatura a la presidencia. Aunque es más probable que Arauz continúe con las reformas económicas, él también se inclinó ante el sentimiento anti-austeridad de los ecuatorianos y prometió aumentar el salario mínimo de $ 400 a $ 500 por mes.

Los peruanos enfrentan una mayor incertidumbre. El actual presidente, Francisco Sagasti, es el cuarto en ocupar el cargo desde marzo de 2018. Sus tres predecesores fueron expulsados ​​por escándalos o protestas. Perú necesita estabilidad, pero los aspirantes a suceder a Sagasti (que no se postula) no parecen garantizarlo. El líder inicial es George Forsyth, ex portero de fútbol y ex alcalde. Ha hecho de la corrupción su principal preocupación, pero ha demostrado su inexperiencia al sugerir que los jurados de trasplantes deberían decidirse «como en la película», lo que requeriría una revisión del sistema judicial.

El apoyo del 12% de Forsyth deja espacio para los rivales. Keiko Fujimori, hija de un expresidente que ahora está condenado a prisión por delitos contra los derechos humanos, ha pasado algún tiempo en la cárcel mientras los fiscales investigaban las acusaciones de corrupción en su contra. El nacionalista Daniel Urresti está siendo juzgado por el asesinato en 1988 de un periodista, Hugo Bustíos, cerca de una base militar que él comanda. Entre los candidatos con un pasado menos accidentado se encuentran Verónika Mendoza, abanderada de la izquierda, y Hernando de Soto, un economista que aboga por fortalecer los derechos de propiedad para reducir la pobreza.

El campo presidencial de Chile parece menos colorido. Es probable que se reduzca después de las primarias de julio. Los favoritos son los alcaldes de los distritos de Santiago, la capital, en extremos opuestos del espectro: Joaquín Lavín de la derecha Unión Democrática Independiente y Daniel Jadue, un comunista. Paula Narváez, portavoz del gobierno socialista 2014-18, probablemente sea la candidata de centroizquierda. En abril, los chilenos votarán por gobernadores regionales y miembros de una convención constitucional por primera vez.

La cultura política moderada de Chile y la necesidad de un compromiso en la convención constitucional empujarán a los candidatos hacia el centro en las elecciones nacionales posteriores, dice Kenneth Bunker de Tresquintos, una plataforma de análisis político. El Sr. Lavín busca liderar un gobierno de «unidad nacional». Jadue tendría que hacer negocios con partidos de centro izquierda.

Centroamérica es más preocupante. Ortega es impopular en Nicaragua, pero no se mueve. Una victoria del Partido Nuevas Ideas de Bukele en unas elecciones al Congreso aumentará su influencia. Los posibles candidatos para suceder a Juan Orlando Hernández, cuya reelección como presidente de Honduras en 2017 es ampliamente considerada injusta, ofrecen pocas perspectivas de mejora. Probablemente apoyará a Nasry Asfura, el alcalde de Tegucigalpa, la capital. En octubre, los fiscales acusaron al Sr. Asfura de malversar $ 1 millón en fondos de la ciudad. Yani Rosenthal, que puede postularse para el opositor Partido Liberal, cumplía una condena por lavado de dinero en una prisión estadounidense hasta agosto.

En el desorden también hay motivos de esperanza. Fuera de Centroamérica hay pocos hombres fuertes en ciernes. Las elecciones canalizan la insatisfacción, que es mejor que la protesta violenta. Proporcionan «una especie de válvula de seguridad», dice Christopher Sabatini de Chatham House, un grupo de expertos en Londres. Pero los ganadores esperan problemas masivos. La luna de miel será corta.

Este artículo apareció en la sección de las Américas de la versión impresa bajo el título «Más ratones que Mussolini».

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Rocío Penalver

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