Ciencias

Misión SpaceX-NASA: Cuatro astronautas atracan en la Estación Espacial Internacional

Eso será seguido por una «ceremonia de bienvenida» a la 1:40 am ET del martes, cuando la tripulación – NASA astronautas Michael Hopkins, Victor Glover, Shannon Walker y Soichi Noguchi, astronauta de la agencia espacial japonesa, pueden salir de su nave espacial por primera vez desde la media tarde del domingo.
Se unirán a la astronauta de la NASA Kate Rubins y los rusos Sergey Ryzhikov y Sergey Kud-Sverchkov, que ya están a bordo de la ISS. Han llegado el mes pasado en una nave espacial rusa Soyuz.

Un atraque seguro marcará el final de la primera etapa de una misión histórica para la NASA y SpaceX, que han estado trabajando juntas durante una década para devolver las capacidades de vuelos espaciales tripulados a los Estados Unidos y garantizar que la ISS multimillonaria permanezca con todo el personal.

Esta también marca la primera misión tripulada completamente operativa para SpaceX, luego de una misión de prueba en mayo que llevó a los astronautas de la NASA Douglas Hurley y Robert Behnken, ambos pilotos de prueba, a la estación espacial para una breve estadía.

La inclusión de Glover en esta misión, llamada Crew-1, tiene su propia importancia histórica. Aunque más de una docena de afroamericanos han viajado al espacio desde que Guion Bluford se convirtió en el primero en hacerlo en 1983, Glover será el primero en convertirse en un miembro de la tripulación a tiempo completo en la ISS. Esto también marca el primer viaje de Glover al espacio.

Durante un breve despacho entre el control de la misión y los astronautas el lunes por la tarde, el comandante de la misión Hopkins preguntó a los operadores de control terrestre si podían ver a Glover sonriendo «porque no ha parado desde que estamos aquí».

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Aunque el control de la misión tuvo que trabajar a través de algunos problemas técnicos en la nave espacial autónoma Crew Dragon durante la noche, el viaje parecía ir sin problemas el lunes. Desde que despegó de Florida sobre un cohete SpaceX Falcon 9 el domingo por la noche, la nave espacial Crew Dragon ha estado elevando lentamente su órbita y maniobrando más cerca de la estación espacial.

Mientras tanto, los astronautas pudieron cambiar sus trajes espaciales por ropa más cómoda y dormir un poco. La NASA prolongó intencionalmente el tiempo que Crew Dragon está volando libre en órbita para permitir que la tripulación duerma para que estén completamente despiertos y alertas cuando llegue el momento de atracar con la ISS.

Se espera que los astronautas de Crew-1 pasen unos seis meses a bordo de la ISS, donde trabajarán en una variedad de experimentos científicos y realizarán caminatas espaciales para continuar con las actualizaciones y reparaciones en el exterior de la estación espacial.

Antes de regresar a casa, se les unirá otro grupo de astronautas en una misión denominada Crew-2 que se lanzará en la primavera.

Rocío Penalver

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