Ciencias

No, un asteroide no chocará contra la Tierra el 29 de noviembre :: WRAL.com

Es posible que haya leído esta semana sobre un «asteroide del tamaño del edificio más grande del mundo que se precipita hacia la Tierra a más de 56.000 mph». Algunos sitios de noticias incluso añaden «confirma la NASA». La mayoría de estas cosas son técnicamente correctas, pero se omite el punto más importante.

El asteroide 153201 (2000 WO107) se perderá la Tierra por casi 2,7 millones de millas el domingo. Las observaciones del asteroide también sitúan su tamaño entre cuatro campos de fútbol. Esa amplia variación proviene de la dificultad para determinar el tamaño de objetos relativamente pequeños tan lejos.

Lo que me tiene rascando la cabeza es por qué este Objeto Cercano a la Tierra (NEO) en particular está recibiendo tanta atención. El trío de NEO que se acercarán (de nuevo con seguridad) a la Tierra el Día de Acción de Gracias es mucho más interesante. Esto incluye el asteroide 2018 RQ4, que estará 10 veces más cerca que el del domingo.

Defensa planetaria

En 2005, el Congreso asignó a la NASA el objetivo de encontrar el 90% de los asteroides cercanos a la Tierra que tienen un tamaño de aproximadamente 460 pies (140 metros) o más. La agencia espacial respondió a esa llamada con el Centro de Estudios de Objetos Cercanos a la Tierra de la NASA, que rastrea este y otros NEO.

La próxima vez que vea una afirmación sobre un asteroide que se dirige a la Tierra, podrá ver los datos por sí mismo del la información más reciente del centro sobre próximos acercamientos cercanos.

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Los datos allí muestran acercamientos cercanos (CA) dentro de aproximadamente 19 distancias lunares (LD) durante los próximos 60 días. Cualquier NEO con un número mayor que uno en la columna «CA distancia mínima LD» no tiene ninguna posibilidad de chocar con la Luna, y mucho menos con la Tierra.

Rocío Penalver

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