Deporte

Novak Djokovic vence a Zverev para alcanzar las semifinales de Londres

Novak Djokovic agarró el último boleto del juego para las semifinales de Nitto ATP Finale 2020 después de golpear Alexander Zverev este viernes en dos mangas (6-3, 7-6). Un juego chulo, como la mayoría en estas condiciones, donde los Balcanes fueron mejores de principio a fin, aunque tuvieron que apretar los dientes para cerrar el compromiso. Mañana Dominic Thiem lo recibirá en una batalla completamente diferente, donde necesitará la agresividad e intensidad que probablemente no tuvo hoy. En el otro lado de la mesa, Rafael Nadal y Daniil Medvedev se enfrentarán en busca del siguiente puesto hasta la final.

Todavía no estábamos curados del duelo a muerte entre Nadal y Tsitsipas cuando el programa nos invitó quince horas después a otra tensa batalla. Dos maestros del pasado compartieron un camino luchando por un objetivo claro, sin matemáticas involucradas: quien gane estará en las semifinales. Era fácil de entender, no tan fácil de manejar. Por un lado llegó un Djokovic lleno de sospechas, sobre todo las sobrantes de su reciente enfrentamiento con Medvedev, que pasó por encima de él. Por otro lado, un Zverev que aún no había sobresalido esta semana, pero es tan bueno que le da para llegar vivo a los últimos metros de carrera. Si si, para seguir avanzando en las casillas tendrás que soltar el número 1 del mundo, un examen que no todo el mundo puede aprobar.

La reunión se rompió muy rápidamente en solo diez minutos, el equipo de Belgrado dominó 3-0. Empiezas frío, algunos errores y te cuesta el kit. Un modelo que hemos visto durante décadas en este deporte, un ritual del que ni los mejores se escapan. Alexander no estaba bien al principio y, aunque poco a poco fue ganando temperatura -incluso tuvo algunas bolas de break en el séptimo juego-, el destino dijo que la primera ronda ya tenía nombre y apellido. Faltó para cerrarlo y esto es algo en lo que Djokovic rara vez falla. Aburrido, pero con la solvencia y el equilibrio de los mejores días, los balcanes sellaron la primera vuelta y empezaron a soñar con alargar un día más su estancia en Londres.

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Secretos de Nole esta tarde fue la paciencia, la calma, el vacío con el que compitió todo el partido. Hoy fue un día para extender puntos, para madurar cada intercambio, para involucrarse Sascha en un partido pesado, a prueba de balas, donde cada pelota fue un esfuerzo real. Alemania prefirió ir a otra velocidad, pero no pudo. Si quería ganar puntos, tenía dos opciones: aceptar ese juego o arriesgar más de lo que debería. Entre una canasta y otra, el del Hamburgo fue poniendo sus opciones, llegando en ocasiones a la posibilidad de explosión, pero no logrando conquistarlas por falta de confianza y calma. La puerta estaba abierta pero nadie pasó. Y claro, cuando te alejas una y otra vez, es normal que acabes perdiendo los nervios.

Esto reflejaba el rostro de Zverev, buscando soluciones con visiones secretas en su equipo de trabajo en lugar de en su cohete. No fue molestado, no pudo ser removido, pero el marcador no espera a nadie. Con 2-2 en el segundo set, Djokovic vio a su oponente más vulnerable que nunca, todos lo pensamos cuando lo vimos cometer dos dobles errores seguidos. Entonces llegaron dos bolas de break, parecían definitivas, pero Teuton escapó con vida. Este podría ser un punto de inflexión, ya que podría ser la prueba irrefutable de que el juego estaba entrando en su fase más dura, en la que la experiencia vale más que cualquier otro factor.

Djokovic, novena vez en semifinales

De hecho, el juego perdió mucho en calidad, pero ambos se convirtieron en gigantes con su servicio. Sobre todo el alemán, que empezó a pintar la máquina con el servicio y dio pocas opciones para sorprender. Djokovic siguió su ritmo, aunque sin los medios para lograr esa pequeña ventaja que serviría de impulso a la victoria. Esta vez, tendremos que esperar a que una muerte súbita altere el equilibrio.

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Llegando al límite hasta el momento, luego de tres partidos y sin poder mostrar su mejor versión en ninguno de los tres, sería casi imposible que Zverev pudiera rendir en la cuerda floja con la maestría de los grandes campeones. Hace dos años lo hizo todo a la perfección en esa gloriosa final contra el serbio, no pudimos decidir uno pero. Esta vez, su tren ni siquiera pasó. Serbia comenzó 0-2 en el empate, pero ni siquiera eso lo asustó. Techo, pala, remontada y semifinales. Mañana Thiem te espera.

Imelda Manzanares

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