Ciencias

Nuevas fotos de Marte: el helicóptero Ingenuity de la NASA estira las piernas, mientras el rover Curiosity protagoniza una selfie

  • El rover Curiosity de la NASA se tomó una selfie en Marte con su brazo robótico la semana pasada.

  • Unos días después, el helicóptero Ingenuity de la agencia finalmente estiró las cuatro patas.

  • Las fotos de ambos eventos muestran la creciente presencia de la NASA en el planeta rojo.

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Hay mucha actividad en Marte.

La semana pasada, el Curiosity Rover de la NASA se tomó una impresionante selfie con su brazo robótico frente a Mont Mercou, una formación rocosa de 6,10 m de altura. La foto, Publicado martesofrece una visión del vasto paisaje marciano. A unos 3.701 km de distancia en el mismo planeta, el helicóptero Ingenuity de la NASA finalmente extendió las cuatro patas de aterrizaje, y las cámaras también grabaron esta escena.

La misión del ingenio es intentar el primer vuelo controlado de un avión en otro planeta. El helicóptero viajó a Marte en el vientre del rover Perseverance, que aterrizó en febrero. El Rotocraft ahora puede aterrizar en la superficie de Marte de la NASA revelado Martes: un logro que los científicos han estado esperando durante meses.

Es probable que el ingenio vuele en unas semanas y podría desplegarse a partir del 8 de abril. Pero su vuelo, que pretende ser una demostración de tecnología que podría promover un nuevo método de exploración planetaria, será peligroso. El helicóptero tiene que despegar en la fina atmósfera marciana y sobrevivir 30 días marcianos (aproximadamente un mes terrestre) en las frías temperaturas nocturnas.

«Al igual que con cualquier cosa relacionada con helicópteros, este tipo de operación nunca se había realizado antes», dijo Farah Alibay, ingeniera de sistemas del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA. dijo en un comunicado. «Una vez que empezamos a desplegar, no hay vuelta atrás».

El ingenio se cierne a 13 cm sobre la superficie de Marte

A principios de este mes, Perseverance dejó caer el escudo en forma de guitarra que protege a Ingenuity y expuso el helicóptero al aire marciano por primera vez. Desde allí, tuvo que rotarse desde su posición horizontal debajo del rover utilizando un motor eléctrico. Las piernas de Ingenuity también tuvieron que desplegarse en pares.

La NASA hizo llamado el proceso «Origami inverso».

El ingenio está ahora casi listo para dejar caer los 13 cm al suelo y hacer contacto inicial con la superficie marciana.

Para esa última caída, se debe cortar el cordón entre el helicóptero y el endurance. En este momento, están conectados por un solo tornillo y unas pocas docenas de pequeños conectores eléctricos.

«El día más estresante, al menos para mí, será el último día en que finalmente desconectemos el helicóptero y dejamos caer el Ingenuity al suelo», dijo Alibay en una conferencia de prensa reciente.

Una vez que caiga el ingenio, Perseverance tendrá que alejarse rápidamente para exponer los paneles solares del helicóptero para que el dron pueda comenzar a cargarse. Después de la sesión de carga inicial, Ingenuity pasará aproximadamente una semana probando sus sensores y motores antes de que estén listos para volar.

El helicóptero intentará hasta cinco vuelos en total.

En su primer vuelo, probará si Ingenuity puede tener éxito a unos pocos metros del suelo, flotar durante unos 30 segundos y luego aterrizar nuevamente. Cada prueba posterior es más difícil que la anterior y culmina en un vuelo final que podría impulsar al helicóptero a más de 300 metros de terreno marciano.

Curiosity toma fotos mientras escalas una montaña de 5 km

A diferencia de Perseverance, el Curiosity Rover de la NASA no es un recién llegado al paisaje marciano. El rover del tamaño de un automóvil aterrizó en el planeta rojo en 2012.

Desde 2014, Curiosity ha estado escalando el Monte Sharp de 5 km de altura, que se encuentra en una gran cuenca de impacto conocida como el cráter Gale. En el camino, el rover vio extrañas formaciones rocosas y evidencia de lagos antiguos y de larga vida.

A principios de marzo, Curiosity se acercó a Mont Mercou, un afloramiento rocoso que lleva el nombre de una montaña en Francia.

La cámara del rover tomó dos panoramas el 4 de marzo mientras estaba estacionado a unos 39,62 m del acantilado. Las fotos proporcionan una vista tridimensional de las capas de sedimentos del afloramiento. Los colores de las imágenes representan cómo aparecerían las rocas en la tierra durante el día.

El 16 de marzo, una cámara en el mástil del rover tomó once fotografías más de Mont Mercou. Estos se fusionaron junto con otras 60 imágenes que fueron tomadas el viernes por el brazo robótico de Curiosity.

La «selfie» resultante muestra todo el cuerpo del rover junto a la formación rocosa.

También muestra la curiosidad de dejar una región rica en arcilla en el monte Sharp para llegar a una región rica en sulfatos más alta en la montaña. Los científicos creen que este cambio en el paisaje podría explicar cómo Marte se convirtió en un planeta desértico. La presencia de arcilla indica un ambiente acuoso, mientras que los sulfatos generalmente se forman cuando el agua se evapora.

A la izquierda del rover, puede ver un nuevo pozo donde Curiosity recogió su muestra de roca número 30 de Marte.

Mientras tanto, Curiosity ha estado buscando signos de vida microbiana en el planeta rojo durante más de 3.000 días en Marte, casi nueve años en la Tierra.

Sin embargo, una vez que el helicóptero Ingenuity termine sus vuelos, Curiosity ya no estará solo en su misión. La resistencia también se desarrolló para detectar microbios, esta vez en el antiguo lecho del lago llamado cráter Jezero.

Morgan McFall-Johnsen contribuyó a la cobertura.

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Rocío Penalver

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