Ciencias

Por qué el «cráter de la cara feliz» en Marte es más feliz que nunca

¿Quién tiene una sonrisa aún más grande que hace diez años? Ese cráter de aspecto tonto en Marte.

Estas dos imágenes fueron tomadas con la cámara HiRISE (Experimento científico de imágenes de alta resolución) a bordo del Mars Reconnaissance Orbiter y muestran cómo la superficie marciana cambia con el tiempo, en este caso debido a la erosión térmica.

La primera de estas imágenes fue tomada en 2011 y la otra en diciembre de 2020 aproximadamente en la misma época del año y muestra algunos cambios diferentes. Según el equipo de HiRISE, hay desviaciones de color que pueden atribuirse a diferentes cantidades de escarcha clara sobre un fondo rojo más oscuro.

También verá que algunas de las funciones de «manchas» han cambiado de forma debido al calor del sol que causa la sublimación, cuando un sólido se convierte directamente en gas, sin pasar por la fase líquida.

Esta erosión térmica ha agrandado la «boca» de la cara, y la «nariz», que consistía en dos depresiones circulares en 2011, ahora ha crecido y se ha fusionado.

(NASA / JPL / UArizona)

MRO es una de las naves espaciales más antiguas y duraderas de la NASA. La misión comenzó en 2005, llegó a Marte en 2006 y ha estado monitoreando Marte desde entonces. HiRISE es la cámara más poderosa jamás enviada a otro planeta y ofrece una variedad de imágenes increíblemente detalladas de características marcianas.

Algunos de nuestros favoritos a lo largo de los años han sido Avalanchas en curso, corrientes oscuras, que pueden ser material salado que se filtra a la superficie, Fotos de nuestra propia nave espacial y rover en la superficie de Marte, y muchos más.

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Sin embargo, una gran ventaja de una nave espacial de larga duración es la capacidad de monitorear los cambios en los eventos que se observan. El equipo de HiRISE ha estado documentando esta «función de emoticonos» durante más de una década, lo que significa que ahora tenemos buenas comparaciones de los cambios en la superficie frente a nuestros ojos.

«Medir estos cambios a lo largo del año marciano ayuda a los científicos a comprender la deposición anual y la eliminación de las heladas polares, y monitorear estos lugares durante largos períodos de tiempo nos ayuda a comprender las tendencias climáticas a largo plazo en el planeta rojo». escribió el co-investigador de HiRISE Ross Beyer.

Rocío Penalver

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