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Se teme que el glaciar del Himalaya se rompa en Uttarakhand, India, provocando hasta 150 muertos en inundaciones

Se temía que hasta 150 personas murieran en el norte de India después de que un glaciar del Himalaya se rompiera y arrasara una presa hidroeléctrica. Las inundaciones forzaron la evacuación de los pueblos río abajo.

Parte del glaciar Nanda Devi se rompió el domingo por la mañana en el estado norteño de Uttarakhand, dañando los proyectos hidroeléctricos de Rishiganga y Dhauliganga, dijo un portavoz de la policía fronteriza paramilitar indo-tibetana.

Dijo que al menos 150 personas trabajaban en las dos plantas de energía y se desconoce su suerte.

Se recuperaron tres cadáveres cerca de un túnel en el proyecto Dhauliganga donde quedaron atrapados al menos 16 trabajadores.

Las casas también resultaron dañadas por la inundación.

Las autoridades dijeron que cuando el glaciar se rompió, envió agua atrapada detrás de él, así como lodo y otros escombros que fluyeron por la montaña hacia otros cuerpos de agua.

Se emitió un aviso instando a las personas que viven en las orillas del Alaknanda a trasladarse a lugares más seguros de inmediato.

Según información oficial, varios equipos de rescate han sido trasladados a la zona afectada.

Al menos 16 trabajadores están atrapados en el proyecto hidroeléctrico de Dhauliganga.((AP)

Ejército con helicópteros durante los esfuerzos de rescate

Un testigo informó sobre una pared de polvo, piedra y agua cuando una avalancha rugió en el valle del río Dhauli Ganga.

«Sucedió muy rápido, no hubo tiempo para alertar a nadie», dijo a Reuters por teléfono Sanjay Singh Rana, que vive en la parte alta del río en el pueblo de Raini.

«Sentí que incluso nosotros seríamos arrastrados».

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Om Prakash, secretario en jefe de Uttarakhand, dijo que se temía que murieran entre 100 y 150 personas, pero el número real aún no ha sido confirmado.

El agua blanca y marrón del río inundado fluye a través de un valle.
El agua trajo barro y escombros montaña abajo.((Reuters)

La Fuerza Aérea de la India se estaba preparando para ayudar con las operaciones de rescate mientras los equipos de socorro en casos de desastre llegaban en avión para ayudar con el socorro y el rescate.

Ya se han desplegado soldados del ejército y los helicópteros están realizando reconocimientos.

«India apoya a Uttarakhand y la nación reza por la seguridad de todos allí», dijo el primer ministro Narendra Modi en Twitter.

Critican la construcción en la sensible zona del Himalaya

El área del Himalaya tiene varios proyectos de energía en el río Alaknanda y sus afluentes.

Uttarakhand es propenso a inundaciones repentinas y deslizamientos de tierra. El desastre más reciente llevó a grupos ambientalistas a revisar proyectos de energía en las montañas ambientalmente sensibles.

El vecino estado de Uttar Pradesh, el estado más poblado de India, ha puesto en alerta sus cuencas fluviales.

No estaba claro de inmediato qué causó la avalancha en un momento en que no fue una inundación.

Cinco rescatistas cavan en el barro y las rocas en un área destrozada por el agua burbujeante mientras otro rescatista se acerca a ellos.
La policía fronteriza India-Tibetana se ha unido al esfuerzo de rescate.((AP: Policía Fronteriza Indo-Tibetana)

En junio de 2013, monzones récord causaron inundaciones devastadoras en Uttarakhand, matando a casi 6.000 personas.

Este desastre se conoció como el «Tsunami del Himalaya» porque se soltaron corrientes de agua en las montañas, lo que provocó que el barro y las piedras se estrellaran, enterraran casas y barrieran edificios, carreteras y puentes.

Uma Bharti, exministro de recursos hídricos de la India y líder principal del partido de Modi, criticó la construcción de un proyecto energético en la región.

«Cuando era ministra pedí que el Himalaya fuera un lugar muy sensible, por lo que no se deberían construir proyectos de energía en el Ganges y sus principales afluentes», dijo en Twitter, refiriéndose al río principal que fluye desde la montaña.

ABC / cables

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Tristán Carrion

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