Deporte

Seis Naciones 2021: Inglaterra contra Italia: ¿cómo puede Italia mejorar su racha de derrotas?

No será mucho más rápido para Monty Ioane (izquierda), Paolo Garbisi (derecha) e Italia. También están previstas dos pruebas contra Nueva Zelanda para 2021
Lugar de la conferencia: Estadio Twickenham Eventos: Sábado 13 de febrero Comienzo: 14:15 GMT
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El reloj es rojo. La media mosca francesa lanza un pase largo, buscando desesperadamente un camino a través de la defensa. El piano lo toma con rapidez. Llegó cinco metros menos. Italia se acerca y lo pone en contacto. Suena el silbato. 23 jugadores italianos saltan solemnemente al cielo. Cincuenta y siete mil en el Stadio Olimpico rugen a las vigas.

Este año, escenas como esta se sienten como un sueño.

El sábado no hubo nada de esta conmoción y ruido frente a un Stadio Olimpico vacío en Roma. Francia corrió en tres intentos en la primera media hora. Después de 60 minutos tenían 42 puntos claros. La victoria – en última instancia, una paliza 50-10 – nunca estuvo en duda.

Pero esta realidad alternativa se ha desarrollado.

Hace ocho años, Italia venció a Francia en Roma. Igual que tú tenía dos años antes. Andrea Masi jugó ese día. Sus 95 pruebas también incluyeron victorias contra Irlanda, Escocia, Japón y Argentina.

Entonces, ¿qué ha cambiado?

«Es una pregunta difícil que me sigo haciendo», le dijo a BBC Sport el hombre de 39 años.

«Cuando pienso en ocho o diez años en los que tuvimos mucho éxito con Italia, teníamos un grupo de ejecutivos muy fuerte. Teníamos un núcleo de jugadores que tenían experiencia en el extranjero, 90 partidos internacionales o más y conocían las situaciones difíciles fueron a gestionar algo.

“Este equipo italiano es un equipo muy joven con buen potencial, pero muy inexperto.

«»[Head coach] Franco Smith presentó a todos estos jugadores a un alto nivel, lo que demuestra mucho coraje, pero están luchando masivamente.

«La transición de un equipo realmente experimentado a un equipo realmente joven fue demasiado brutal».

La brecha generacional se llenó con un cajón lleno de cucharas de madera. Italia ha finalizado última en los últimos cinco campeonatos de seis naciones.

Su última victoria en el torneo fue contra Escocia en febrero de 2015. Desde entonces, ha perdido 28 partidos consecutivos con seis naciones, anotando 374 puntos y concediendo 1113 goles.

Esta serie ahora pesa sobre varios prospectos jóvenes.

Stephen Varney y Paolo Garbisi, de 19 y 20 años respectivamente, son una apasionante sociedad de media vuelta. La última fila Michele Lamaro, de 22 años, podría ser un tótem. Jake Polledri, 25, y Matteo Minozzi, 24, mejorarán la calidad cuando finalmente regresen a la plantilla.

Martin Castrogiovanni recuerda su debut a una edad igualmente joven en circunstancias igualmente difíciles.

A la edad de 20 años, el pilar salió de la banca en 2002 en una derrota por 64:10 ante los All Blacks en Hamilton. Otro debutante ese día, Sergio Parisse, tenía solo 18 años.

«Cuando yo, Parisse, Gonzalo Canale y los Bergamascos comenzamos nuestras carreras internacionales juntos, no ganamos demasiados juegos», le dijo a BBC Sport.

«Fue el comienzo de una era, un cambio generacional.

«Pero cuando empiezas algo, tienes que terminarlo. Eso es algo [then coach] John Kirwan lo hizo con nosotros. Convirtió a Sergio en el número ocho más joven del rugby internacional y mira qué pasaba. «

Pero a medida que evoluciona la cosecha actual, aumentan las demandas de cambio, en particular la introducción de la descendencia.

«Suficiente es suficiente» dijo Sam Warburton el fin de semana pasado. «Es más que una broma» dijo el experto de la BBC Ugo Monye.

Castrogiovanni no está convencido del repentino dinamismo de la idea.

«Si hubiera un gran equipo allí, no estarían tan seguros», dijo, y agregó que las reglas del torneo solo cambiarían si las partes interesadas, incluida Italia, extendieran sus términos en unos pocos años.

Pero tanto él como Masi creen que el descenso, o al menos la posibilidad y un desempate, podrían beneficiar a Italia y al torneo en su conjunto.

«Hasta ahora, siempre hemos demostrado que somos mejores que los mejores de las seis naciones y vencimos a Georgia y Rumanía», dijo Masi.

«Hemos demostrado que podemos dominar fácilmente a estos equipos, eso le quitaría mucha presión al equipo italiano».

«También ayudaría a la imagen del deporte en Italia. La confianza en este equipo está disminuyendo. Un par de victorias realmente buenas definitivamente cambiarían la percepción».

Cambiar la realidad no es tan fácil.

Masi regresará a Italia este verano para ocupar un puesto en Benetton después de entrenar a los jugadores de Wasp Academy durante cuatro años.

Se vinculará con Marco Bortolami y Fabio Ongaro, con quienes jugó juntos en la era más fuerte de Italia.

Paul Gustard, el ex entrenador de la defensa de Inglaterra y los sarracenos que dejó a Harlequins en enero, ha estado supervisando todo.

Andrea Masi y el resto del equipo italiano
Masi (extremo izquierdo), Castrogiovanni (segundo desde la derecha) y Parisse (extremo derecho) eran parte de un equipo italiano que se enfrentó a varios cueros cabelludos de seis naciones.

«Paul tendrá un gran impacto en el desarrollo de jugadores y entrenadores», agregó Masi. «Me impresionó mucho su visión y energía, su comprensión, su experiencia».

Pero todos trabajarán para vencer las grandes probabilidades.

Los equipos de grupos de edad de Italia han causado algunos problemas importantes. En enero de 2020 su equipo U20 vencieron a sus homólogos galeses en Colwyn Bay.

Sin embargo, a menudo pueden dejar que los grupos de talentos rivales salgan de sus profundidades.

Es algo que Masi sabe muy bien por trabajar en una Academia Wasp que ha escupido gemas como Jack Willis y Alfie Barbeary durante las últimas temporadas.

«En Inglaterra tienes quizás 100 jugadores realmente buenos menores de 18 años. En Italia tienes quizás cinco», reflexionó.

Y en este momento, esa desigualdad se está transmitiendo demasiado directamente en el marcador de Seis Naciones.

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Imelda Manzanares

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