Ciencias

SpaceX asesina el raro aterrizaje en tierra del Falcon 9, el primer lanzamiento en California en año y medio

Un cohete Falcon 9 ha logrado un raro aterrizaje en ‘tierra’ como parte del primer lanzamiento de SpaceX en California en casi un año y medio y lo que un gerente de la compañía consideró «el comienzo de muchas cosas emocionantes por venir».

Con el satélite de observación de la Tierra y oceanografía Sentinel 6A de ~ 1200 kg (~ 2600 lb), un nuevo cohete Falcon 9 (incluido el propulsor B1063) despegó según lo programado desde la plataforma de lanzamiento SLC-4E de la Base de la Fuerza Aérea Vandenberg de SpaceX (VAFB) a las 9: 17 am PST (17:17 UTC). En términos no simples, es nada menos que increíble que SpaceX haya podido lanzar Falcon 9 en el primer intento de SLC-4E, y con la NASA como su cliente, nada menos, después de casi 18 meses de inactividad.

Como de costumbre, el Falcon 9 funcionó sin problemas, con la primera etapa B1063 elevando sin esfuerzo la segunda etapa combinada de ~ 120 toneladas (~ 260,000 lb), la nave espacial Sentinel 6A y el carenado de carga útil a aproximadamente 75 km (~ 50 millas) antes de apagarse, separarse, y dar la vuelta para regresar al sitio de lanzamiento. La segunda etapa del Falcon 9 se encendió y continuó hacia la órbita, ardiendo durante unos seis minutos. Después de completar una combustión de reentrada de tres motores y encender su Merlin 1D central por tercera vez para una combustión de aterrizaje, Falcon 9 B1063 aterrizó en la plataforma de aterrizaje LZ-4 de SpaceX menos de un segundo después de que la etapa superior del cohete se cerró en órbita.

45 minutos después de ese ‘corte de la segunda etapa’ inicial (SECO), Merlin Vacuum se volvió a encender, ardiendo durante diez segundos para circularizar su órbita polar y hacer que el Sentinel 6A se acercara lo más posible a una altitud operativa nominal. La nave espacial se desplegó desde Falcon 9 unos minutos más tarde, concluyendo la misión y significando la finalización del 98 ° lanzamiento exitoso de Falcon 9 y la 100 ° misión en general, así como el lanzamiento número 22 de SpaceX este año, un récord para la compañía.

Sentinel 6A ahora completo, SpaceX todavía tiene una misión más, Starlink V1 L15, programada para lanzarse el 22 de noviembre, lo que podría culminar el primer mes de cuatro lanzamientos de SpaceX. Además, la compañía tiene al menos cinco lanzamientos más con objetivos de lanzamiento razonables en diciembre, aunque en la costa este.

Sin embargo, en 2021, SpaceX podría tener hasta cuatro o cinco lanzamientos potenciales en la Costa Oeste, aunque los desafíos planteados por la pandemia de coronavirus podrían llevar una o más de esas misiones a 2022. Un paso más allá, dejando de lado las misiones comerciales, SpaceX interés expresado recientemente a la FCC sobre el inicio de los lanzamientos de satélites de Internet Polar Starlink lo antes posible, lo que sugiere que los lanzamientos exclusivos de Starlink de Vandenberg podrían comenzar el próximo año si la compañía recibe la aprobación regulatoria.

En última instancia, parece que las operaciones de la costa oeste de SpaceX están de vuelta en acción y aquí para quedarse (al menos por ahora) después de un año y medio inusual de hibernación. Esté atento a las actualizaciones sobre el próximo lanzamiento de la compañía en California.

Falcon 9 llega a la plataforma de lanzamiento de la costa oeste de SpaceX, espectacular como siempre. (ESA, ESA, SpaceX)
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Rocío Penalver

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