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SpaceX busca un nuevo récord de reutilización de cohetes en el lanzamiento número 100 de Falcon 9 – Spaceflight Now

Un cohete Falcon 9 enciende sus motores en Cabo Cañaveral el domingo en preparación para el lanzamiento con 60 satélites Starlink más. Crédito: Stephen Clark / Spaceflight Now

Sesenta satélites de Internet Starlink más están listos para entrar en órbita el domingo por la noche desde Cabo Cañaveral en el vuelo número 100 de un lanzador SpaceX Falcon 9 y el séptimo vuelo del propulsor reutilizable «líder de flota» de SpaceX.

El cohete Falcon 9 está programado para lanzarse a las 9:56:21 pm EST del domingo (0256: 21 GMT del lunes) desde la plataforma 40 en la Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral. La misión está programada para despegar menos de 34 horas después del vuelo anterior de SpaceX, un Lanzamiento del Falcon 9 desde California que puso en órbita un satélite de oceanografía diseñado para medir el aumento del nivel del mar.

El lanzamiento del Falcon 9 con el satélite de oceanografía Sentinel-6 Michael Freilich el sábado fue la misión número 22 de SpaceX en 2020, rompiendo el récord de la compañía por la mayor cantidad de lanzamientos realizados en un año calendario. El vuelo del domingo ampliará el récord.

Mientras que el lanzamiento del Falcon 9 desde California voló con un propulsor de primera etapa recién hecho de fábrica, el lanzamiento de SpaceX desde Florida el domingo por la noche utilizará un propulsor que ha volado seis veces antes. El séptimo vuelo del cohete establecerá un nuevo récord para el programa de reutilización de cohetes de SpaceX, rompiendo una marca establecida por el mismo propulsor en su sexta misión en agosto.

El cohete que se lanzará el domingo, conocido como B1049, debutó en septiembre de 2018 con el lanzamiento del satélite de comunicaciones geoestacionario Telstar 18 VANTAGE desde Cabo Cañaveral. Se lanzó nuevamente desde la Base de la Fuerza Aérea Vandenberg en California en enero de 2019 con 10 satélites de retransmisión de voz y datos Iridium.

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El propulsor voló de nuevo en mayo de 2019 con el primer conjunto de 60 satélites de Internet Starlink de SpaceX, seguido de tres misiones Starlink más el 6 de enero, el 3 de junio y el 18 de agosto.

«Este lanzamiento lo convertirá en el líder de la flota», tuiteó SpaceX sobre el refuerzo el sábado.

Elon Musk, fundador y director ejecutivo de SpaceX, ha dicho que la versión más nueva del amplificador Falcon 9 podría volar 10 veces sin ninguna remodelación importante, y quizás 100 veces con revisiones periódicas.

Hay un 60 por ciento de posibilidades de que el clima sea favorable en Cabo Cañaveral para el lanzamiento el domingo por la noche, según el 45 ° Escuadrón Meteorológico de la Fuerza Espacial de EE. UU. Las principales preocupaciones climáticas son las nubes cúmulos y el clima alterado asociado con lluvias dispersas a lo largo de la Costa Espacial de Florida.

SpaceX probó los nueve motores Merlin 1D del cohete a las 4 pm EST (2100 GMT) del sábado. Los motores se encendieron durante varios segundos mientras las abrazaderas de sujeción mantenían el cohete firmemente en la plataforma 40, enviando un ruido sordo a través del puerto espacial de Cabo Cañaveral.

El equipo de lanzamiento originalmente planeó probar el cohete el viernes temprano antes de un posible intento de lanzamiento el sábado por la noche, pero SpaceX abortó la prueba en los momentos finales antes de la ignición. Después de drenar el propulsor del cohete, SpaceX volvió a llenar el Falcon 9 durante una cuenta regresiva de práctica el sábado por la tarde, que culminó con el exitoso disparo de prueba a las 4 pm.

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SpaceX cargará propulsores de queroseno y oxígeno líquido en el cohete nuevamente el domingo por la noche a partir de las 9:21 pm EST (0221 GMT). La cuenta regresiva automatizada continuará con la carga de propulsor, las verificaciones finales del sistema de guía y la presurización antes de emitir el comando para encender los nueve motores Merlin 1D en T-menos 3 segundos.

Las restricciones se abrirán para permitir que el cohete Falcon 9 de 229 pies de altura (70 metros) se aleje de la plataforma 40 con 1.7 millones de libras de empuje de sus motores principales Merlin.

Dirigiéndose al noreste desde Cabo Cañaveral, el propulsor de la primera etapa del cohete se separará aproximadamente dos minutos y medio en la misión, apuntando a un aterrizaje en la nave de aviones no tripulados de SpaceX «Por supuesto que todavía te amo» a unas 400 millas (650 kilómetros) al noreste de el sitio de lanzamiento.

El propulsor está programado para aterrizar en la plataforma flotante en T + más 8 minutos, 44 segundos, momentos antes del apagado del motor de la etapa superior del Falcon 9. La etapa superior desplegará los 60 satélites Starlink de pantalla plana en T + más 14 minutos, 44 segundos, según una línea de tiempo de la misión publicada por SpaceX.

El cohete tendrá como objetivo colocar los satélites en una órbita elíptica que oscila entre 132 millas (213 kilómetros) y 227 millas (366 kilómetros), con una inclinación de 53 grados con respecto al ecuador.

Se espera que los satélites de un cuarto de tonelada, construidos por SpaceX en Redmond, Washington, desplieguen paneles solares generadores de energía y preparen sus propulsores de iones de criptón para comenzar a elevar sus órbitas a una altitud operativa de 341 millas (550 kilómetros), donde se unirán. más de 800 estaciones repetidoras de Starlink para transmitir señales de Internet de banda ancha a la mayor parte del mundo poblado.

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Con el lanzamiento el domingo, SpaceX habrá desplegado 955 satélites Starlink en órbita desde mayo de 2019.

SpaceX planea operar un bloque inicial de alrededor de 1.500 satélites Starlink en órbitas a 341 millas sobre la Tierra. La compañía, fundada por el multimillonario Elon Musk, tiene la aprobación regulatoria de la Comisión Federal de Comunicaciones para eventualmente desplegar una flota de hasta 12,000 pequeñas estaciones de banda ancha Starlink que operan en frecuencias de banda Ku, banda Ka y banda V.

También hay planes preliminares para una flota aún mayor de 30.000 satélites Starlink adicionales, pero la FCC no ha autorizado una red de ese tamaño.

SpaceX dice que la red Starlink, diseñada para el servicio de Internet de baja latencia, ha entrado en una fase de prueba beta en varios estados de EE. UU. Y Canadá.

“El mes pasado, SpaceX lanzó su programa de prueba Beta Better Than Nothing”, dijo la compañía en una publicación en su sitio web. “Se enviaron invitaciones de servicio a una parte de los que solicitaron actualizaciones de disponibilidad en Starlink.com y que viven en áreas de servicio. Hace un par de semanas, Canadá otorgó la aprobación regulatoria a Starlink y la semana pasada SpaceX implementó el servicio en partes del sur de Canadá «.

Envíe un correo electrónico al autor.

Siga a Stephen Clark en Twitter: @ EstebanClark1.

Rocío Penalver

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