Ciencias

SpaceX envió un cohete Falcon 9 en su séptimo viaje al espacio

El martes por la noche, SpaceX lanzó con éxito otro lote de satélites Starlink de Internet desde el espacio de la compañía a la órbita, utilizando un cohete Falcon 9 muy endurecido para el trabajo. Este lanzamiento marcó el séptimo vuelo del cohete al espacio y de regreso, la primera vez que SpaceX ha llevado un vehículo tan experimentado a la órbita.

El Falcon 9 despegó a las 9:13 p.m. ET del sitio de lanzamiento de SpaceX en la Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral en Florida, con 60 satélites Starlink a remolque. Después de un viaje rápido al espacio, la primera etapa del Falcon 9, la mayor parte del vehículo que contiene los motores principales y la mayor parte del combustible, se separó del resto del cohete y regresó a la Tierra. Luego realizó uno de los aterrizajes de cohetes característicos de SpaceX, aterrizando en uno de los barcos de aviones no tripulados de la compañía en el Atlántico.

Antes de este vuelo, el Falcon 9 había impulsado dos satélites de comunicaciones para orbitar en dos misiones separadas, y SpaceX también había utilizado el vehículo para lanzar cuatro lanzamientos de Starlink separados. Tampoco era solo el cohete que había volado antes. La nariz del cohete, que rodea a los satélites durante el ascenso al espacio, también se usó antes para vuelos anteriores. La mitad de la nariz, o carenado de carga útil, había fluido una vez antes, mientras que la otra mitad había volado dos veces antes de este lanzamiento.

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Por ahora, SpaceX ha hecho que estas rutinas de lanzamiento y aterrizaje sean una vista bastante regular fuera de Florida, y cada nueva misión agrega números al currículum de la compañía. El lanzamiento de anoche fue notable por ser el lanzamiento número 100 de Falcon 9 de SpaceX. También marcó el lanzamiento número 23 de la compañía de este año y la 67a vez que SpaceX recupera uno de sus impulsores Falcon 9 luego de un lanzamiento.

Se espera que esos números solo aumenten, con más lanzamientos programados este año. Y con el aterrizaje exitoso del cohete de ayer, quizás un octavo vuelo esté en el futuro.

Rocío Penalver

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