Ciencias

Todos los sistemas prueban el «Megarocket» de la NASA

El cohete de exploración espacial de la NASA, construido por Boeing, encendió brevemente los cuatro motores de su etapa central gigante por primera vez, pero la prueba crucial fue cancelada.

En una instalación de prueba en el Centro Espacial Stennis de la NASA en Mississippi, la etapa central de 40 pies de altura del Sistema de Lanzamiento Espacial cobró vida durante poco más de un minuto, mucho menos que los aproximadamente cuatro minutos que tomaron los ingenieros para lanzar el Misil para mantener el rumbo este noviembre.

«Hoy fue un buen día», dijo el administrador de la NASA, Jim Bridenstine, en una conferencia de prensa posterior a la prueba, y agregó: «Tenemos muchos datos para clasificar», para ver si se necesita una revisión y una fecha de inicio para el debut en noviembre de 2021 todavía es posible.

La prueba del camión de bomberos en caliente fue un paso importante para la agencia espacial y el contratista Boeing antes de un debut no tripulado como parte del programa Artemis de la NASA, el impulso de la administración Trump para traer astronautas estadounidenses de regreso a la luna para 2024.

No estaba claro si Boeing y la NASA tendrían que repetir la prueba, una perspectiva que podría impulsar el lanzamiento debut hasta 2022. El gerente del programa SLS de la NASA, John Honeycutt, dijo a los periodistas que el tiempo de respuesta para otra prueba de fuego caliente podría ser de aproximadamente un mes.

Para simular las condiciones internas de un lanzamiento real, los cuatro motores Aerojet Rocketdyne RS-25 del cohete se encendieron durante aproximadamente un minuto y 15 segundos y consumieron millones de litros de propelente en el banco de pruebas más grande de la NASA, una enorme instalación de 35 pisos de altura. .

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La nave espacial de carga superpesada prescindible lleva tres años de retraso y casi $ 3 mil millones por encima del presupuesto. Los críticos han argumentado durante mucho tiempo que la NASA debería retirar las tecnologías centrales de misiles de la era del transbordador, cuyo lanzamiento cuesta mil millones de dólares o más por misión, a favor de nuevas alternativas comerciales que prometen menores costos.

Los ingenieros de la NASA y Boeing han mantenido un calendario de diez meses para el Green Run «a pesar de las dificultades significativas de este año», dijo a los periodistas John Shannon de Boeing esta semana, citando cinco tormentas tropicales y un huracán que azotó a Stennis y a uno Fin de tres meses después de que algunos ingenieros dieron positivo por el coronavirus en marzo.

-AP

Rocío Penalver

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