Ciencias

Una prueba exitosa de un cohete lunar acerca a la NASA al espacio

La fase central del primer vuelo del cohete Space Launch System de la NASA será en el banco de pruebas B-2 durante una segunda prueba de fuego caliente el jueves 18 de marzo de 2021, en el Centro Espacial Stennis de la NASA cerca de Bay St. Louis, Mississippi, visto . Foto: (NASA / Robert Markowitz)

El jueves se dio un paso importante en el camino de regreso a la Luna con un exitoso «fuego caliente» de 8 minutos de la etapa central de Artemis 1, el elemento de cohete más grande jamás construido por la NASA.

La prueba en el Centro Espacial Stennis de la NASA en Mississippi incluyó los cuatro cohetes R-25 de etapa central y generó un fuerte empuje de 1.6 millones de libras.

La fase central es parte del Space Launch System, el cohete más poderoso que jamás haya construido la NASA. La prueba del jueves fue diseñada para validar el componente para el vuelo antes de la misión Artemis I a la luna, que está programada para fines del próximo año.

Artemis I llevaré una cápsula no tripulada a la luna y regresaré antes de una misión programada para llevar a tres astronautas a la superficie lunar, incluida la primera mujer.

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El escenario tiene una compleja red de software de vuelo y sistemas de aviónica que ayudan a volar, rastrear y dirigir el misil durante el lanzamiento y el vuelo. Estos, junto con el sistema hidráulico, fueron sometidos a una serie de pruebas conocidas como Green Run antes de que se encendieran los motores.

Esta es la segunda prueba de fuego caliente, la primera terminó antes de lo esperado, y los expertos de la NASA revisarán los datos proporcionados cuando la etapa central se reacondicione y se envíe al Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida para ensamblarla con otras partes del SLS.

La prueba duró ocho minutos y 19 segundos y utilizó aproximadamente 2,77 millones de litros de oxígeno líquido e hidrógeno, lo que requirió 114 camiones cisterna y seis drifters para entregar.

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Los ingenieros estudiaron cómo se comportaba el escenario durante funciones críticas, como la aceleración hacia arriba y hacia abajo y el movimiento de los motores en diferentes patrones.

«El SLS es una increíble hazaña de ingeniería y el único cohete que puede impulsar las misiones de la próxima generación de Estados Unidos y llevar a la luna a la primera mujer y al próximo hombre», dijo el administrador interino de la NASA, Steve Jurczyk.

«La exitosa prueba de fuego caliente de hoy de la etapa central del SLS es un hito importante en el objetivo de la NASA de traer a la gente de regreso a la superficie de la luna y más allá».

En Florida, la etapa central se ensambla con los propulsores de cohetes sólidos y la nave espacial Orion de la NASA en un vehículo de lanzamiento móvil en el edificio de ensamblaje de vehículos.

El SLS y una estación en órbita alrededor de la luna llamada Gateway son elementos clave en el regreso de la NASA al espacio y sus planes para eventualmente llegar a Marte.

Gateway, aproximadamente una sexta parte del tamaño de la Estación Espacial Internacional, proporcionará viviendas presurizadas y servirá como punto de encuentro para los astronautas que viajen en Orión antes de aterrizar en la luna.

La prueba fue un éxito bienvenido para las grandes empresas Boeing en un momento en el que tenía más de una buena cantidad de problemas.

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«La exploración espacial dio hoy un importante paso adelante», dijo John Shannon, vicepresidente de SLS y gerente de programas de Boeing.

«Los avances realizados en el nuevo nivel central de SLS son positivos para la NASA y la cadena de suministro nacional».

Rocío Penalver

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