3 lagos subterráneos más antiguos de agua líquida descubiertos en Marte, lo que aumenta la posibilidad de vida

Hace dos años, los astrónomos hallazgos reportados de un gran lago debajo de una gruesa capa de hielo en el polo sur de Marte. Ahora, los científicos han confirmado que encontraron y detectaron tres nuevos lagos subterráneos en la misma área, y creen que podría haber muchos más.

Un nuevo estudio, publicado esta semana en la revista Astronomía de la naturaleza, confirma aún más el descubrimiento de 2018, extendiendo ese hallazgo a tres nuevos estanques en la región circundante. Los investigadores utilizaron datos de radar del Agencia Espacial EuropeaLa nave espacial Mars Express, estudiando un conjunto de datos de 134 observaciones entre 2012-2019.

Para detectar los lagos, un instrumento de radar en Mars Express envió ondas de radio a la superficie del planeta rojo, que luego se reflejaron de cierta manera dependiendo del material presente allí. Se utiliza un método similar para encontrar lagos subglaciales en la Tierra.

La alta reflectividad detectada por el equipo de investigadores sugiere que hay grandes masas de agua líquida atrapadas debajo de la superficie.

“La posibilidad de cuerpos de agua hipersalinos extendidos en Marte es particularmente emocionante debido a la posibilidad de que exista vida microbiana”, dijo el equipo. “Las futuras misiones a Marte deberían apuntar a esta región para adquirir datos experimentales en relación con el sistema hidrológico basal, su química y rastros de actividad astrobiológica”.

El lago más grande encontrado mide alrededor de 19 millas de ancho y está rodeado por varios estanques más pequeños. Los investigadores creen que el agua es salada, lo que le permite permanecer líquida incluso en las gélidas temperaturas de Marte.

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Mars Express encuentra más agua subterránea en Marte por
Agencia Espacial Europea, ESA en
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Un contenido de sal muy alto podría significar que no hay vida presente.

“No hay mucha vida activa en estas piscinas salobres en la Antártida”, dijo John Priscu, científico ambiental de la Universidad Estatal de Montana en Bozeman, cuyo grupo estudia microbiología en ambientes helados. Naturaleza. “Solo están en escabeche. Y ese podría ser el caso [on Mars]. “

Los científicos creen que los hallazgos indican la posibilidad de una red mucho más grande de antiguos lagos subterráneos, que podrían tener millones o incluso miles de millones de años, cuando Marte era más cálido y húmedo, como la Tierra.

Actualmente, el agua no puede permanecer estable en la superficie de Marte debido a la falta de una atmósfera sustancial, pero la presencia de agua líquida en Marte significa que hay potencial para la vida. Los lagos subglaciales permiten a los investigadores examinar cómo la vida puede sobrevivir en ambientes extremos, pero llegar a ellos es increíblemente difícil porque están enterrados a una milla debajo de una capa de hielo.

“Puede que haya habido mucha agua en Marte”, dijo la coautora del estudio, Elena Pettinelli, científica planetaria de la Universidad de Roma. “Y si había agua, existía la posibilidad de vida”.

Pero no todo el mundo está convencido de los datos. Mike Sori, un geofísico planetario de la Universidad Purdue en West Lafayette, Indiana, dijo a Nature: “Si el material brillante realmente es agua líquida, creo que es más probable que represente algún tipo de fango o lodo”.

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