Agujero negro clave para los gigantes de las galaxias

El nuevo agujero negro se encontró detectando un estallido de rayos gamma con lentes gravitacionales. Imagen: Carl Knox, OzGrav.

Un nuevo agujero negro rompe el récord, no porque sea el más pequeño o el más grande, sino porque está justo en el medio.

El agujero negro recientemente descubierto ‘Ricitos de oro’ es parte de un eslabón perdido entre dos poblaciones de agujeros negros: pequeños agujeros negros formados por estrellas y gigantes supermasivos en el núcleo de la mayoría de las galaxias.

En un esfuerzo conjunto, investigadores de la Universidad de Melbourne y la Universidad de Monash han descubierto un agujero negro de aproximadamente 55.000 veces la masa del Sol, un legendario agujero negro de “masa media”.

El descubrimiento se publicó hoy en el periódico. “Evidencia de un agujero negro de masa media de un estallido de rayos gamma con lentes gravitacionales” en la revista Nature Astronomy.

El autor principal y estudiante de doctorado de la Universidad de Melbourne, James Paynter, dijo que el último descubrimiento arroja nueva luz sobre la formación de agujeros negros supermasivos. “Si bien sabemos que estos agujeros negros supermasivos acechan en los núcleos de la mayoría, si no de todas, las galaxias, no entendemos cómo estos gigantes pueden llegar a ser tan grandes en la era del universo”, dijo.

El nuevo agujero negro se encontró detectando un estallido de rayos gamma con lentes gravitacionales.

Se ha observado que el estallido de rayos gamma, un destello de medio segundo de luz de alta energía emitido por un par de estrellas fusionadas, tiene un “eco” revelador. Este eco es causado por el agujero negro de masa intermedia, que dobla el camino de la luz en su camino hacia la Tierra, lo que hace que los astrónomos vean el mismo destello dos veces.

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Se ha adaptado un potente software de detección de agujeros negros por ondas gravitacionales para determinar que los dos rayos son imágenes del mismo objeto.

“Este agujero negro recién descubierto podría ser una reliquia antigua, un agujero negro original, que se creó en el universo temprano antes de que se formaran las primeras estrellas y galaxias”, dijo el coautor del estudio, el profesor Eric Thrane de la Facultad de Física y Astronomía de la Universidad de Monash. e investigador jefe del Centro de excelencia ARC para el descubrimiento de ondas gravitacionales (OzGrav).

“Estos primeros agujeros negros podrían ser las semillas de los agujeros negros supermasivos que viven hoy en los corazones de las galaxias”.

La profesora Rachel Webster de la Universidad de Melbourne, coautora del artículo, pionera en lentes gravitacionales, dijo que los resultados podrían ayudar a los científicos a lograr avances aún mayores.

“Con este nuevo candidato para el agujero negro, podemos estimar el número total de estos objetos en el universo. Predijimos que esto podría ser posible hace 30 años, y es emocionante haber descubierto un ejemplo poderoso. “

Los investigadores estiman que hay alrededor de 46.000 agujeros negros de masa media en las cercanías de nuestra Vía Láctea.

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