Anfibio fósil insinúa la evidencia más temprana de lengua ‘tirachinas’ | Ciencias

Los científicos han descubierto la evidencia más antigua de una lengua de “tirachinas”, en fósiles de anfibios de 99 millones de años.

Las criaturas prehistóricas con armadura, conocidas como albanerpetontids, eran depredadores que se sentaban y esperaban que capturaban presas con un disparo de proyectil de sus “lenguas balísticas”.

Aunque tenían garras, escamas y colas como lagartos, el análisis indica que albanerpetontids eran anfibios y no reptiles, dijo el equipo.

Creen que los hallazgos, publicados en la revista Science, redefinen cómo se alimentan los pequeños animales. Anteriormente se pensaba que los albanerpetontidos eran excavadores subterráneos.

Edward Stanley, coautor del estudio y director del laboratorio de divulgación y descubrimiento digital del Museo de Historia Natural de Florida, dijo: “Este descubrimiento agrega una pieza genial al rompecabezas de este oscuro grupo de pequeños animales extraños. Saber que tenían esta lengua balística nos da una comprensión completamente nueva de todo este linaje “.

Tomografía computarizada de un cráneo albanerpetontídeo



Tomografía computarizada de un cráneo de albanerpetontido. Fotografía: Edward Stanley / Museo de Historia Natural de Florida / PA

Los anfibios de hoy en día están representados por tres linajes distintos: ranas, salamandras y cecilias sin miembros. Los investigadores han dicho que hasta hace 2 millones de años existía una cuarta línea, las albanerpetontids, cuyo linaje se remontaba al menos a 165 millones de años.

Sin embargo, Susan Evans, otra coautora del estudio y profesora de morfología y paleontología de vertebrados en el University College de Londres, dijo que el linaje podría ser mucho más antiguo, posiblemente originado hace más de 250 millones de años.

Ella dijo: “Si los primeros albanerpetontidos también tenían lenguas balísticas, la característica ha existido durante más tiempo que los primeros camaleones, que probablemente se remontan a hace 120 millones de años”.

Fósiles de las diminutas criaturas fueron descubiertas en Myanmar, atrapadas en ámbar, y un espécimen encontrado en “perfecto estado” dio a los investigadores la oportunidad de un examen detallado.

Los investigadores dijeron que el fósil representaba una nueva especie de albanerpetontidos, llamada Yaksha perettii, que medía unos 5 cm de largo sin la cola.

Evans dijo: “Nos imaginamos esto como una cosita rechoncha que corretea entre la hojarasca, bien escondida, pero que ocasionalmente sale a por una mosca, saca la lengua y la agarra”.

Otro fósil, un diminuto juvenil previamente identificado erróneamente como un camaleón debido a sus “características desconcertantes”, también tenía rasgos que se parecían a los de un albanerpetontido, como garras, escamas, enormes cuencas oculares y una lengua de proyectil.

Evans dijo que la revelación de que los albanerpetontidos tenían lenguas de proyectil ayudó a explicar algunas de sus características “extrañas y maravillosas”, como sus inusuales articulaciones de mandíbula y cuello y ojos grandes que miran hacia adelante, una característica común de los depredadores.

Los animales podrían haber respirado completamente a través de su piel, como lo hicieron algunas salamandras, agregó.

A pesar de los hallazgos, los investigadores dijeron que seguía siendo un misterio cómo encajaban los albanerpetónidos en el árbol genealógico de los anfibios.

Evans dijo: “En teoría, los albanerpetontidos podrían darnos una pista sobre cómo eran los antepasados ​​de los anfibios modernos. Desafortunadamente, son tan especializados y tan extraños a su manera que no nos están ayudando mucho “.

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