Astrónomos ‘muy emocionados’ descubren actividad en un raro híbrido CENTAUR de cometa y asteroide – RT World News

Un equipo de astrónomos “muy emocionados” ha descubierto actividad alrededor de un tipo raro de objeto espacial que es rocoso como un asteroide, pero también está cubierto de polvo y gas, como un cometa.

Estos cuerpos celestes inusuales se conocen como centauros, como la criatura mitad hombre y mitad caballo de la mitología griega. En realidad, son planetas menores y se originaron en el helado Cinturón de Kuiper, en el borde de nuestro sistema solar.

Los objetos son increíblemente raros; de hecho, a pesar de que los astrónomos exploran incansablemente los cielos, solo se han descubierto 18 centauros activos desde 1927. También son inmensamente difíciles de observar porque son débiles, están muy lejos y se mueven de formas inusuales. Debido a esto, son poco entendidos.

A pesar de estos obstáculos, el equipo de científicos de la Universidad del Norte de Arizona desarrolló una técnica novedosa para monitorear un Centauro llamado 2014 OG392 e hizo un descubrimiento significativo.

El equipo creó un algoritmo para buscar rastros de actividad en imágenes existentes desde el espacio. Esto les permitió observar el 2014 OG392 convirtiendo sólidos en gases, un proceso conocido como sublimación, y dejando un halo largo parecido a un cometa.

El siguiente paso en el proceso implicó el uso de modelos informáticos para averiguar qué tipos de hielo podrían estar quemando la roca para crear el halo. La investigación identificó al dióxido de carbono y al amoníaco como los candidatos más probables.

Este fue un avance significativo, y resultó en 2014 OG392 perdiendo su estatus de Centauro para ser elevado a un cometa de pleno derecho. Incluso tiene un nuevo nombre y ahora tendrá el sobrenombre de C / 2014 OG392 (PANSTARRS).

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“Estoy muy emocionado de que el Minor Planet Center haya otorgado una nueva designación de cometa acorde con la actividad que descubrimos en este objeto inusual”. dijo el investigador principal Colin Chandler.

Se cree que los cuerpos celestes como este se remontan a los albores del sistema solar, y se cree que apenas han cambiado en los miles de millones de años desde entonces. Los expertos esperan que estudiarlos ayude a arrojar luz sobre cómo se formaron y evolucionaron los planetas, incluida la Tierra.



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