Brasil se está alejando del virus, pero sigue en riesgo

RÍO DE JANEIRO (AP) – Durante la mayor parte de este mes, las unidades de cuidados intensivos de Brasil estuvieron llenas o casi llenas debido a una gran cantidad de pacientes con COVID-19 y disminuyeron los sedantes necesarios para intubar a los pacientes.. Se tuvieron que enterrar tantos cuerpos en el cementerio más grande del país que los sepultureros trabajaron horas después de la puesta del sol.

Pero Brasil, al menos por ahora, ha retrocedido al margen, ya que los servicios funerarios y hospitalarios ya no están al borde del colapso. Ha dejado de ser el epicentro mundial del virus a medida que su número de muertos disminuyó y fue superado por el auge de la India. Sin embargo, los expertos advierten que la situación sigue siendo precaria y se aconseja precaución.

La cantidad de estados con capacidad de UCI por encima del 90% se redujo de 17 hace un mes a 10, según el instituto estatal de investigación médica Fiocruz. Después de dos semanas de muertes, los entierros nocturnos en Vila Formosa y otros tres cementerios en Sao Paulo fueron suspendidos el jueves.

Este es un consuelo frío en un país donde alrededor de 2.400 personas murieron cada día durante la semana pasada. Más del triple del número en los EE. UU., Brasil, superó el sombrío hito de 400.000 muertes confirmadas el jueves, una cifra que los expertos consideran un déficit significativo en parte porque se han pasado por alto muchos casos, especialmente al comienzo de la pandemia. El promedio de siete días se ha reducido de más de 3,100 muertes a mediados de abril, pero la Fiocruz advirtió en un boletín el miércoles que podría llegar a una meseta, y a un nivel incluso más alto que el año pasado.

“Nuestro objetivo ahora es seguir reduciendo las cifras en lugar de estabilizarnos. Eso es lo más importante ”, dijo Pedro Hallal, epidemiólogo y coordinador del programa de pruebas COVID-19 más grande de Brasil. “Es bueno que estén bajando, pero no asumamos que esta será la última ola. Existe la esperanza de que sea la última ola debido a la vacuna, pero eso debe confirmarse. “

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Dada la lenta adopción de la vacunaHay millones de brasileños más susceptibles a la infección, agregó Hallal, y el umbral que los científicos creen que es necesario para detener la propagación descontrolada (el 70% o más de la población con inmunidad por vacunación o infecciones previas) sigue estando muy lejos.

El número de muertos en Brasil es el segundo más alto del mundo con 401.186. La mayoría solo se registró como la variante más contagiosa en la nación en los últimos cuatro meses. En medio del verano del hemisferio sur, las multitudes se reunieron y se apiñaron en el transporte público mientras los alcaldes y gobernadores suavizaban las restricciones a las actividades a las que se oponía fervientemente el presidente brasileño Jair Bolsonaro.

Algunos alcaldes y gobernadores endurecieron esas medidas el mes pasado para revertir la ola de infecciones, dijo Fiocruz. Sin embargo, en medio de las primeras fechas alentadoras, han comenzado a reabrir nuevamente.

Valter Gomes, un trabajador textil de 33 años en el centro de Sao Paulo, ha notado que más personas están conduciendo trenes y reabriendo negocios.

“A menudo, la pandemia empeora porque muchas personas que tienen la opción de quedarse en casa no la tienen. En su lugar, vas a salir ”, dijo. “Si todos contribuyeran, no creo que hubiera una crisis tan grande como para tener que dejar de trabajar y tener estas prohibiciones”.

Investigador del Imperial College London Esta semana anunció que la tasa de transmisión de Brasil está en su nivel más bajo en meses.

Pero la tasa sigue siendo alta, dijo Domingos Alves, un epidemiólogo que rastrea los datos de COVID-19, argumentando que es demasiado pronto para restablecer las restricciones. Brasil corre el riesgo de repetir los errores cometidos por los países europeos, que han experimentado un tercer aumento, ya que la disminución de las infecciones en el país aún no ha continuado, dijo.

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“La situación en todos los estados brasileños exige medidas más drásticas para contener el virus”, dijo Alves, profesor asociado de medicina social en la Universidad de Sao Paulo. “El número de casos es muy alto y no estamos haciendo nada para contener el virus”.

Se cree ampliamente que el número de casos confirmados en Brasil es demasiado bajo y que el virus también está ganando terreno entre sus vecinos. Las unidades de cuidados intensivos de la capital argentina, Buenos Aires, han alcanzado un nivel crítico. En Perú, Venezuela, Uruguay y Colombia, los casos han aumentado drásticamente en las últimas semanas. Los expertos en salud han citado la proliferación de variantes, incluida una cepa que se cree que es nativa de la Amazonía brasileña, como un factor contribuyente.

“No es de extrañar que muchos países de nuestra región hayan endurecido las políticas de salud pública al extender el toque de queda, limitar la reapertura e imponer nuevas estadías en el hogar”, dijo Carissa Etienne, directora de la organización Panamericana de la Salud. “Estas decisiones nunca son fáciles, pero basado en el aumento de infecciones, esto es exactamente lo que se debe hacer”.

Tales recomendaciones siguen siendo un anatema para Bolsonaro; El fin de semana pasado, calificó las medidas de encierro como “absurdas” y sugirió que se llevara al ejército a las calles. Reestablecer el orden.

El presidente ha minimizado constantemente la enfermedad y ha disipado las falsas esperanzas promocionando medicamentos no probados que, según los críticos, solo han contribuido al número de muertos en la nación. Esta semana el Senado abrió una investigación sobre la supuesta negligencia del gobierno. para hacer frente a la pandemia.

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La reacción de preocupación se reflejó en las ventas de los ministros de salud. Dr. Marcelo Queiroga, el cuarto hombre en ocupar el cargo durante la pandemia, asumió el cargo el mes pasado. Ha hablado de la necesidad de mejorar el suministro de vacunas, ha consultado personalmente con los científicos, y hasta ahora ha mostrado la autonomía para promover el uso de mascarillas y el distanciamiento social. Esta es una desviación de su predecesor, un general activo que respetó explícitamente los deseos de política de salud de Bolsonaro.

Queiroga dijo a los periodistas esta semana que la disminución de las estancias hospitalarias ha reducido la demanda de oxígeno y tranquilizantes para la intubación. Las donaciones de emergencia de grandes corporaciones y los gobiernos de Canadá y España también apoyaron la oferta. El Ministerio de Salud también está preparando una licitación para la compra de otros tranquilizantes.

El ministro ha dejado de aceptar llamadas de expertos en salud pública para cierres y restricciones de actividad, y no ha descartado el uso de medicamentos que han demostrado ser ineficaces cuando se prueban rigurosamente. Pero muestra reconocimiento de que Brasil aún no es libre y claro.

“Todavía estamos en un momento muy grave de la pandemia”, dijo Queiroga. “Las muertes están disminuyendo, pero el número sigue siendo muy alto”. ___ La videoperiodista de AP Tatiana Pollastri contribuyó desde Sao Paulo

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