Checo Pérez: piloto mexicano que grabó su nombre en las tarjetas del Olympus de la Fórmula 1

Sergio Pérez, luego de casi 10 años en la Fórmula 1, logró por primera vez en su carrera una victoria en un Gran Premio (Foto: Bryn Lennon / Reuters)
Sergio Pérez, luego de casi 10 años en la Fórmula 1, logró por primera vez en su carrera una victoria en un Gran Premio (Foto: Bryn Lennon / Reuters)

Sergio Pérez, después de casi 10 años en Fórmula 1, ganó por primera vez en su carrera una victoria en una Gran Premio (Sakhir). Curiosamente, lo logró en un año que ha sido una montaña rusa, marcado por una temporada atípica ensombrecida por la pandemia de Covida-19 y por su repentina salida de su equipo, Punto de carrera.

Checho, que es un piloto acostumbrado a batir récords, no solo acumuló un podio más en su carrera. Métete en el cajón este domingo en la pista de aterrizaje en las afueras de Manama, la capital de Bahréin, también significó un primer lugar histórico para México.

Después de 50 años, un piloto azteca volvió a escuchar su himno nacional después de cruzar primero la bandera con cuadrados. Lo había hecho antes Pedro Rodríguez en 1970 en Bélgica, después de tres años antes hice lo mismo en Sudáfrica.

50 años después, un piloto azteca volvió a escuchar su himno nacional tras cruzar la bandera punteada en primer lugar (Foto: Bryn Lennon / Reuters)
50 años después, un piloto azteca volvió a escuchar su himno nacional tras cruzar la bandera punteada en primer lugar (Foto: Bryn Lennon / Reuters)

Este triunfo del nativo de Guadalajara, Jalisco, fue una viva imagen de cómo ha sido su año. Partió en quinto lugar en la carrera, pero en la primera ronda tuvo un desastre con Charles Leclerc de Ferrari, que obligó a Pérez a entrar en boxes y volvió a largar en la posición 18.

Mientras Checo miraba a los rivales de sus rivales, en la cima se auguraba un nuevo triunfo de Mercedes. Ahora no era de los británicos Lewis Hamilton, quien resultó positivo para COVID-19 y no estaba en el camino correcto, sino su compatriota y reemplazo George Russell.

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Sin embargo, los mexicanos poco a poco comenzaron a escalar posiciones y en la vuelta 28 ya estaba en quinto lugar. Posteriormente, en la vuelta 64, aprovechó un error de Mercedes en boxes y se consagró líder de la carrera.

Estuvo cerca. Russell no vacilaría y siguió a Sergio con severidad, pero en la última vuelta tuvo que volver a entrar en boxes por un pinchazo de neumático. Ella estaba un mensajero indicando que tapatío celebraría su primer triunfo en la más alta categoría de vehículos.

Después de un accidente en la primera vuelta y estar en la posición 18, Pérez regresó y logró quedarse con el primer lugar en Sakhir (Foto: Giuseppe Cacace / Reuters)
Después de un accidente en la primera vuelta y estar en la posición 18, Pérez regresó y logró quedarse con el primer lugar en Sakhir (Foto: Giuseppe Cacace / Reuters)

Su primer puesto en la Fórmula 1 se produjo 24 años después de sus inicios en los karts. Fueron 13 años después de su triunfo en la Fórmula 3. Fueron nueve años después de que fichó por Sauber, su primer equipo en el Gran Circo.

“He estado esperando este momento durante diez años”dijo Checo este fin de semana tras ganar la carrera. “No sé qué decir. En la primera vuelta había perdido todas las opciones, la carrera había terminado para mí. Pero no me rendí. Increíblemente increíble haber ganado, no lo puedo creer.“, Agregó.

Y este año ha sido un aumento y una caída de emociones para Sergio, similar a la adrenalina de su carrera. Comenzó con su prueba positiva para COVID-19, el alcalde del condado, que le obligó a perderse los dos eventos de Silverstone (Inglaterra).

A falta de una carrera de la que termine la campaña, Checo no tiene un lugar garantizado en la competencia del mejor automóvil del próximo año (Foto: Bryn Lennon / Reuters)
A falta de una carrera en la que termine la campaña, Checo no tiene un lugar garantizado en la mejor competencia de autos del próximo año (Foto: Bryn Lennon / Reuters)
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También fue el año en el que se enteró de que el alemán Sebastian Vettel ocuparía su lugar en Racing Point para la próxima temporada. Por lo tanto, a falta de una carrera de la que termine la campaña, no tiene un lugar garantizado en la máxima competencia de autos del próximo año.

El giro irónico de su carrera es que ha tenido un año fantástico en las pistas. Consiguió su décimo podio en la Fórmula 1, subió dos veces en el cajón en temporada y superó su récord de puntos conseguidos en la categoría por 125 (Sus mejores números anteriores fueron 101 puntos en 2016).

Lo bueno del mexicano es que aún tiene opción: Red Bull, que ha manifestado su interés en ficharlo. Él mismo comentó hace unas semanas en una conferencia que si no gana un asiento con el equipo, se tomará un año libre el sábado para repensar su futuro en las pasarelas. Mientras tanto, ya sabes lo que es escuchar el himno mexicano después de una carrera en el circuito más alto del automovilismo.

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