Cómo los meteoritos en la Tierra informaron la misión a Marte de la NASA

NASAs resistencia Rover exitoso aterrizó en Marte el mes pasado y las imágenes comenzaron a transmitirse.

Pero la gente se sorprendería al saber que había otras 48 misiones al planeta rojo hasta ahora. De estos, más de la mitad fallaron en las fases desde el lanzamiento hasta el despliegue, incluido el Mars Climate Orbiter de 1999, que fue destruido después de que alguien ingresara a Marte. no pude convertir Medidas imperiales demasiado métricas.

Las misiones exitosas incluyen Mars Insightque investigó el interior midiendo “Marsquakes”, y el Curiosity Rover, que comenzó en 2012 y examinó la geología de la montaña. Afilado.

Esta selfie del Curiosity Mars Rover de la NASA muestra el vehículo en Vera Rubin Ridge con Mt Sharp al fondo.NASA

Aunque no ha habido misiones de regreso, podemos aprender mucho sin viajar a Marte, de los 260+ Meteoritos marcianos que cayó a la tierra.

Las imágenes capturadas por los orbitadores muestran que Marte tiene más de 40.000 cráteres, cada uno formado por un asteroide que choca con la superficie. Puede explorar estos cráteres usted mismo cambiando a Google Earth, activando el modo Google Mars y haciendo zoom.

Cuando algunos de los escombros llegaron desde los grandes bultos Velocidad de escape (a unos 5 km / s en Marte) podría abandonar el campo gravitacional del planeta. Finalmente, parte del material marciano expulsado interceptó la trayectoria de la Tierra y atravesó la atmósfera hasta que se quemó o se posó en la superficie.

Aunque se han encontrado meteoritos marcianos en todo el mundo, la mayoría se recolectaron en la Antártida o en los desiertos del noroeste de África. En ambos casos, la corteza negra que se forma cuando el meteorito es parcialmente quemado por la atmósfera terrestre se destaca claramente del hielo o la arena.

Un fragmento del meteorito NWA7397 encontrado en el Sahara en 2012.Wikimedia / Gozitano

Este tipo de viaje interplanetario es importante ya que crea la posibilidad de que la vida migre accidentalmente de un planeta a otro. Ya en 1996 un meteorito marciano fue ALH84001Se ha creído, de manera controvertida, que contiene bacterias fosilizadas.

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Es casi seguro que algunos de los módulos de aterrizaje más antiguos llevaron bacterias de la Tierra a Marte, ya que no se limpiaron antes del despegue.

Una burbuja de atmósfera marciana

Los planetas pequeños se enfrían rápidamente, y durante mucho tiempo se ha sugerido que el núcleo de Marte es en gran parte, pero no completo cristalizado. Esto significa que Marte ha perdido en gran medida el campo magnético protector que desvía los rayos cósmicos.

Sin embargo, estamos seguros de que Marte alguna vez tuvo un océano que contenía agua como lo conocemos. La temperatura estaba por encima del punto de congelación y las condiciones eran adecuadas para la vida. La eliminación del campo magnético al comienzo de la historia marciana significa que este océano ha desaparecido hace mucho tiempo y la temperatura promedio es ahora de -65 ° C, pero las heladas, las nubes y los casquetes polares permanecen.

Los restos de un antiguo delta en el cráter Jezero de Marte, que el explorador de Marte de la NASA Perseverance examinará ahora en busca de signos de vida microbiana fosilizada.ESA / DLR / FU-Berlín

Como no tuve la suerte de vagar por los desiertos de África o las heladas mesetas de la Antártida, encontré mi primer meteorito marciano en un armario de una joyería en la pequeña ciudad neozelandesa de Akaroa.

Usando un microscopio electrónico de barrido, mi examen reveló que era una shergottita, una de las meteoritos marcianos más comunes – corresponde a lo que conocemos como basalto en la tierra. Si es basalto, ¿cómo sabemos que proviene de Marte?

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Hay varias formas de detectar un meteorito marciano. Uno es por su contenido de gas. Cuando un meteorito golpea la superficie de Marte, las rocas “objetivo” están expuestas a una presión tan alta que se derriten parcialmente y encierran la atmósfera marciana en burbujas de gas. Algunas de estas rocas luego son expulsadas del planeta y se convierten en meteoritos.

Los gases de estos meteoritos pueden medirse en la Tierra y compararse con la atmósfera marciana conocida, que incluye 95% de dióxido de carbono y diferente gas noble Concentraciones.

Los miles de cráteres que marcan la superficie de Marte significan que son antiguos. Esto se confirmó cuando se fechó un meteorito. 4.4 mil millones de años. Las propiedades de algunos otros meteoritos marcianos muestran a Marte formado en 13 millones de años la formación del sistema solar. Esto, a su vez, significa que es probable que algunas de las primeras cortezas planetarias que se formaron en Marte todavía estén en la superficie.

Algunos meteoritos marcianos atrapan muestras de la atmósfera del planeta rojo en burbujas de gas.Wikimedia

Viejo y frío, pero no muerto

Esta conclusión, junto con algunas propiedades minerales e isotópicas de los meteoritos, implica que Marte no fue formado por placas tectónicas, el proceso global que formó los continentes, las cadenas montañosas y las cuencas oceánicas de la Tierra.

Y dado que la mayoría de los meteoritos marcianos datados tienen menos de 1.500 millones de años, el vulcanismo ha continuado a lo largo de su historia. Marte puede estar frío, pero no está muerto.

Los meteoritos marcianos también contienen pistas sobre cómo los humanos pueden sobrevivir algún día en el planeta.

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Si bien la vida en tubos de lava ahuecados en el basalto de Marte puede atraer a algunos colonos interplanetarios esperanzados, en última instancia debemos construir refugios para protegernos de los rayos cósmicos y las gigantescas tormentas de polvo que envuelven el planeta.

Los meteoritos marcianos muestran que el olivino, un mineral de silicato de magnesio, es abundante. Se están llevando a cabo experimentos para evaluar el uso de un componente de degradación, el carbonato de magnesio, para formar un aglutinante de hormigón con el que podríamos construir edificios.

Los meteoritos marcianos muestran que se pueden obtener grandes conocimientos a partir de rocas pequeñas y muestran de qué está hecho Marte.

Este artículo fue publicado originalmente en La conversación por James Scott en UCL. Lee esto Artículo original aquí.

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