Cómo un juego de hockey de Florida se convirtió en un evento ‘superpreader’ COVID-19

WASHINGTON – Más de una docena de personas se infectaron con el coronavirus después de un juego de hockey recreativo en Tampa. según un nuevo estudio de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades publicado el jueves. El juego, que tuvo lugar el 16 de junio, no provocó hospitalizaciones ni muertes. Pero representa uno de los pocos casos documentados de propagación viral derivada de un evento deportivo.

Los jugadores no usaron mascarillas, lo que probablemente contribuyó a que se infectaran.

El nuevo estudio no dice exactamente dónde tuvo lugar el juego, solo que la pista estaba cerrada y en algún lugar del área de Tampa. Los participantes incluyeron a 22 hombres de entre 19 y 53 años. También estuvieron presentes dos árbitros, un espectador y al menos un empleado de la pista.

Tres días después del partido de la noche, las autoridades sanitarias de Florida se enteraron de que uno de los jugadores se había estado quejando de “fiebre, tos, dolor de garganta y dolor de cabeza” desde el día después del partido. Se cree que es el paciente índice, es decir, el que infectó a otros.

El gobernador Ron DeSantis pronuncia un discurso durante una mesa redonda con los líderes de los parques temáticos sobre los protocolos de seguridad y el impacto de la pandemia de coronavirus, el miércoles 26 de agosto de 2020 (Joe Burbank / Orlando Sentinel / TNS a través de Getty Images).

Esas infecciones probablemente fueron posibles porque, según la investigación posterior, “no se usaron mascarillas de tela para el control de enfermedades en los vestuarios ni durante el juego”. El presidente Trump ha difamado regularmente el uso de máscaras, al igual que Ron DeSantis, el gobernador republicano de Florida.

En el momento del partido de hockey, Florida estaba sufriendo uno de los peores brotes de coronavirus. DeSantis ha sido muy criticado por restar importancia a la gravedad de ese brote, ocultando estadísticas eso revelaría su verdadero alcance y promovería ideas como la “inmunidad colectiva”, que la comunidad científica ha rechazado.

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En los días siguientes, ocho compañeros de equipo del paciente índice “experimentaron signos y síntomas de COVID-19”. También lo hicieron cinco jugadores del equipo contrario, así como un empleado de la pista. Se cree que todos contrajeron la enfermedad del paciente índice, que estaba “presintomático” en el momento del juego.

COVID-19 es la enfermedad causada por el coronavirus. Ha matado a casi 16.000 personas en Florida, a pesar de que DeSantis ha celebrado su derrota del coronavirus durante gran parte de la primavera. En cambio, la cantidad de infecciones por COVID-19 en el estado aumentó durante gran parte del verano.

La falta de cubrimientos faciales y un ambiente interior parecía ser una combinación desfavorable. “La pista de hielo proporciona un lugar que probablemente se adapte bien a la transmisión de COVID-19 como un ambiente interior donde se produce la respiración profunda y las personas están muy cerca unas de otras”, concluyeron los investigadores de los CDC.

También hicieron referencia a un estudio realizado por investigadores italianos, que dijo que “durante el ejercicio intenso, se puede alcanzar una alta tasa de emisión viral durante la respiración oral”.

No existe una definición clara de una persona o evento “superpreader”. Un paciente promedio de COVID-19 infecta a otras 2.5 personas, un valor conocido como R0 o “r-nada”. Una persona que infecta a otras 14 personas calificaría así como un propagador especialmente prolífico de la enfermedad. Los investigadores han estimado que alrededor del 20 por ciento de estos superprocesadores contribuir al 80 por ciento de los casos.

Los trabajadores de la salud saludan a las personas cuando llegan a un sitio de prueba COVID-19 temporal en el East Orange District Park el 1 de octubre de 2020 en Orlando, Florida.  (Paul Hennessy / NurPhoto a través de Getty Images)

Los investigadores de los CDC dijeron que el juego de hockey creó “potencial para un evento de superpropagación, especialmente con la transmisión continua de COVID-19 en la comunidad”. No llaman al juego un evento de superpreader directamente, a pesar de que parece haber cumplido con los criterios requeridos.

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Una ceremonia reciente en el jardín de rosas de la Casa Blanca para la nominada a la Corte Suprema Amy Coney Barrett fue también un evento de “superdivisión”, cuyo alcance todavía no está claro debido a los vacilantes esfuerzos de rastreo de contactos de la Casa Blanca.

No está claro qué significa todo esto para los deportes profesionales. La temporada de baloncesto profesional recién concluida vio nary un caso de coronavirus, con jugadores que viven en entornos rigurosamente controlados y se someten a frecuentes pruebas de coronavirus. Otras ligas han sido más laxas y, en consecuencia, han visto más casos de coronavirus.

Aunque los atletas parecen tener el tipo de salud aeróbica que los haría menos susceptibles a los estragos respiratorios del coronavirus, podrían correr un mayor riesgo de desarrollar un trastorno cardíaco crónico. Ese trastorno es una de las muchas afecciones de coronavirus a largo plazo que los investigadores recién ahora están comenzando a comprender.

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