Crew Dragon “Resilience” se encuentra con el cohete Falcon 9 en el puerto espacial de Florida – Spaceflight Now

La nave espacial Crew Dragon para la primera misión de rotación de la tripulación operativa de SpaceX a la Estación Espacial Internacional ha llegado al interior de un hangar cerca de la plataforma 39A en el Centro Espacial Kennedy. Los equipos de SpaceX adjuntarán la cápsula a su lanzador Falcon 9. Crédito: SpaceX

Completamente alimentado para un vuelo a la Estación Espacial Internacional a finales de este mes, SpaceX transfirió el jueves la nave espacial Crew Dragon “Resilience” a un hangar cerca de la plataforma 39A en el Centro Espacial Kennedy para acoplarla a su lanzador Falcon 9.

La nave comercial de la tripulación llegó al hangar de SpaceX cerca del perímetro sur de 39A el jueves. Los técnicos de SpaceX dentro del edificio conectarán el Crew Dragon con un cohete Falcon 9 antes de llevar el lanzador completamente ensamblado por la rampa hasta la plataforma 39A este fin de semana.

La cápsula de la tripulación comercial está programada para su lanzamiento el 14 de noviembre a las 7:49 pm EST (0049 GMT del 15 de noviembre) con cuatro astronautas a bordo. La misión se conoce como Crew-1 y será el primer vuelo operativo de la nave espacial Crew Dragon de SpaceX luego de un vuelo de prueba de 64 días a la estación espacial a principios de este año con los astronautas Doug Hurley y Bob Behnken.

La nave espacial Crew Dragon para la misión Crew-1 se llama “Resiliencia”, un nombre que el comandante Mike Hopkins dijo que espera “pueda ser una inspiración para todos sobre lo que es posible cuando trabajamos juntos”.

“Al mirar la definición de resiliencia, significa funcionar bien en tiempos de estrés o superando eventos adversos, así que creo que todos estamos de acuerdo en que 2020 ha sido ciertamente un año desafiante: una pandemia global, dificultades económicas, disturbios civiles, aislamiento – ya pesar de todo eso, SpaceX (y) la NASA han mantenido la línea de producción y han terminado este increíble vehículo que se está preparando para emprender su vuelo inaugural a la Estación Espacial Internacional ”, dijo Hopkins.

“En nuestro parche, notarán que en la frontera, hay nombres, no hay banderas, y eso fue por diseño porque ese parche realmente no representa a los cuatro, pero realmente representa a las innumerables personas que han contribuido para preparar el vehículo y prepararnos para esta misión ”, dijo Hopkins en una conferencia de prensa en septiembre.

“Ese mismo tema se aplica al nombre de este vehículo, Resiliencia, no es solo una conexión para los cuatro, sino que realmente sentimos que es una conexión para todos ustedes, para todos”, dijo Hopkins. “Esperamos que te haga sonreír. Esperamos que proporcione algo positivo en sus vidas y, francamente, que sea una inspiración, que demuestre que cuando trabajan juntos no hay límites para lo que pueden lograr “.

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La misión Crew-1 incluirá al especialista en misiones Shannon Walker, el piloto de vehículos Victor Glover, el comandante Mike Hopkins y el especialista en misiones Soichi Noguchi. El parche Crew-1 también se ve en este retrato. Crédito: NASA

En una entrevista con Spaceflight Now, Hopkins dijo que espera que el nombre Resilience permanezca con la nave espacial Crew Dragon, también conocida por SpaceX como Dragon C207, en futuros vuelos de la cápsula reutilizable. Hurley y Behnken seleccionaron el nombre Endeavour para la nave espacial Crew Dragon en su vuelo de demostración, conocido como Demo-2.

La cápsula Crew Dragon Endeavour se está renovando para otro vuelo a la estación espacial en la misión Crew-2 en la primera mitad de 2021. Los astronautas Crew-2 reemplazarán a Crew-1 en la estación espacial después de medio año en órbita.

Hopkins dijo que los astronautas de Crew-2 no tienen la intención de cambiar el nombre de Crew Dragon Endeavour.

“Así que (nombre) se quedará con ese vehículo, y yo anticiparía lo mismo en el nuestro”, dijo Hopkins. “A veces, los vehículos, como los barcos, se renombran cuando pasan de un propietario a otro, pero en este particular caso, se queda en la familia, se queda en la empresa, así que me sorprendería que se le cambie el nombre, pero obviamente la gente puede decidir de esa manera “.

La transferencia del dragón al hangar indica el inicio de la fase final de la campaña de lanzamiento

El Crew Dragon Resilience fue transportado por carretera desde una instalación de abastecimiento de combustible en la cercana Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral hasta la plataforma 39A. Antes de su traslado a la plataforma de lanzamiento, la nave espacial se llenó con propulsores de hidracina hipergólica y tetróxido para los motores de escape de lanzamiento de la cápsula y los propulsores de maniobra orbital.

El lanzador Falcon 9 de la nave ya estaba dentro del hangar en el perímetro sur de la plataforma de lanzamiento, el mismo complejo costero donde las misiones lunares Apolo y los transbordadores espaciales partieron de la Tierra.

Una vez que los técnicos de SpaceX confirmen la conexión mecánica y eléctrica entre la nave espacial y el cohete, todo el vehículo de 215 pies (65 metros) se desplegará hasta la plataforma 39A y se elevará verticalmente para una prueba de encendido de los motores principales Merlin del Falcon 9 el lunes por la noche.

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los lanzamiento exitoso de otro cohete Falcon 9 desde la Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral el jueves por la noche fue un hito clave que condujo a la misión Crew-1. El Falcon 9 desplegó con éxito un satélite de navegación GPS para la Fuerza Espacial de EE. UU., Lo que confirma que los ingenieros han aparentemente resolvió un problema con los motores Merlin que retrasó la misión GPS y el vuelo Crew-1.

Hopkins, el piloto Victor Glover, el especialista en misiones Shannon Walker y el astronauta japonés Soichi Noguchi están programados para llegar al Centro Espacial Kennedy a través de un jet Gulfstream de la NASA el domingo por la tarde alrededor de las 2 pm EST (1900 GMT).

También está programada para el lunes una Revisión de preparación de vuelo convocada por altos funcionarios de la NASA para discutir problemas técnicos no resueltos, revisar el estado de los preparativos del lanzamiento y dar la aprobación formal para que los equipos continúen con la misión Tripulación-1.

Hopkins y sus compañeros de tripulación se pondrán sus trajes de presión hechos por SpaceX el miércoles para un “ensayo general seco” de sus actividades del día del lanzamiento. Los cuatro astronautas viajarán dentro de dos automóviles Tesla Model X desde las habitaciones de la tripulación en el Centro Espacial Kennedy hasta la plataforma 39A, donde abordarán el Crew Dragon Resilience.

Una vez que se complete el ensayo, los miembros de la tripulación saldrán de la nave espacial y regresarán a las habitaciones de la tripulación.

SpaceX planea una Revisión de preparación de lanzamiento el jueves, otro punto de control para aprobar oficialmente el lanzamiento programado de la misión Crew-1 el próximo sábado 14 de noviembre.

Suponiendo un lanzamiento a tiempo a las 7:49 pm EST del 14 de noviembre, el Crew Dragon Resilience está programado para acoplarse de manera autónoma con la Estación Espacial Internacional alrededor de ocho horas y media más tarde a las 4:20 am EST (0920 GMT) ) el 15 de noviembre.

Unas horas después del atraque, Hopkins y sus compañeros de tripulación abrirán escotillas para unirse al comandante ruso Sergey Ryzhikov, el ingeniero de vuelo Sergey Kud-Sverchkov y la astronauta de la NASA Kate Rubins en la estación, lo que aumentará el complemento de tripulación de larga duración del laboratorio hasta siete personas para el primera vez.

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Aunque el vuelo de prueba Demo-2 de Crew Dragon con Hurley y Behnken demostró que la cápsula construida por SpaceX puede transportar astronautas de manera segura a la estación espacial y de regreso a la Tierra, Hopkins dijo que la misión Crew-1 tendrá sus propias primicias.

“Creo que una de las distinciones entre Demo-2 y nuestra misión es que eran más una parte de desarrollo y demostración, y realmente somos más operativos”, dijo Hopkins a Spaceflight Now en una entrevista previa al vuelo. “Así que vamos a poner el vehículo a prueba a su ritmo operativo.

“Lo que eso significa es que estamos averiguando cómo cuatro personas van a vivir y operar a bordo del vehículo durante esa fase de vuelo libre, pero también estamos trayendo una mayor duración y cosas de esa naturaleza”, dijo Hopkins. “Entonces, aunque la primera fue una misión de prueba, esta también tiene algo de ese sabor porque estaremos ahí arriba durante cuatro o más meses más que Bob (Behnken) y Doug (Hurley). , por lo que vamos a monitorear muy de cerca cómo el vehículo maneja el entorno espacial durante ese período de tiempo.

“En general, creo que es más una verificación operativa que una prueba de desarrollo”, dijo Hopkins.

Hopkins, de 51 años, es coronel de la Fuerza Aérea de EE. UU. Y se desempeñó como ingeniero de pruebas de vuelo antes de su selección como astronauta de la NASA en 2009. Completó una expedición de 166 días en la estación espacial en 2013 y 2014 antes de que la NASA lo nombrara comandante. la primera misión operativa Crew Dragon en 2018.

Dijo que el plan de vuelo Crew-1 no incluye ninguna prueba de pilotaje manual como las demostraciones realizadas por Doug Hurley en la misión Demo-2. Si todo va según el plan, Crew Dragon Resilience se conectará con la estación espacial en modo de piloto automático.

“Ciertamente hemos sido entrenados en la fase de pilotaje manual, pero eso es si hay algún tipo de contingencia o fallas a bordo que nos obliguen a pasar al pilotaje manual”, dijo Hopkins.

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