Cuando se trata de pulpos, el gusto es para los chupones

Algunas células, descubrieron, estaban allí para detectar solo el tacto y respondían a la presión. Otra población de células, llamadas quimiorreceptores, detectó en cambio sustancias químicas, como las que daban sabor al pescado.

Luego, una serie de experimentos genéticos revelaron que las superficies de estas células afinadas con el gusto estaban cubiertas con diferentes tipos de proteínas, cada una adaptada a su propio desencadenante químico. Al mezclar y combinar estas proteínas, las células pueden desarrollar sus propios perfiles de sabor únicos, lo que permite que los chupones del pulpo disciernan los sabores en gradaciones finas y luego disparen la sensación a otras partes del sistema nervioso.

Parece que los pulpos tienen “un mapa de sabor muy detallado de lo que están tocando”, dijo el Dr. Tarvin. “Ni siquiera necesitan verlo. Simplemente responden a compuestos atractivos y aversivos “.

Debajo del agua, algunos productos químicos pueden viajar lejos de su fuente, lo que hace posible que algunas criaturas capten un olor de su presa desde lejos. Pero para los productos químicos que no se mueven fácilmente a través del océano, una estrategia de toque y sabor es útil, dijo el Dr. Bellono.

Por muy exigente que sea, el paladar del pulpo no ha hecho que estos animales sean muy quisquillosos. Comen pescado, cangrejos, caracoles, otros pulpos, “todo lo que pueden encontrar, de verdad”, dijo el Dr. van Giesen. “Son voraces”.

Los investigadores no pudieron investigar todas las proteínas de detección química que desempeñaron un papel en las tácticas de tacto y sabor del pulpo. Pero encontraron que algunas de las células de los chupones del animal se apagaban cuando se exponían a la tinta de pulpo, que a veces se libera como una “señal de advertencia”, dijo el Dr. van Giesen. “Tal vez haya algún tipo de filtrado de información que sea importante para el animal en situaciones específicas”, como cuando hay peligro, dijo.

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