Descubrieron un nido de cuernos asesino del tamaño de una pelota de baloncesto

Los científicos del estado de Washington descubrieron un nido de los llamados cuernos asesinos y planean erradicarlo el sábado para proteger a las abejas nativas, dijeron las autoridades el viernes.

Los trabajadores del Departamento de Agricultura del estado pasaron semanas buscando, bloqueando y limpiando sus dientes con hilo dental para conectar dispositivos de rastreo a marcos asiáticos gigantes, cuya picadura es extremadamente dolorosa, pero cuya verdadera amenaza son las abejas que polinizar el cultivo.

“Damas y caballeros, lo logramos”, dijo la portavoz de la agencia, Carla Salp, en un comunicado. El mal tiempo impulsó los planes para destruir el nido el viernes, que fue encontrado en Blaine, una ciudad al norte de Seattle.

El panal es del tamaño de una pelota de baloncesto y contiene entre 100 y 200 cuernos, según los científicos, que sospechaban que estaba en el área desde que los insectos invasores comenzaron a aparecer a fines del año pasado.

Avispones. (Karla Salp / Departamento de Agricultura de Washington a través de AP)

Las autoridades no han dicho cómo llegaron los avispones a América del Norte.

A pesar del apodo y el miedo que se generó en un año ya de por sí sombrío, el avispón más grande del mundo mata a más de una docena de personas al año en los países asiáticos, y los expertos creen que probablemente sea mucho menos.

En comparación, los avispones comunes, las avispas y las abejas en los Estados Unidos matan a un promedio de 62 personas al año, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

La verdadera amenaza de los cuernos gigantes asiáticos, que miden 5 centímetros (2 pulgadas) de largo, son sus devastadores ataques a las abejas, que ya están siendo dañadas por problemas como ácaros, enfermedades, pesticidas y pérdida de alimentos.

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Uno de los cuernos. (Karla Salp / Departamento de Agricultura de Washington a través de AP)

Un pequeño grupo de cuernos asiáticos puede matar una colmena completa por hora y ya ha destruido seis o siete en el estado de Washington, dijeron las autoridades.

El nido fue encontrado después de que un trabajador del Departamento de Agricultura tocara dos de las trompetas el miércoles. Otros dos fueron arrestados el jueves, dijo la agencia.

Usando hilo dental, “los entomólogos pudieron conectar los rastreadores de radio a tres cuernos, el segundo de los cuales condujo al descubrimiento del nido”, dijeron el jueves funcionarios de agricultura.

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