Desde el aire: el Rover de la NASA genera oxígeno a partir de la atmósfera marciana

Después del primer vuelo propulsado en otro mundo, la NASA Marte 2020 La misión primero creó otra clave que podría allanar el camino para los futuros astronautas al convertir el tenue aire marciano en oxígeno respirable.

La NASA anunció que un instrumento a bordo del rover había extraído con éxito dióxido de carbono de la atmósfera en Marte y luego dividido electroquímicamente Átomos de oxígeno de moléculas de dióxido de carbono.

La atmósfera marciana se compone de un 95% de dióxido de carbono. El resto se compone principalmente de nitrógeno y argón.

Se cree que la hazaña, anunciada el miércoles, es fundamental para la estadía a largo plazo de las personas en Marte, ya que un suministro adecuado de oxígeno de la Tierra probablemente resultaría poco práctico. Fue antes de una segunda prueba exitosa del helicóptero Ingenuity de la NASA. vuelo inaugural histórico Los lunes.

El segundo vuelo “logró nuevos hitos a gran altitud, un vuelo estacionario y lateral más largo”, escribió el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en un tweet.

“MOXIE no es solo el primer instrumento en producir oxígeno en otro mundo”, dijo Trudy Kortes, directora de demostraciones de tecnología en la Dirección de Tecnología Espacial de la NASA Misión Todo en Uno. Declaración. Ella lo llamó la primera tecnología de este tipo que ayudará a futuras misiones a vivir “en la tierra” de otro planeta.

El rover Perseverance utilizó un instrumento llamado MOXIE, o Experimento de utilización de recursos in situ de oxígeno de Marte, en el que se sobrecalentaba el dióxido de carbono para descomponerlo químicamente. Esto produjo alrededor de 5 gramos de O2 puro, aproximadamente lo suficiente para que un astronauta respire durante 10 minutos, según la NASA.

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“Este es un primer paso fundamental para convertir el dióxido de carbono en oxígeno en Marte”, dijo Jim Reuter, administrador asociado de STMD.

Ingenieros Espero que MOXIE pueda ampliarse para producir suficiente oxígeno para futuros vuelos humanos a Marte. Un grupo de cuatro astronautas en el planeta rojo necesitaría una tonelada estimada de oxígeno para durar un año completo, dijo el investigador principal de MOXIE, Michael Hecht, del Instituto de Tecnología de Massachusetts en uno. Comunicado de prensa de la NASA.

El oxígeno producido en Marte también podría usarse en combinación con el combustible de los cohetes para impulsar los cohetes que regresan a la Tierra. La NASA aprecia que 25 toneladas de oxígeno sería necesario para un cohete de este tipo con cuatro astronautas. Un instrumento estilo MOXIE de tamaño industrial para usar en Marte puede pesar alrededor de una tonelada. Dijo Hecht el año pasado.

El lunes, el helicóptero Marte de doble rotor Ingenuity, parte de la misión Mars 2020 que incluye el rover y el instrumento MOXIE, fue el primer avión propulsado en volar sobre otro planeta.

El ingenio de 4 libras se elevó 10 pies en el aire, flotó brevemente y aterrizó de nuevo en la superficie de Marte sin incidentes. El helicóptero con cámara a bordo aún se está probando, pero se planean vuelos más ambiciosos a medida que avanza la misión.

Copyright 2021 NPR. Más información está disponible en https://www.npr.org.

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